Woensdag 15/07/2020

AchtergrondNirvana

Kurt Cobains ‘Unplugged’-gitaar is 1 miljoen dollar waard

Kurt Cobain in 1993 tijdens het legendarische ‘Unplugged’-concert. Deze gitaar is van u voor 1 miljoen dollar. Beeld Getty Images

Een miljoen dollar: dat bedrag zal minstens worden neergeteld voor de akoestische gitaar die Nirvana-zanger Kurt Cobain bespeelde tijdens het legendarische Unplugged-concert. Een concert waarop Cobain grapte dat hij niet eens half zo veel geld wilde geven voor het instrument van blueszanger Lead Belly.

“Deze belangrijke gitaar heeft een terechte plaats verdiend in de geschiedenis van de rock-’n-roll als het instrument dat bespeeld werd door een van de invloedrijkste rockmuzikanten en -iconen in een van de beste en meest memorabele liveoptredens aller tijden.”

De gitaar waarover het gaat, is die van Nirvana-zanger Kurt Cobain. Het concert dat wordt vermeld, is het optreden van Nirvana op het MTV-programma Unplugged in november 1993. De sales pitch is die van Darren Julien, de grote man van veilinghuis Julien’s Auctions, dat vandaag of morgen een bod van minstens een miljoen dollar (een dikke 890.000 euro) verwacht voor Cobains akoestische Martin D-18E-gitaar uit 1959 – een rechtshandig model dat de linkshandige Cobain omgekeerd besnaarde. De gitaarkoffer (met sticker van punkband Poison Idea, een half pakje snaren en enkele plectrums) krijgt u er gratis bij.

Hetzelfde veilinghuis verkocht vorig jaar een elektrische gitaar van Cobain voor 340.000 dollar (zo’n 303.000 euro) en de befaamde vuilgroene cardigan die de Nirvana-frontman droeg tijdens het Unplugged-concert voor 334.000 dollar (een kleine 298.000 euro). Of Kurt Cobain er trots op zou zijn dat zijn instrument voor zo’n bedrag over de toonbank gaat, is nog maar de vraag. Zeker als je bedenkt dat hij zich tijdens het concert zelf nogal sarcastisch uitliet over de immense bedragen die worden neergeteld voor memorabilia van legendarische muzikanten.

Nerveus gedrag

De Unplugged-show werd op 18 november 1993 opgenomen in de Sony Music Studios in New York, na twee dagen repeteren. In december werd een geknipte versie van het optreden uitgezonden op MTV, en op 1 november 1994 werd een audio-opname van het concert uitgebracht als livealbum. Een half jaar voor die release had Cobain zichzelf van het leven beroofd in Seattle, en de release van MTV Unplugged in New York werd voor veel fans een laatste aandenken aan de betreurde muzikant.

Nood aan een gesprek?

Praten helpt, dat kan bij Tele-Onthaal: bel 106 of ga naar de website tele-onthaal.be.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website zelfmoord1813.be.

Aanvankelijk stond Cobain weigerachtig tegenover een Unplugged-optreden, schrijf biograaf Charles R. Cross in het gedetailleerde maar omstreden boek Heavier than Heaven: A Biography of Kurt Cobain. De routine was dat artiesten akoestische versies van hun grootste hits brachten en enkele beroemde vrienden uitnodigden, maar Nirvana voelde er niet al te veel voor om mee te stappen in de mallemolen van de muziekindustrie. Hits als ‘Smells like Teen Spirit’, ‘Lithium’ en ‘Heart-Shaped Box’ kwamen, tot ergernis van het productieteam, niet op de setlist. De gasten die Cobain uitnodigde, waren geen grote namen uit die tijd, maar Cris en Curt Kirkwood van cultband Meat Puppets.

Tijdens die periode probeerde Cobain af te kicken van heroïne, en zijn nerveuze gedrag baarde zorgen. De repetities verliepen niet vlot, en in een griezelige voorafspiegeling van zijn lot een luttele vijf maanden later, vroeg Cobain om het podium te versieren met lelies, kaarsen en een grote luster. Toen hem werd gevraagd of het decor dan niet op dat van een begrafenis zou gaan lijken, antwoordde hij (zo schrijft Cross): “Exact.”

De Martin D-18E gitaar uit 1959, met de bijbehorende gitaarkoffer, wordt geveild met een startbod van één miljoen dollar.Beeld Photo News

Rauw mineurakkoord

Helemaal akoestisch was het optreden niet: Cobains befaamde akoestische Martin-gitaar had een elektrische pickup, en de klank liet hij door enkele effecten en een versterker lopen. Het elektrische geluid is het best te horen op de Nirvana-versie van David Bowies ‘The Man Who Sold the World’, een van de zes covers die de band op haar veertiendelige setlist had staan.

Ook de afsluiter van de show was een cover. Samen met Screaming Trees-frontman Mark Lanegan had Cobain zich in de voorgaande jaren gewaagd aan een reeks covers van de iconische bluesgitarist Lead Belly. Uiteindelijk werd dat kindje doodgeboren, maar tijdens Unplugged speelde Nirvana wel een versie van de bluesstandard ‘In the Pines’, in een arrangement van Lead Belly, onder de titel ‘Where Did You Sleep Last Night?’.

“Fuck you all, dit is het laatste nummer van de avond”, kondigde Cobain de song aan. “Dit is geschreven door mijn favoriete performer.” Op de achtergrond hoor je bassist Krist Novoselic iets vertellen over een gitaar, waarop Cobain uitlegt: “Een kerel die de Lead Belly Estate vertegenwoordigt, wil me Lead Belly’s gitaar verkopen voor 500.000 dollar.” Er klinkt enig sarcasme door in de stem wanneer de zanger het bedrag uitspreekt en vertelt dat hij aan David Geffen, de steenrijke platenbaas van Nirvana, heeft gevraagd of hij de gitaar niet voor hem wil kopen. “He wouldn’t do it.

Novoselic stelt nog voor om een mandje te laten rondgaan bij het publiek, om wat geld in te zamelen, maar Cobain besluit gewoon om het rauwe E-mineur-akkoord aan te slaan waarmee ‘Where Did You Sleep Last Night?’ begint. Vijf minuten later was het optreden voorbij: Cobain weigerde een bisnummer te spelen omdat hij de Lead Belly-song niet zou kunnen overtreffen.

De Martin D-18E-gitaar waaruit dat akkoord weerklonk, moet nu twee keer zo veel geld opbrengen als het instrument waarop Lead Belly speelde.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website zelfmoord1813.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234