Donderdag 24/06/2021

NieuwsJeugdtheater

Kopergietery-oprichter Eva Bal (83) overleden: ‘Ze was de pionier van de kinderkunsten’

Eva Bal ‘heeft de eerste voorstellingen voor en mét kinderen gemaakt. Daarna is het jeugdtheater ontploft.’ Beeld Martijn Bal
Eva Bal ‘heeft de eerste voorstellingen voor en mét kinderen gemaakt. Daarna is het jeugdtheater ontploft.’Beeld Martijn Bal

Theatermaker Eva Bal is op 83-jarige leeftijd overleden. De in Nederland geboren Bal stond aan de wieg van het Vlaamse jeugdtheater en richtte in 1993 het Gentse jeugdtheater Kopergietery op. Ze leed al een tijd aan de ziekte van Alzheimer.

“De Kopergietery is wat ik ben. Daar kom ik nog altijd thuis”, zei Eva Bal drie jaar geleden in Knack. Bij Kopergietery, het Gentse jeugdtheater dat ze in 1993 zelf had opgericht, lag “haar ziel”, zei ze. Het was de plaats waar onder meer zangeres Trixie Whitley, theatermaker Boris Van Severen, Soulwax-broers Stephen en David Dewaele en Ontroerend Goed-bezieler Alexander Devriendt hun eerste stappen op een podium zetten. “Maar daarnaast zijn er nog talloze anderen die Eva’s visie op de wereld delen”, zegt Kopergietery-directeur Johan De Smet.

De Smet nam in 2003 de fakkel van Bal over, maar hij kent haar al veel langer. Eenenveertig jaar, om precies te zijn: hij was toen zelf tien en speelde mee in De kleine prins, met acteericoon Julien Schoenaerts. “Hij was een fantastische man, maar kon niet met kinderen werken”, zegt De Smet. “Daarom werd Eva erbij gehaald, als kindercoach.” Nadien nam De Smet deel aan de kinderateliers die Bal organiseerde, en speelde hij mee in jeugdvoorstellingen.

Zonder Bal was dat onmogelijk geweest.

Ze werd in Den Haag geboren als Eva Gerretsen, studeerde in 1960 af aan de Hogeschool voor Dramatische Kunst in Utrecht. Nadien verhuisde ze naar België, waar ze bij het ministerie van Cultuur aan de slag ging. Van daaruit ontwikkelde ze het landschap van jeugdtheater in ons land. “Zij was echt de pionier van de kinderkunsten”, vertelt De Smet. “Midden de jaren 60 bestond dat gewoon nog niet.” In 1976 maakte ze als de voorstelling Vreemd kind in je straat, met een jonge Josse De Pauw, maar vooral ook met kinderen. “Ze heeft de eerste voorstellingen voor en mét kinderen gemaakt. Daarna is het jeugdtheater ontploft.”

Ze organiseerde op wekelijkse basis theaterateliers voor kinderen en richtte in 1978 Speelteater Gent op. Met voorstellingen als Wie troost Muu? en De boot reist ze de wereld rond, in het gezelschap van professionele acteurs en kindacteurs. “Ze heeft kinderen altijd als gelijkwaardig aan volwassenen gezien”, weet De Smet. “Ze was ook de koningin van de kwetsbaarheid: van de kwetsbaarheid van kinderen maakte zij een kracht.”

Een vaste locatie voor haar jeugdtheater vindt Bal in 1993, in een oude kopergieterij. Daar wordt het beroemde jeugdgezelschap geboren. Zeven jaar later wordt ze door koning Albert II tot barones verheven, met als wapenspreuk ‘Het kan’.

Ze huwde in 1966 met August Bal, en nam zijn achternaam aan. Na zijn overlijden in 1984 hertrouwde ze met Walter Mareen. Met August Bal kreeg ze drie kinderen: Martijn, Sarah en Vincent. Martijn is vandaag hoofd fictie bij SBS, Vincent regisseerde onder andere de film Brabançonne. Sarah is kinderpsycholoog aan de UGent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234