Vrijdag 18/10/2019

La casa del artista

La casa del artista: Virginia Woolf leefde in Monk’s House

Hier woonde Virginia Woolf. Beeld Alamy Stock Photo

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Monk’s House werd Virginia Woolfs rustplek

Virginia Woolf. Beeld Alamy Stock Photo

Samen slapen deden ze niet. Schrijfster Virginia Woolf (1882 – 1941) had haar eigen slaapkamer in Monk’s House, want ze hield niet van seks. Zij en man Leonard bleven kinderloos, ook op doktersadvies: de schrijfster kampte met serieuze mentale problemen. Haar bipolaire stoornis zou uiteindelijk haar ondergang betekenen: ze verdronk zichzelf in 1941. Niet in haar prachtige tuinvijver, maar in de Ouse, een nabijgelegen rivier. Wekenlang duurde het voor haar lijk aanspoelde.

Maar twijfel over haar wanhoopsdaad liet ze nauwelijks in haar afscheidsbrief voor Leonard, een activist-journalist. “Ik denk niet dat twee mensen nog gelukkiger konden zijn dan wij waren, tot mijn ziekte me velde. Ik heb al mijn geluk in mijn leven aan jou te danken. Je was heel geduldig en oneindig goed voor mij. Als iemand me had kunnen redden, dan was jij het wel.” De hartverscheurende waarheid, want had ze haar Leonard niet gehad, dan was ze inderdaad al veel vroeger gestorven: hij redde haar van minstens twee zelfmoordpogingen.

De drawing room in Monk’s House. Beeld Alamy Stock Photo

Niet dat die morbide sfeer nog steeds in haar woonhuis hangt. Het bucolische plekje in Sussex, toegankelijk dankzij de National Trust, straalt nu vooral rust uit: iets waar het koppel zeer bewust naar op zoek ging, toen ze in 1919 het optrekje in de natuur kochten. Het 16de-eeuwse Monk’s House transformeerden de twee gaandeweg, als er wat geld binnenkwam van Virginia’s boekenverkoop. De arseengroene muren waren haar idee: ze kalmeerde van die kleur, zei ze. Haar bestseller A Room of One’s Own (1929) is in Monk’s House geschreven. Niet in het huis zelf, maar in haar schrijfhutje in de tuin. Eerst had Leonard voor Virginia een annex gebouwd, maar omdat schrijven daar niet zo goed lukte, verhuisde ze haar werkplek naar een veredeld tuinhuisje. Die tuin was eigenlijk het domein van Leonard, die groene vingers had. Als je er nu rondloopt, vallen vooral de weelderige borders op. Maar de meest aangrijpende plek blijft toch de twee verstrengelde olmen, waaronder de as van Virginia en Leonard is uitgestrooid. Na haar crematie liet hij een liefdevolle gedenkplaat maken, waarop hij de laatste zinnen uit haar meest experimentele roman The Waves (1931) citeert: “Against you I fling myself, unvanquished and unyielding, O Death! The waves broke on the shore.” Profetische hint naar haar levenseinde of uiting van pure liefde? We gaan voor optie twee.

Monk’s House, Rodmell, Lewes, East-Sussex. Open van april tot eind oktober, van woensdag tot zondag. nationaltrust.org.uk/monks-house

Het bucolische plekje in sussex straalt nu vooral rust uit

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234