Dinsdag 21/01/2020

Muziek

Juice Wrld, rapper van zwaarmoedige teksten, overlijdt op 21-jarige leeftijd

Beeld EPA

De Amerikaanse rapper Juice Wrld is zondag op 21-jarige leeftijd overleden. De muzikant werd op de luchthaven Chicago Midway onwel en overleed even later in het ziekenhuis, meldt TMZ.

De Amerikaanse rapper Juice Wrld is zondagochtend in Chicago overleden. Volgens de Amerikaanse entertainmentsite TMZ kreeg het 21-jarige talent, echte naam Jarad Higgins, op het vliegveld Midway een beroerte. De hulp van de toegesnelde ambulancediensten mocht niet baten. Kort na aankomst in een ziekenhuis werd Higgins doodverklaard.

De jonge rapper, die dit jaar in de Ziggo Dome in Amsterdam in het voorprogramma van superster Nicki Minaj stond, gold als een veelbelovend talent en was net naar een groter publiek doorgebroken met zijn tweede album Death Race for Love. Juice Wrld was een rapper die net zo makkelijk kon rappen als zingen. Zijn nummers, met dezelfde poppy sfeer als die van rapper Post Malone, hadden een basis van knisperende elektronische ritmes en zwaarmoedige teksten over levensangst, mentale gezondheid en de dood. Zijn muziek werd dan ook vaak in verband gebracht met een stijl als emorock, waarin emotionele expressie en confessionele teksten centraal staan.

In een interview met de The New York Times vertelde hij dat hij zich altijd anders dan anderen had gevoeld en dat probeerde te verbergen. Het rappen bood hem uiteindelijk een podium om toch onbeschaamd anders te zijn. Ook zijn drugsgebruik kwam vaak aan bod in zijn nummers. Higgins, die in een eenoudergezin opgroeide, gebruikte al vanaf zijn tienerjaren onder meer zware pijnstillers.

SoundCloud rapper

De muzikaliteit was al op zeer jonge leeftijd aanwezig. Als 4-jarige kreeg hij pianolessen, gevolgd door gitaar- en drumlessen. Met rappen begon hij relatief laat, als tiener. Zoals veel rappers van zijn generatie was het internet het eerste podium voor zijn songs. Higgins plaatste al nummers op SoundCloud tijdens zijn schooljaren in 2015. Het nummer ‘All Girls Are the Same’ trok de aandacht van de platenindustrie en in 2017 kreeg Higgins een contract bij het prestigieuze Interscope Records. Zijn daaropvolgende single ‘Lucid Dreams’ zorgde voor brede bekendheid. Het nummer, opgebouwd rond een gitaarsample van ‘Stings hit The Shape of My Heart’ (1993) bereikte de tweede plek in Amerikaanse hitlijsten en was een van de meest gestreamde nummers van 2018. Zijn debuutalbum Goodbye & Good Riddance (2018) werd platina.

Daarna ging het alleen maar bergopwaarts met Juice Wrld. De opvolger Death Race for Love, dit jaar uitgekomen, kwam op één binnen in de Amerikaanse albumcharts en maakte van Higgins ook een bekende naam in de mainstreampop.

Tussen de beide albums maakte Higgins ook nog de ep Wrld on Drugs met rapper Future, een van zijn muzikale voorbeelden, en de single ‘Legends’, een eerbetoon aan de eveneens vroeg overleden rappers Lil Peep en XXXTentacion. Het lijkt nu zowel een voorbode van Higgins succes als zijn dood, wanneer hij zingt: “Ze zeggen dat ik een legende word. Ik wil die titel nu niet. Want alle legendes lijken uit te sterven.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234