Dinsdag 04/08/2020

Filmrecensie

'Joy': Slimme komische film over andermans miserie

Joy Mangano op de première van Joy in New York.Beeld photo_news

Niemand zou het in zijn hoofd halen om zijn kind 'Sadness' of 'Misery' te noemen. Maar zadel het met de naam 'Joy' op en het gewicht waaronder een kind gebukt gaat, kan even groot zijn. Joy Mangano heeft het mogen ondervinden. Jarenlang moest ze de vreugde en het licht wezen in de ellendige levens van al wie haar omringde. Dat het min of meer goed is gekomen, heeft tot de verfilming van haar levensverhaal geleid.

David O. Russell had al een patent op komische films die hun slimme humor vonden in andermans miserie, toen hij destijds Flirting with Disaster en Three Kings draaide. En diezelfde toon, die bijwijlen aan de screwballcomedy's doet denken, hield hij aan toen hij met Jennifer Lawrence, Bradley Cooper en Robert De Niro een gezelschap vormde. Er mocht gelachen worden, ondanks het feit dat Silver Linings Playbook onderwerpen als seksverslaving, bipolariteit en depressie behandelde. In American Hustle ging het om een grootschalige oplichtingszaak, waarbij de FBI betrokken was, maar de lol was er niet minder om.

Ondraaglijk luchtig

En de nachtmerrie die Joy Mangano haar leven mocht noemen, voor ze haar American dream waarmaakte, wordt hier geserveerd als een komische soap. De film heeft dan weer iets weg van een sprookje. Joy heeft ook een venijnige stiefzus en een boze stiefmoeder. En net als Assepoester kon ze goed met een borstel overweg. Het is haar magische borstel die haar op het shopping channel van het personage van Bradley Cooper naar een eigen imperium leidt.

Nooit voorheen mocht een vrouw een film van Russell dragen. Jennifer Lawrence heeft intussen sterke schouders. Hoe ondraaglijk licht en luchtig de regisseur het leven van Mangano ook schetst, Lawrence draagt het met stijl. Moederlief zit in de huid van Virginia Madsen vastgekluisterd aan de buis voor haar dagelijkse portie tv-tragiek, vader Rudy is een De Niro die we nog maar zelden zo grappig gezien hebben. Hij heeft zijn zoveelste mislukte affaire achter de rug en mag de kelder delen samen met de zingende ex van Joy, die hij niet kan uitstaan. Om de herrie en pokkezooi compleet te maken zijn er nog twee kinderen en logeert ook grootmoeder onder hetzelfde dak. Haar vertelstem klinkt verdacht veel als die uit Desperate Housewives. Joy is geen huisvrouw en wanhopen doet ze niet, ook al heeft ze er alle redenen toe.

Naar het einde van de film toe, komt dan weer een andere tv-serie in gedachten: Charlie's Angels. Maar dan verklappen we misschien te veel. Wat meer toonvastheid had wellicht nog meer joy opgeleverd.

Joy (Jennifer Lawrence) troost haar dochtertje Christy.Beeld Merie Weismiller Wallace

Biografie/komedie van David O. Russell
Met: Jennifer Lawrence, Robert De Niro, Bradley Cooper, Virginia Madsen, Diane Ladd en Isabella Rossellini
Duur: 124 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234