Zondag 16/01/2022

Jett Rebel: "Ik vind mezelf gewoon heel kut"

null Beeld ANP
Beeld ANP

Is Jett Rebel de nieuwste rockheld uit Nederland? Of staat deze zelfverklaarde mafkees met één been in een psychose? Met de media wil hij even niet meer spreken, verklaarde deze polder-Prince maandag in De wereld draait door. Al denkt België voorlopig nog: who the fuck is Jett Rebel?

Gunter Van Assche

Die Engelse zin dekt ook de lading van een Nederlandse documentaire, die in november gemaakt werd over de 24-jarige Jelte Tuinstra. Who the fuck is Jett Rebel? is een opvallend tijdsdocument van een rijzende ster, die groeikrampen en eigen muizenissen niet de baas lijkt te kunnen. Op en naast het podium verschilt hij als dag en nacht. Tijdens concerten ben je getuige van zijn lichtjes excentrieke alter ego Jett Rebel: een androgyn podiumbeest in bontjas, jurk of jumpsuit. Funk, soul, rock-'n-roll en sixtiespop voert hij in een pastiche op. Daarbij spiegelt Rebel zich overduidelijk aan Elvis - die in de vorm van een tatoeage op zijn rechterarm prijkt - maar ook aan Prince met marathonconcerten van drie uur. En natuurlijk laaft hij zich ook aan glamrock-chic, inclusief de oorbellen, lippenstift en opzichtige nagellak. De voorste rijen worden steevast geannexeerd door ontluikende tienermeisjes die smachtend gillen naar hun posterheld. Een wonderkind en briljante performer, vinden 3FM-icoon Giel Beelen en Matthijs van Nieuwkerk van De wereld draait door.

In de coulissen kijk je evenwel aan tegen aangeschoten wild. De docu brengt Tuinstra in beeld als een stotterend hoopje ellende, met verlatingsangst en een onzekerheid die grenst aan de zelfverachting. "Clark Kent verandert in Superman, Jelte wordt Jett Rebel", lazen we ergens in een Nederlandse krant. Helaas zie je die transformatie ook voortdurend in de tegengestelde richting gebeuren.

"Ik vind mezelf gewoon heel kut", verzucht Tuinstra bijvoorbeeld, terwijl een camerateam hem in Londen volgt bij het maken van zijn debuutplaat. De jongen staart wezenloos naar de tippen van zijn schoenen. Later in de documentaire dreigt zelfs een meltdown in de kleedkamer bij een van zijn optredens in De wereld draait door: "Ik zie er teringslecht uit!", foetert hij nerveus naar zijn spiegelbeeld. Na een succesvol optreden op een zomerfestival hoor je dan weer hoe twijfel en zelfhaat haasje-over spelen in het hoofd van deze jonge twintiger: "Waarom ben ik het ene moment toch zo aandachtsgeil en het andere zo teringbang van iedereen?"

null Beeld ANP
Beeld ANP

Friemelen en jammeren

ADHD en stress lijken als een rode draad door de film te lopen. Jelte schuifelt en ijsbeert. Friemelt en jammert. Begraaft het gezicht in zijn handen en lijkt doorlopend een ongelijke strijd met zichzelf te voeren. Een wereld van verschil met de Jett Rebel die op tafel springt in De wereld draait door, terwijl hij een gierende gitaarsolo drapeert over zijn cover van 'Purple Rain'. Na dat wilde tv-optreden zal zijn naam in talloze woonkamers over de lippen gaan.

Deze maandag was hij daar nog eens te gast. Maar dan om een interview te geven waarin hij aankondigde dat het zijn laatste zou zijn. Een behoorlijk bizarre public relations-strategie. In onsamenhangende zinnen vertelt de jongen dat hij het even helemaal heeft gehad met alle commentaar op zijn imago: zijn uiterlijk, de meisjes en de drugs - hij rookt voortdurend joints in de docu. Aan de gesprekstafel wordt Jelte enigszins bezorgd gevraagd of hij weleens een psychiater heeft overwogen.

null Beeld ANP
Beeld ANP

Pinkpop en Lowlands

Al is de belangrijkste vraag misschien wel of deze lichtjes labiele artiest niet geleefd wordt. Her en der werd al gesuggereerd dat Jett Rebel de constructie van een gehaaid marketingteam zou zijn. De documentaire biedt immers voldoende bewijs à charge. "Who the fuck is Jelte Tuinstra? Dat is niet belangrijk", hoor je een brand manager van zijn platenfirma bijvoorbeeld kakelen. Diezelfde platenpief heeft het elders over 'strategische personality posts', waarna iemand anders Tuinstra voorstelt om 'make up-tips te geven op bekende blogs'. Zijn artiestennaam à la Billy Idol of Gary Glitter blijkt dan weer bedacht in een of ander kantoor. "Jelte is een mooie naam", kreeg de artiest van zijn manager te horen. "Maar veel verder dan Heerenveen en Sneek zul je er niet mee komen."

Goed, je moet het die manager wel nageven: in vergelijking met heel wat andere artiesten heeft Jett Rebel nooit in de marge moeten ploeteren. In september 2012 zag zijn ontdekker een optreden van Valerius. Tuinstra speelt in die groep als toetsenist, maar beschikt duidelijk over het charisma én de ambitie van een frontman. Amper een jaar later verschijnt Jett Rebel dan ook voor het eerst op de radar met de hit 'Louise'. Algauw volgt een Edison- en 3 FM-award voor Beste Nieuwkomer, naast een zomer met meer dan zestig festivaloptredens, waaronder Pinkpop en Lowlands: de Werchter en Pukkelpop van Nederland, zeg maar. Later vulde hij op eigen kracht de Heineken Music Hall - ter grootte van een klein Vorst Nationaal.

Zijn volwaardige debuut Hits for Kids werd eind vorig jaar dan wel op gemengde kritieken onthaald ("te veel ideeën en clichés, te weinig songs"), maar inmiddels heeft Jett Rebel zijn actieradius wél mooi kunnen uitbreiden naar ons land. Deze week geeft hij vier concerten in Gent, Limburg, Leuven en Antwerpen.

Is Jett Rebel een blijvertje? Of lonkt de vergetelheid - of erger nog: de dood - zoals je leest op sociale media? Henny Vrienten van Doe Maar, die dertig jaar geleden ook boven talloze meisjesbedden prijkte, gelooft alleszins in deze nieuwe posterboy van de nostalgische rock. Al heeft hij zijn protegé in een dubbelinterview ook al gewaarschuwd voor de muziekindustrie vol "mediocre nitwits, die het heilige vuur niet mogen doven met gepraat over formats." Zijn advies als oude vos luidt: "Gebruik die figuren waar nodig, maar trek je eigen plan. Je hebt een ongelooflijk talent en de beste band van Nederland om je heen. Als je aan die twee dingen vasthoudt, ben je er over twintig jaar nog."

De documentaire 'Who the fuck is Jett Rebel?' is te zien op 14/2, Acht. De cd 'Hits for Kids' is nu uit.

Jett Rebel speelt morgen in de Vooruit, 14/2 in Muziekodroom, 18/2 in Trix en 19/2 in Depot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234