Dinsdag 15/10/2019

Televisie

Jude Law schudt het Vaticaan wakker in 'The Young Pope'

► De paus volgens Jude Law: cynisch, manipulatief en met zonnebril. Beeld rv Gianni Fiorito

Zo tandeloos en protserig als La Grande Bellezza en Youth waren, zo bijtend, stekend en snijdend is Paolo Sorrentino's achtdelige serie The Young Pope. Jude Law is grandioos als de eerste Amerikaanse en jongste paus ooit: een herder die als wolf in schaapskleren de kudde een bolwassing wil geven.

Stel het je voor: een kettingrokende, liters Cherry Coke slurpende paus die met zijn cynisme en manipulaties het Vaticaan op zijn grondvesten doet daveren. Oké, hij is ultraconservatief, maar dat lijkt eerder een basisvoorwaarde om in en rond het Vaticaan rond te struinen. Maar dat hij openlijk aan zijn geloof in God twijfelt? Nee, dat hadden de kardinalen niet meteen verwacht.

Het uitgangspunt van The Young Pope, de nieuwe reeks van de Italiaanse regisseur Paolo Sorrentino, is dan ook lichtjes explosief. In de serie kruipt Jude Law in de huid van Lenny Belardo, die als Pius XIII wordt verkozen tot de eerste Amerikaanse en jongste paus in de geschiedenis. Onverschrokken gebruikt hij zijn macht om de Vaticaanse hovelingen de wacht aan te zeggen.

Het idee voor de reeks kwam van Sorrentino, die net als producent Leo Mieli vond dat de tijd rijp was om het Italiaanse taboe bij uitstek aan te pakken: het Vaticaan. Hun pitch voor Sky en HBO, de zenders die de reeks bestelden, focuste op Vaticaanstad als plaats van survival. Daarop scherpstellen, met ontbladerende satire of zalvende grijns, moest wel iets openbaren.

De opening is meteen raak. Uit een berg afgestane, te vondeling gelegde kinderen komt een paus gekropen die met zichtbaar genoegen een leeg San Marcoplein in Venetië als exclusieve promenade beschouwt. Het is maar een droom, ook wanneer hij als een geheel altruïstische popster de aanbidding van een bomvol Sint-Pietersplein opzuigt. In wakkere staat lijkt deze man echter bijna even ongewoon: als hij 's ochtends de ogen opent, ziet hij Christus op zijn kop; bij het aankleden gaat hij steevast naakt voor de spiegel staan; met het beeld van een halfnaakte Venus voor ogen gaat hij devoot tussen twee intens biddende nonnen zitten.

Hoe ontwrichtend Pius XIII is voor de pontificale routine wordt duidelijk tijdens een onderhoud met de marketingverantwoordelijke van het Vaticaan. Wanneer Lenny een sigaret opsteekt, slaat de vrouw aan het verleiden. Ze vraagt of ze ook mag roken, waarop Zijne Heiligheid antwoordt dat dat helaas niet kan, want dat Johannes Paulus II het heeft verboden.

Onzichtbaar

Als de vrouw daarop overschakelt op vleien, hem complimenteert met zijn schoonheid en uitlegt dat een nieuwe paus ook de start is van een nieuw multimiljardenrijk van merchandising, vindt XIII het welletjes. Hij toont haar een wit bord, het beste voorbeeld van merchandise. De belangrijkste kunstenaars van het recente verleden - Salinger, Kubrick, Daft Punk - zijn/waren belangrijk omdat ze weigerden zich te laten fotograferen. Hij wordt de onzichtbare paus. Hij heeft geen beeltenis, want hij is niemand. Zijn eerste toespraak geeft hij zelfs vanachter een sluier.

Met The Young Pope heeft Sorrentino zichzelf heruitgevonden. Zijn breedvoerige camera is in haar nopjes met de praalomgeving en met het inruilen van weemoedige oude knarren voor de pretogen van een eeuwig jonge Jude Law (overigens 44 jaar oud) krijgt alles een bevrijdende, onweerstaanbare frisheid. "Ik weet niet of jullie me wel verdienen", zegt op een bepaald een zich afwendende paus.

Nee maar, Paolo Sorrentino, wat hebben wij gedaan om dit te verdienen?

The Young Pope is te bekijken op Telenet Play More.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234