Maandag 14/10/2019

Muziek

Keith Flint (1969-2019), de uppercut die het publiek aan het einde van de avond knock-out sloeg

Keith Flint tijdens een optreden van The Prodigy in Londen, in 2017. Beeld Photo News

Keith Flint, zanger en danser bij de Britse band The Prodigy, heeft zich op 49-jarige leeftijd van het leven beroofd. Flint groeide in de jaren 90 uit tot het vervaarlijke gezicht van de groep, die alternatieve dancemuziek naar de mainstream bracht.

I’m the bitch you hated, filth infatuated!”, brieste een dreigende Keith Flint in maart 1996. Terwijl hij in de camera kijkt en zijn eigen hoofd afranselt, alsof er daar stemmen klinken die hij het zwijgen wil opleggen, klinken lege maar brute beats op de achtergrond. Het aangezicht van Flint, gecombineerd met de agressieve tonen van ‘Firestarter’, is een iconisch beeld uit de jaren 90. En een beeld dat door de BBC werd gebannen: nadat de clip van ‘Firestarter’ werd getoond in het muziekprogramma Top of the Pops, regende het klachten dat de demonische Flint hun kinderen schrik aanjoeg.

Vandaag, 23 jaar later, is Flint overleden. Hij was 49 en hield zich de laatste jaren, naast muziek, ook bezig met het motorraceteam waarvan hij de eigenaar was. De politie van Essex vond het levenloze lichaam van de zanger bij hem thuis, de band bevestigde het nieuws op Facebook. “We zijn diep geschokt en droevig om het overlijden van onze broer en beste vriend Keith Flint te moeten bevestigen. Hij was een echte pionier, een vernieuwer en een legende en zal altijd worden gemist.” Zijn bandmaat Liam Howlett bevestigde later dat Flint zichzelf van het leven beroofde.

Collega-artiesten betuigden hun steun. The Chemical Brothers omschrijven hem als “een wonderbaarlijke frontman”. Producer Friction stelde dat “ik niet zou doen wat ik doe als hij en The Prodigy nooit in mijn leven waren gekomen”. Richard Russell, die The Prodigy tekende bij het label XL Recordings, laat in de Britse media weten erg aangedaan te zijn. “Hij was niet alleen een fantastische performer. Hij was een integere artiest met een ongelooflijk gevoel voor humor. Een van de vriendelijkste mensen met wie ik ooit heb samengewerkt.”

Zo belicht Russell een minder bekende kant van Flint. Want voor de buitenwereld belichaamde de Britse danser één ding: gevaar. Het is bijna moeilijk te geloven dat Flint twee ouders had en in 1969 in Londen werd geboren; je zou eerder vermoeden dat hij door The Prodigy-brein Liam Howlett werd geboetseerd om de rauwe ritmes van de band een gezicht te geven. Howlett en Flint leerden elkaar kennen in de late jaren 80 in de Britse rave-scene, waar harde elektronische beats, een punkattitude en ecstasy een unieke combinatie vormden. Na een strandfuif was Flint onder de indruk van Howletts dj-set: hij vroeg een mixtape, stelde voor een band op te richten en The Prodigy werd geboren.

Uppercut

Howlett is altijd het muzikale, creatieve hart van de band gebleven, maar Flint en rapper Maxim waren de vaandeldragers van de agressieve, elektronische punk die The Prodigy bracht. Melodie was geen prioriteit voor de band: snelle, dwarse ritmes, dissonante tonen en schreeuwerige vocals waren dat wel. Een mix van dance en rock die, ietwat tegen de verwachtingen in, ook zijn weg vond naar de mainstream. Op hun debuut na is elk album van de band op de eerste plaats van de hitlijsten in Groot-Brittannië beland, en samen met Underworld en The Chemical Brothers introduceerde The Prodigy elektronische muziek op rockfestivals als Rock Werchter en Pukkelpop.

Keith Flint in Vorst, 2009. Hij was de vaandeldrager van de agressieve, elektronische punk. Beeld Stefaan Temmerman

In Kievit traden Flint en zijn kompanen tussen 1995 en 2013 vijf keer aan. Ze stonden vier keer op het podium van Werchter, de eerste keer in 1996, de laatste keer in 2015. Op de albums van de groep waren Flints bijdragen eerder beperkt – op de vierde plaat, Always Outnumbered, Never Outgunned, is hij zelfs niet te horen – maar live was Flint onmisbaar. Met zijn doorgaans groen geverfde, binnenstebuiten gekeerde hanenkam (kaal in het midden, opgestoken aan de zijkant) en zijn manische, demonische blik belichaamde hij het gevaar dat zo essentieel is voor de elektropunkers van The Prodigy. De groteske make-up van zijn collega Maxim was een goede act, maar van Flint kon je niet anders dan geloven dat hij écht de schreeuwende, dansende maniak was die op het podium de aandacht trok. 

Wie The Prodigy live zag, weet: de beats van Liam Howlett zijn een reeks meppen rond je oren, maar Keith Flint was de uppercut die het publiek aan het einde van de avond knock-out sloeg.

Oorspronkelijk was dat ook de rol van Flint: Howlett nam hem mee op concerten als danser en als de hype man die het publiek moest opjutten. ‘Firestarter’ en ‘Breathe’, van hun bekendste plaat The Fat of the Land, waren de eerste nummers waarin Flint ook de zangpartij voor zijn rekening nam. Door de jaren heen groeide zijn creatieve rol: op de laatste twee platen, The Day Is My Enemy en No Tourists, was hij een van de belangrijkste songwriters. 

Misschien was het zijn manier om weer wat spanning in het hedendaagse muzieklandschap te brengen. “Wij waren gevaarlijk en opwindend”, zo deed Flint in 2015 zijn beklag in The Guardian. “Nu is er niemand meer die gevaarlijk wil zijn. Daarom krijgen de mensen commerciële, generische en veilige platen door de strot geramd.”

Deze zomer zou Flint het gevaar naar Tienen brengen: The Prodigy staat geprogrammeerd op de tweede dag van Suikerrock. Het festival laat weten verder te communiceren wanneer er meer duidelijkheid is over dat optreden.

Wie met vragen zit rond zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en de website www.zelfmoord1813.be.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234