Dinsdag 22/10/2019

Musea

Klacht tegen AfricaMuseum voor ‘bewezen’ heling

Uit het logboek van Albert Lapière uit 1896 blijkt dat een Luba-masker in het AfricaMuseum van Tervuren gestolen is bij de plundering van een Congolees dorp. Beeld Ferraton / Damien Voglaire

Er is een klacht ingediend tegen het AfricaMuseum in Tervuren en het Brusselse veilinghuis Ferraton voor ‘heling van een gestolen goed’. Het gaat om een Congolees Luba-masker, waarvan de diefstal beschreven wordt in een logboek. Dat logboek zal vrijdag onder de hamer gaan.

Het bewuste Luba-masker uit Katanga is een pronkstuk in de collectie van het AfricaMuseum in Tervuren. Dankzij onder meer geschriften van officier Albert Lapière uit 1896 weten we dat het object bij de plundering van een Congolees dorp werd geroofd.

Het logboek was lang in privéhanden, tot een koopjesjager het manuscript onlangs op de kop kon tikken. Daarin zou niet alleen de heling bewezen worden, maar zou er ook sprake zijn van misdaden, moorden, slavernij, martelingen en plunderingen. Het logboek zou vrijdag tijdens een veiling bij Ferraton in Brussel, samen met enkele foto’s, worden aangeboden. De geschatte verkoopprijs ligt tussen 4.000 en 6.000 euro.

De klacht van het collectief werd ingediend bij de procureur des Konings in Brussel. Daarin wordt gevraagd de geplande veiling van de manuscripten te schrappen. In een bericht op Facebook zeggen de indieners van de klacht dat ze vrijdag om 15 uur naar het veilinghuis zullen afzakken om na te gaan of hun verzoek wordt ingewilligd.

“Wij weten dat het stuk afkomstig is van een militaire plundertocht”, zegt AfricaMuseum-directeur Guido Gryseels. “Maar het is wel op een rechtmatige manier in onze collectie gekomen, van heling is er dus geen sprake. De afkomst van het masker is ook voor ons lang onduidelijk geweest, tot de archieven gevonden zijn van de toenmalige commandant Oscar Michaux en in 2001 gepubliceerd werden door antropoloog Rik Ceyssens. Wij hebben een kopie van die archieven, en in onze eigen publicaties maken we melding van de oorsprong. Dat het oorlogsbuit is, maar legaal in onze collectie terecht is gekomen.”

Hoewel het museum een kopie van het aangeboden logboek in huis geeft, is Gryseels van zin te bieden tijdens de veiling. “Alleen is 4.000 euro veel geld”, zegt hij. “Wanneer zo’n verhaal dan wordt opgeklopt, gaat de prijs alleen maar omhoog. Volgens mij kan ook niemand het juridisch hard maken om de verkoop van een archief door een privépersoon te voorkomen.”

Bij Ferraton wordt bevestigd dat de verkoop van ‘Lot 0241’ zal doorgaan zoals gepland. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234