Zaterdag 19/06/2021

NieuwsRechtzaak

Kim Kardashian en Axel Vervoordt genoemd in smokkel van Romeins standbeeld

Kim Kardashian. Beeld AFP
Kim Kardashian.Beeld AFP

Een Romeins standbeeld, dat illegaal in de Verenigde Staten is ingevoerd, moet van de Amerikaanse autoriteiten terugkeren naar Italië. Het standbeeld is het onderwerp van een rechtszaak waarin de namen van de Amerikaanse realityster Kim Kardashian en de Belgische interieurontwerper, kunsthandelaar en antiquair Axel Vervoordt worden genoemd.

Het gaat om een fragment van een Romeinse kopie van de Samian Athena van Myron, die teruggaat tot de eerste à tweede eeuw. De Amerikaanse autoriteiten baseerden zich op de opvatting van een Italiaanse archeoloog, die in het juridisch dossier stelt dat het standbeeldfragment “geplunderd, gesmokkeld en illegaal geëxporteerd” is.

Het Franse persagentschap AFP kon de rechtbankdocumenten inkijken waarin Kim Karsdashian als ontvanger en importeur wordt genoemd. Ze zou gehandeld hebben onder de naam van het Noel Roberts Trust.

Dat fonds wordt in verband gebracht met vastgoedtransacties van Kim Kardashian en Kanye West, die nu in een echtscheiding verwikkeld zijn. De rechtbankdocumenten verwijzen tevens naar een factuur uit 2016 met betrekking tot de verkoop door Axel Vervoordt. Uit een andere factuur blijkt dat Vervoordt het werk in 2012 kocht bij Galerie Chenel in Parijs.

null Beeld RV
Beeld RV

Vervoordt zou door het echtpaar ingehuurd zijn om het interieur van hun huis in Calabasas bij Los Angeles te verzorgen, stelt de kunstwebsite Artnet News. Een woordvoerder van Kardashian vertelde AFP echter dat het om onnauwkeurige informatie ging.

Onderzoek

“Dat het om smokkel zou gaan, is bij de haren getrokken”, klinkt het woensdag bij Axel Vervoordt Company. “Wij staan recht in onze schoenen. Wij hebben het werk uiteraard rechtmatig gekocht in 2012 van een galerij in Parijs, dat het op haar beurt kocht van een veilinghuis met een goede reputatie in Duitsland”, zegt Anne-Sophie Dusselier van Axel Vervoordt Company. “Dat veilinghuis verklaarde dat het stuk uit een collectie uit Londen kwam, waarvan de eigenaar overleden was. Maar er zijn geen exacte sporen die vertellen hoe het stuk in die collectie terechtkwam en hoe lang het daar al was.

Er kon geen uitvoeringsvergunning voorgelegd worden.” En daar knelt het schoentje. “Het onderzoek loopt en de juiste documenten worden gezocht”, besluit Dusselier. Het standbeeld werd onderschept toen het in 2016 in de haven van Los Angeles arriveerde: het maakte deel uit van een zending van 5,5 ton ter waarde van bijna 750.000 dollar.

Autoriteiten waren gewaarschuwd dat het wel eens om een beschermd cultureel eigendom zou kunnen gaan. Als onderdeel van een bilaterale overeenkomst met Italië, dat de roof van cultureel erfgoed een halt moet toeroepen, hebben de Verenigde Staten beslist om de import van archeologisch materiaal uit het Zuid-Europese land te beperken. Importeurs moeten bijgevolg duidelijke documenten kunnen voorleggen, die de invoer toelaten of andere vergunningen, die verklaren dat de invoer niet in strijd is met de wetten van het land van herkomst. “Maar het is niet gezegd dat het werk uit Italië komt, het Romeinse Rijk was groot”, klinkt het nog bij Axel Vervoordt Company.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234