Donderdag 23/01/2020

Una mujer fantástica

“Kunnen mensen eens gewoon relaxen over transgenders?”

Una mujer fantástica' Beeld rv

Al twee keer werd Daniela Vega herboren. Op haar veertiende, toen ze de transitie van man naar vrouw maakte. En op haar zevenentwintigste, toen de Chileense zangeres zich ontpopte tot een van de meest interessante actrices van het moment, met haar hoofdrol in het prachtige transgenderdrama Una mujer fantástica.

Met een brede glimlach zit Daniela Vega de journalisten op te wachten in een hotelbar ergens hoog boven Berlijn. Gekleed in een vuurrode rok en een vervaarlijk diep uitgesneden bloesje straalt de Chileense actrice een moeiteloze elegantie uit. Ze geniet zichtbaar van de vele complimenten. Una mujer fantástica is gisteren in wereldpremière gegaan op de Berlinale, de reacties zijn laaiend. Vooral Vega wordt geroemd: zij is het kloppende hart van de film.

Net als haar personage Marina is Vega een zelfverzekerde transgendervrouw. Op haar veertiende – haar halve leven geleden – besloot ze om van geslacht te veranderen. “Voor mij was dat een evidentie,” herinnert ze zich, “maar voor de rest van de wereld niet. Als transgender word je constant verplicht om verantwoording af te leggen, uit te leggen waarom je bent wie je bent.”

Precies daarover gaat Una mujer fantástica: Marina wil gewoon haar leven leiden met haar geliefde Orlando. Maar wanneer die plots sterft, wil zijn familie niet dat Marina naar de begrafenis komt. Gewoon, omdat ze transgender is. “Marina is klaar voor de wereld”, zegt regisseur Sebastián Lelio, “maar de wereld niet voor haar. Waarom hebben mensen een probleem met Marina? Waarom kunnen ze niet gewoon relaxen over transgenders?” Een vraag die Lelio ook aan het publiek wil stellen: “De film nodigt de kijker uit om zichzelf in vraag te stellen: hoe kijk ik zelf naar Marina? Beoordeel ik haar?”

Vernederingen en geweld

Het onbegrip voor transgenders vertaalt zich in Una mujer fantástica in vernederingen en geweld. Reacties die Vega maar al te goed kent: “Ik heb het ook allemaal meegemaakt, ja. Maar die ervaringen heb ik gelukkig kunnen omzetten in schoonheid en kunst. Ik heb geen muur gebouwd tussen mezelf en de anderen, maar net een brug om naar hen toe te gaan.”

Beeld rv

Over murenbouwers gesproken: Lelio beschouwt zijn film als een antwoord op een steeds Trumpiaanser wordende wereld. “De mensheid staat op een evolutionair kruispunt: aan de ene kant staan zij die vinden dat we grenzen moeten sluiten, muren moeten optrekken en mensen in hokjes moeten steken. Aan de andere kant staan zij die naar eenheid streven en de complexiteit van het leven omarmen. De spanning tussen die twee groepen is zelden zo groot geweest als vandaag. De transgenderkwestie is dan ook heel symbolisch, want ze gaat over het volgende: welke manieren van leven willen we toelaten, en welke niet? Welk soort liefde vinden we legitiem? Wat is normaal en wat niet?”

Met zijn film wil Lelio de vooroordelen over transgenders naar de prullenbak verwijzen: “Ik hoop dat iedere kijker – ongeacht zijn politieke, religieuze of morele overtuigingen – zich uiteindelijk aan Marina kan overgeven. Op het einde moet je een mens zien, geen etiket. Daarom is dit voor mij ook geen LGBT-film, maar wel een menselijk film.”

Regisseur Sebastián Lelio Beeld BELGAIMAGE

Hokjesdenken vs. Daniela: 0-1

Daniela Vega mag dan de indruk wekken dat ze nooit iets anders gedaan heeft dan acteren, Una mujer fantástica is nog maar haar tweede filmrol. Ze verdiende haar brood voornamelijk als operazangeres, toen Sebastián Lelio haar voor het eerst ontmoette. “Aanvankelijk wilde ik Daniela niet casten in de film”, vertelt hij. “Ik leerde haar kennen toen ik research deed voor het scenario. Ik wist namelijk heel weinig over transgenders, en ging dus op zoek naar mensen die me over hun ervaringen konden vertellen. Zo kwam ik bij Daniela terecht. Maar na enkele gesprekken begon het me te dagen: zij moest Marina spelen. Ook al had ze nauwelijks ervaring met film. Het was een gok, maar ik heb er geen seconde spijt van gehad.”

Vega hoopt haar acteercarrière nu verder uit te bouwen. “Ook met niet-transgenderrollen”, zegt ze strijdvaardig. Twee maanden na ons gesprek is het al zover: in april startten de opnames van Un domingo de julio en Santiago, waarin Vega de sexy minnares van een advocaat speelt. Hokjesdenken vs. Daniela: 0-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234