Vrijdag 24/09/2021

In memoriamNed Beatty

Karakteracteur in talloze films, maar vooral bekend om dat ene zinnetje

Ned Beatty (hier met zijn vrouw in maart 2007) overleed zondag. Beeld AFP
Ned Beatty (hier met zijn vrouw in maart 2007) overleed zondag.Beeld AFP

Ned Beatty (1937-2021) speelde rollen in talloze films, van Superman tot Network en Toy Story 3. Maar hij werd onvergetelijk door Deliverance, waarin hij een door een hillbilly verkrachte kampeerder speelt.

“Squeal like a pig” (‘Gil als een varken’), dat ene zinnetje uit de jaren zeventig-hit Deliverance, niet eens uitgesproken door Ned Beatty zelf, was voorgoed verbonden met de carrière van de karakteracteur die zondag op 83-jarige leeftijd is overleden.

De woorden werden tegen de acteur gezegd door de hillbilly’s die een groepje kanovarende kampeerders uit de grote stad onder schot houden. In de scène waarin de bergbewoners met vermolmd gebit en inteeltbrein die ene wat dikkige kampeerder (Beatty) gruwelijk verkrachten, hem daarbij dwingen te gillen als een varken.

Het is vaak genoemd als een van de naarste scènes uit de Amerikaanse filmgeschiedenis: dat schokkende, weke lijf, en de afkeer en schaamte in de blik van diens kompaan (Jon Voight), die met een riem om de keel aan een boom is gesnoerd en niets kan uitrichten. Deliverance was de eerste speelfilm voor Beatty, die uiteindelijk in meer dan 150 tv- en filmproducties zou opdraven, vrijwel altijd in de bijrol. En ook decennia later spraken wildvreemden hem nog aan met dat ‘Squeal like a pig’.

Ned Beatty en Jon Voight in 'Deliverance' (1972). De verkrachtingsscène in zijn eerste speelfim maakte Beatty meteen beroemd. Beeld Photo News
Ned Beatty en Jon Voight in 'Deliverance' (1972). De verkrachtingsscène in zijn eerste speelfim maakte Beatty meteen beroemd.Beeld Photo News

Beatty – geen familie van Warren Beatty – speelde kleine, maar opvallende en soms bepalende rollen in grote films. Hij was Otis, het dommige knechtje van Superman-aartsvijand Lex Luthor in de Superman-reeks uit eind jaren zeventig. En hij werd genomineerd voor een Oscar voor zijn virtuoze preek als topbestuurder en zenderbaas in Sidney Lumets Network. Hij schitterde ook in Robert Altmans ensembledrama Nashville (1975), als advocaat en vader van twee dove kinderen. En als Watergate-informant in Alan J. Pakula’s journalistieke klassieker All the President’s Men (1976).

Hij speelde vaak zakenmannen, sheriffs en advocaten, ook in tv-series. De kleine oogjes en dat forse lijf leenden zich uitstekend voor de rol als zachtaardige lobbes óf bozige gezagsdrager. In de bejubelde animatiefilm Toy Story 3 (2010) kon hij als stemacteur het hele spectrum nog eens overbruggen als Lotso, de getraumatiseerde speelgoedboer die heel zoet én heel naar kan klinken.

Ned Beatty stierf een natuurlijke dood, huwde viermaal en laat acht kinderen na. (VK)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234