Woensdag 10/08/2022

DM ZaptFrederik De Backer

Kamal Kharmach, patroonheilige van de telegenieke zelfstandige

Kamal Kharmach en de eigenaren van slagerij Heirbaut in Aalst. Beeld VRT
Kamal Kharmach en de eigenaren van slagerij Heirbaut in Aalst.Beeld VRT

Frederik De Backer zet de blik op oneindig. Vandaag: Andermans zaken.

Frederik De Backer

Een beer van een vent staat gebogen over zijn snijtafel. De kaken op elkaar geklemd, met afgewende blik vechtend tegen de feiten. Zijn kinderen lijken elke ochtend weer een fractie groter op het tegen een doos specerijen leunende schermpje. Veertien uur per dag snijdt hij hier, toch op kalme dagen. Eerlijk werk schijnt dat te heten.

Hij houdt van dieren, dood en levend, en koopt zijn vlees van boeren die hun beesten niet als beesten behandelen. Maar menselijkheid heeft haar prijs. In onze economie is het een luxe. Zijn vrouw, drie kinderen en hij leven van 1.500 euro per maand en de schulden zwellen aan. Veertien uur, zes dagen op zeven. Daar staat hij dan met zijn ethisch besef. Daar staat hij met zijn werklust. De wet van vraag en aanbod om vergiffenis smekend.

Je wenst hem een andere job toe, minder werken voor meer geld, maar waarom zou hij, een man die overloopt van liefde voor zijn ambacht, iemand die nooit iets anders heeft willen zijn dan slager? Zo iemand doe je geen plezier met een stropdas en een spreadsheet, een kostuum van de Superconfex, pendelend tussen klavier en archiefkast. Een leven geleid en geleden onder ringmappen en visitekaartjes. Een bestaan in brochures.

Vroeger bad een beenhouwer tot de heilige Mattias of Antonius-Abt, maar van alle Vlaamse steden stierf God het eerst in Aalst, en dus legt hij de VRT zijn lot in handen. Kamal Kharmach, patroonheilige van de telegenieke zelfstandige, zijn heiland. Een kaars voor een wederopstanding.

En zie, met man, macht en marketing wordt een zieltogend bedrijf uitgebeend en van overtollig vet ontdaan. Het aankoopbeleid wordt herbekeken, net als de inrichting van de winkel; flyers worden uitgedeeld, nieuwe schorten besteld, en een reclamefirma broddelt wat imitatie-Aalsters op een stuk karton – alsof net dát volk zich laat bemoederen. Alles tevergeefs.

De verlossing komt uit buurgemeente Erpe-Mere, waar een brouwerij een worst wil koppelen aan een van haar bieren. Het recept valt in de smaak, een bestelbon voor vijfduizend saucissen ligt klaar. Het begin van wat hopelijk het laatste van te veel magere jaren is.

En daar verdwijnt Kharmach aan de einder, op weg naar alweer een ander klein verhaal dat grote televisie zal voortbrengen. Een nieuw mirakel. Met Andermans zaken zou hij zijn roeping moeten hebben gevonden. Weg van flauwe humor, weg van dartprogramma’s en de zucht naar publieksgunst. Eigenhandig sleept hij ons de inflatie uit. Mensenlevens worden veranderd en misschien zelfs gered. Want talrijk zijn de zerken van kleine zelfstandigen die in hun werkplaats een laatste blik op de wereld wierpen, dromend van eerlijk werk.

Andermans zaken, maandag om 20.40 uur op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234