Maandag 19/08/2019

Kinky Star

Kinky Star, al twintig jaar één grote familie

De Gentse Feesten vinden dit jaar twéé keer plaats op de Vlasmarkt. De Kinky Star bestaat twintig jaar en verwent de muziekliefhebber vanaf donderdag met een tiendaags festival. Gratis, want in de Kinky Star draaide het altijd om de muziek, nooit om het geld.

Crowd­surfing onder toeziend oog van Pieter-Paul Devos (Raketkanon) en Luc ­Waegeman. Beeld Jeroen Jacobs Photo Projects

Kamerplanten palmen het podium van de Kinky Star in. De artiesten houden zich nog schuil in de backstage, die eigenlijk de upstage is, want hij is enkel te bereiken via een nauwe, steile trap. Het is donderdagavond, twintig na negen. Een dj speelt psychedelische muziek die te goed is om ooit in de hitlijsten te belanden. Het volume staat op ‘beschaafd’, met dank aan de geluidsnormen van Joke Schauvliege (CD&V). Even later stappen gitarist Freek Vreys (vier dreadlocks) en toetsenist Gilles Helsen (nul dreadlocks) op het podium. Samen vormen zij SeizoensKlanken.

Vóór hen traden hier al meer dan 3.000 andere bands op. Woensdag 12 april is de Kinky Star twintig jaar oud en dat wordt vanaf donderdag gevierd met een muzikale tiendaagse. Naast die festiviteiten is Luc Waegeman, de oprichter van het jeugd- en muziekcentrum, bezig met een boek over twee decennia Kinky Star. Waegeman stapte in 2014 uit de vzw om zich te concentreren op zijn muzikale carrière, maar de Kinky Star ligt hem nog altijd na aan het hart.

In 1997 kreeg de toenmalige drummer van de SeXmachines het idee om de inkomsten uit een eigen café te gebruiken om zelf releases uit te brengen. “Uit dat café is een muziekcentrum gegroeid, een platform voor jonge artiesten en bands”, zegt Waegeman. “Kennis delen maakt je sterker. Dat is de filosofie achter de Kinky Star.”

Dikke zever

“Kom gerust wat dichter staan", zegt toetsenist Gilles na de eerste song. “Nóg dichter?”, lacht een toeschouwer die haast op het podium staat. “Ja, ik wil jullie adem in mijn nek voelen”, zegt gitarist Freek.

Als concertzaal is de Kinky Star piepklein. De bescheiden afmetingen verhinderden de Kinky Star niet om bands naar eeuwige roem te lanceren. Denk maar aan ’t Hof van Commerce of Vive La Fête. “In het begin van je carrière is de Kinky Star het ideale platform”, zegt Kristof Michiels, bekend als DJ 4T4 van ’t Hof. “Daar heb ik geleerd hoe de muziekbusiness werkt.”

De heren van SeizoensKlanken ontdekken dat ze niet eens in de microfoon hoeven te spreken om zich verstaanbaar te maken. “Gelukt!”, blaast Gilles Helsen na afloop van de vierde song, die tijdens hun vorige optreden nog in de soep draaide. “Proficiat!”, antwoorden enkele toeschouwers.

“Een barrière tussen artiesten en publiek is er niet in de Kinky Star”, zegt Michiels. “Dat hele idoliseren van artiesten is dikke zever.”

“De grenzen waren nooit afgelijnd in de Kinky Star”, bevestigt Waegeman. “Bij sommige optredens stond de zanger op de toog en het publiek op het podium.”

Seizoens­Klanken: ­gitarist Freek Vreys en toetsenist Gilles Helsen. Beeld Jeroen Jacobs Photo Projects

Geen strikte scheiding

De vele vrijwilligers en medewerkers van de Kinky Star zijn meestal zelf muzikant. Veel kans dat de barman die je pint tapt op andere dagen op de drums roffelt. Van 1998 tot 2003 was ook Michiels er vrijwilliger, als resident artdirector. “De Kinky Star was één familie”, vertelt hij. “Alles liep door elkaar, er was geen strikte scheiding tussen de bands.”

Ook Luc Waegeman belandde met een hele resem bands op zijn eigen podium. “Ik heb er geproefd en genoten van de sfeer”, lacht hij. Op zaterdag 22 april mag hij nog eens proeven: zijn band Needle and The Pain Reaction sluit de feestelijke tiendaagse af.

“De Kinky Star had een veel groter bedrijf kunnen zijn en Luc een veel rijkere mens, maar dat interesseerde hem niet”, zegt Michiels. “Voor hem was er enkel de liefde voor muziek.”

De SeizoensKlanken beëindigen na veertig minuten hun set, het publiek beloont met applaus. Toetsenist Gilles kondigt wat merchandising aan: vrijwilligers leggen een plank op twee barkrukken en daarop verschijnen cd's en T-shirts. Commerciëler dan dat wordt het hier nooit.

20 jaar Kinky Star, van 13/4 tot 22/4. kinkystar.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden