Zondag 17/11/2019

De Verborgen Parel

JMSN: voor al wie Justin Timberlake een doetje vindt

JMSN Beeld rv

De vreemde eend op Couleur Café? Dat moet JMSN (spreek uit: Jameson) zijn. Een vuilbekkende whitey met een zwarte r&b-stem én gitaartics à la Jimi Hendrix? Bring it on!

"Een filosofiestudent die in zijn vrije tijd basketbaltraining geeft”, zo omschreven we Christian Berishaj a.k.a. JMSN vorig jaar in onze recensie van zijn AB-concert. Toen zagen we deze 'Justin Timberlake from hell' croonen alsof het Afro-Amerikaans bloed woest door zijn aderen klotste. In tegenstelling tot koketteren met de schmalzy romantiek van het genre negeerde deze magere white boy in Brussel doodleuk het Kinderen Toegelaten-stempeltje. "Everybody wants to fuck someone else / Wanna feel the thing they never felt when they was with you”, zong Berishaj, terwijl hij gepijnigd het voorhoofd fronste en de smerigste riffs uit zijn gitaar schudde.

Berishaj, liefste gevoelige luisteraartjes, is beslist something else. Hij zingt onbeschroomd over beliegen en bedriegen, scheldt zijn exen uit in zijn teksten en schuwt daarbij de krachttermen niet. In zijn promofoto’s profileert hij zich dan ook niet meteen als een doetje: rokend, ronduit geil in de lens starend (of stoned) en - meestal - met een glas sterke drank in de hand. Zo klinkt het in 'Drinkin’, een schommelende ballade op zijn nieuwe plaat Whatever Makes U Happy: "I've been drinkin', wo-o-oah / I'm drinkin' all the time / All the time / I’ve been drinkin’ / Aww you better slow down / What you know about what's right for me?” Beïnvloedbare tieners hebben er een vette kluif aan.

Nu ja, als wij het showbizzverleden van Berishaj zouden meeslepen, hingen wij ook moegetergd aan de fles. De in Detroit opgegroeide twintiger groeide op in een getroebleerd gezin (gescheiden ouders, een stiefvader die Berishajs moeder sloeg) en zocht verstrooiing in de muziek. Op zijn achttiende had hij een hele plaat bij elkaar geschreven én opgenomen, want tegen die tijd had hij zich ontpopt tot een multi-instrumentalist. Maar de fletse bubblegumpunk van zijn groepje Love Arcade leek nergens naar. Bovendien noemde hij zichzelf in die dagen Snowhite, een artiestennaam die elk spatje street cred genadeloos de nek omwringt.

Het werd nog erger toen Berishaj de poptoer opging als Christian TV, een marginaal afkooksel van Justin Bieber, ook al niet meteen het elegantste popicoon dat de entertainmentindustrie ooit heeft voortgebracht. Met 'When She Turns 18’ scoorde Christian TV een bescheiden hitje in de VS dat werd bewierookt door eerbiedwaardige popkenners als…. Britney Spears. Enough said. Door platenfirmaperikelen verloor Berishaj zijn contract. Rechtvaardigheid troef.

Het tij keerde toen Berishaj het alias JMSN aannam en de gastzang begon te verzorgen bij invloedrijke indie-elektronicaproducers als Kaytranada, Kastle en Ta-Ku. Met die laatste creëerde hij vier jaar geleden het geniale 'Make It Last’, een sudderende lap future-r&b gestoeld op hallucinogene post-dubstep. Hippe bloggers vonden het geweldig, de alternatieve carrière van JMSN schoot uit de startblokken. In die tijd profileerde de man zich als een weirde hipster-hippie, met lange haren en een dikke baard. De muzikale en fysieke make-overs wierpen vruchten af: Berishaj mocht gastbijdragen leveren op nummers van Kendrick Lamar, Game en Domo Genesis.

Vandaag is JMSN aan zijn derde album toe en weigert hij compromissen te sluiten, ook al zou hij met zijn bronstige soulstem en scherpe popinstinct moeiteloos The Weeknd en Justin Timberlake naar de kroon kunnen steken. "Mensen die het zogezegd beter weten, zeggen me dat ik bij een groot label moet tekenen”, vertelde hij onlangs in een interview met Billboard. "Ze zeggen dat ik kortere radiosingles moet schrijven die iedereen kan meezingen. Ze zeggen dat ik moet stoppen met roken en drinken. Maar ik volg mijn innerlijke navigatie. Dat is mijn pad. Wie ben jij om te zeggen dat ik verkeerd ben?”

Of zoals hij vorig jaar in de AB iedereen liet meezingen: "Get the fuck outta here with that bullshit!"

JMSN speelt op 2/7 op Couleur Café.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234