Zaterdag 14/12/2019

Portret

"Kanye West kan je bij de briljante denkers van onze tijd plaatsen"

Kanye West. Beeld Getty Images for iHeartMedia

Opnieuw ontketent Kanye West met een opmerkelijke uitspraak een storm van kritiek. Na zijn lofrede aan Trump omschrijft de Amerikaanse hiphopster 400 jaar slavernij als “een keuze”. Narcistische gek of creatief genie: wie is de echte Ye?

West is dezer dagen overal en dat is nog zacht uitgedrukt. Hij stuurt onophoudelijk tweets de wereld in, waarin hij niet enkel zijn eigen lof bezingt, maar ook die van de Amerikaanse president Donald Trump. “Je hoeft het niet met Trump eens te zijn, maar jullie kunnen me niet verhinderen om van hem te houden. Hij is mijn broer”, schreef hij.

Met de tweets werd gegrinnikt en gefronst, maar Wests laatste ‘stunt’ is van een andere categorie. Tijdens een interview met de Amerikaanse showbizzsite TMZ hekelde hij de aandacht voor slavernij. “Al 400 jaar praten we erover. 400 jaar? Dat klinkt als een keuze. Waarom moeten we er blijvend aan worden herinnerd?” Zwarte TMZ-medewerkers reageerden geschokt.

Elisabeth Ouni van het Belgische hiphopplatform A Polaroid Story is een West-fan, maar is terughoudend om ons te woord te staan. Ye ligt op dit moment erg gevoelig binnen de community. “Het voelt alsof hij net naar een casino is getrokken en zijn hele carrière heeft ingezet. Zo controversieel heeft hij zich nog nooit uitgelaten”, zegt Ouni. 

“Ik vind zijn mening over slavernij pijnlijk, maar ik waardeer Kanye als artiest, producer, creatieveling. Als iedereen rechts gaat, gaat hij links. En wat heeft hij uiteindelijk gedaan? Een mening geuit.”

Narcist

Wie is West echt? Zelf ziet hij zich als een anarchistische Walt Disney, een artiest-president, een zwarte Donald Trump. Muziekjournalisten roemen hem als een briljant muzikant die op controverse drijft. En opkomende albums heeft te promoten. 

“Het is niet toevallig dat hij de controverse opzoekt een maand voor er enkele platen uitkomen waaraan hij meewerkte”, zegt Sasha Van der Speeten, muziekjournalist bij De Morgen. “Kanye is een excentriekeling, maar ook ongelofelijk leep. Hij gebruikt en misbruikt de media om in the picture te komen. Hij is een narcist en dat heeft hij gemeen met Trump.”

Trump en West: het is een absurde combinatie, maar beide heren lijken elkaar te appreciëren. Zelf zegt West dat zijn ideale presidentskandidaat niet Trump was, maar iemand die Trumps campagne en de principes van de democraat Bernie Sanders had gecombineerd. “Toen Trump voor president ging, voelde ik iets”, zei hij daarover. “Het feit dat hij won heeft iets bewezen. Het bewijst dat alles mogelijk is in Amerika.”

Onder de voormalige president George Bush liet West zich nog verleiden tot de uitspraak ‘Hij geeft geen zak om zwarte mensen’. Dat hij het nu opneemt voor een Republikein van wie wordt gezegd dat hij minderheden stigmatiseert, lijkt weinig consequent. 

Van der Speeten: “Kanye heeft van inconsequentie zijn handelsmerk gemaakt. Op zijn plaat Yeezus uit 2013 was hij nog een en al black power. Hij wilde een nieuw economisch systeem opzetten om de zwarte gemeenschap te bevoordelen. Heel linkse standpunten die in scherp contrast staan met de ‘rechtsige’ van nu. Ik ben er nog niet helemaal uit of hij dit nu allemaal meent en weet wat hij aan het doen is.”

Enorm onzeker

Volgens de Nederlandse muziekdeskundige Fernando Halman was Wests interview over slavernij geen reclamestunt. Hij denkt dat de rapper een punt wilde maken, maar zijn woorden onhandig heeft gekozen.

Het onvoorspelbare gedrag van West doet sommige fans besluiten dat hij met zijn mentale gezondheid worstelt. Volgens Van der Speeten weerspiegelt “de extreme kant van Kanye een enorme onzekerheid”. “Hij is nu eenmaal een heel gevoelige kerel die als celebrity is opgegroeid. Ook de dood van zijn moeder, overleden na een cosmetische ingreep in 2007, heeft er stevig ingehakt.”

In zijn interview met Charlamagne tha God, een populaire radiofiguur in de States, gaf West een minieme inkijk in zijn psychische toestand. Hij is niet in therapie, “maar hij gebruikt de wereld als zijn therapeut”. “Ik wil het stigma rond mentale gezondheid doorbreken”, zei hij nog.

Hoe de vork ook aan de steel mag zitten, West-fans aanbidden hem. Magnus Dikese (26), digital creative uit Leuven, zegt: “Ik sta niet achter zijn uitspraken, maar die tegendraadsheid kan ik appreciëren. Daarom is Kanye zo groot. Zijn talent is buitengewoon. Je kunt hem bij de briljante denkers van onze tijd plaatsen. Bij elk genie is een hoek af.”

Volgens muziekjournalisten zouden de nummers die vandaag in de hitparades prijken zonder Kanye niet hetzelfde hebben geklonken. “Het is gemakkelijker om hem af te stempelen als een zot, dan de analyse te maken wie hij als persoon is en wat hij in het verleden over de slavernij heeft gezegd”, zegt Ouni.

In een recent stuk over West formuleert journaliste Amanda Petrusich van het Amerikaanse blad The New Yorker het zo: “Mensen zijn complex en inconsistent. Of dat de waarde van Wests werk tenietdoet, is een persoonlijke beslissing die zijn luisteraars nu voor zichzelf moeten maken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234