Woensdag 28/10/2020

FilmrecensieThe Racer

Koersfilm met veel epo en weinig emo ★★☆☆☆

Dom Chabol (Louis Talpe) aan de startlijn.Beeld RV

Terwijl de Tour de France van 2020 op volle toeren draait, neemt The Racer ons mee naar de ‘Tour Dopage’ van 1998. Louis Talpe scoort een mooie podiumplaats met zijn vertolking, maar regie en scenario blijven te veel hangen in het peloton der middelmatigheid.

“De renner die het hardst kan afzien wint”. Met die basale koerswijsheid, toegeschreven aan Eddy Merckx, gaat The Racer van start. De toon is gezet: net als het citaat zal ook de film niet uitblinken in originaliteit of diepgang.

Is Merckx’ uitspraak trouwens wel zo goed gekozen? Het hoofdpersonage van The Racer, Dom Chabol (Louis Talpe), is een domestique,  een ervaren meesterknecht die zijn flamboyante Italiaanse kopman Tartare (sappige vertolking van Matteo Simoni) aan de overwinning moet helpen. Hij wordt betaald om vooral niet te winnen, ook al ziet hij harder af dan de sprintkoning die hij naar de troon katapulteert.

Toch droomt Dom ervan om één keer zelf de handen in de lucht te steken. Na jaren van trouwe dienst – en doping à volonté – wil zijn ploegleider zijn contract niet meer verlengen. Uitgedaagd door de jonge wielerdokter Lynn (Tara Lee) begint Dom op een plannetje te broeden.

Gekrenkte trots

De grote winnaar van deze film heet Louis Talpe. Hij scoort een mooie podiumplaats met zijn charismatische vertolking – geen seconde denk je aan Mega Toby. Talpe straalt rust en waardigheid uit, maar laat soms ook gekrenkte trots of spijt doorschemeren. Hoor de weemoed in zijn “C’est bien, gamin”, gericht aan een jonge renner die naïef zweert dat hij altijd clean zal blijven. Klasse.

Daarmee duikt Talpe dieper in zijn personage dan scenaristen Ciaran Cassidy en Kieron J. Walsh (die de film ook regisseerde). Als karakterstudie blijft The Racer te veel hangen in het peloton der middelmatigheid. Veel epo, weinig emo. Doms love interest Lynn is dan weer meer een strategisch geplaatst pionnetje in het verhaal – zij moet Dom verlossen uit zijn ongezonde positie – dan een personage van vlees en bloed.

Koersfanaten zullen zich wel kunnen laven aan deze film. Walsh geeft zijn koersscènes de nodige vaart en de jongensachtige taferelen tussen Dom en zijn ploegmakkers voelen authentiek aan. Maar voor filmfans mist The Racer toch wat jus, grinta of welk ander mooi woord Michel Wuyts er ook op zou plakken.

‘The Racer’ speelt vanaf woensdag in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234