Dinsdag 04/08/2020

Jeroen Brouwers: "Ik schrijf als een kind"

Jeroen Brouwers.Beeld Photo News

'Tunnelvisie', het korte verhaal dat Jeroen Brouwers exclusief voor 'De Morgen' schreef, is autobiografisch, toch wil de auteur er weinig over kwijt. 'Alles staat in het verhaal.'

Dat u verlamd bent aan uw schrijfhand had u al eerder verteld in interviews.
"Ik heb inderdaad twee herseninfarcten gehad waardoor mijn rechterhand grotendeels verlamd is. Ik kan nog schrijven, maar dan zoals een kind: letter per letter. Langer dan twee uur kan ik dat niet volhouden."

U gebruikt geen typemachine of een computer?
"Neen. Ik kan alleen schrijven met de hand. Ik kan wel een manuscript overtypen, maar echt een verhaal 'scheppen' kan ik alleen met een potlood of een pen. Dat was vroeger ook al zo. Daarom dat die verlamming zo vervelend is."

Klopt het dat uw recentste boek 'Bittere bloemen' er bijna niet geweest was?
"Ik kreeg die herseninfarcten toen het boek voor drie vierde klaar was. Ik dacht dat ik het nooit zou kunnen afwerken, maar uiteindelijk is me dat dan toch gelukt. Sindsdien schrijf ik kortere stukken en verhalen, zoals nu 'Tunnelvisie'."

In het verhaal vertelt u over een verkeerde diagnose en een nutteloze operatie.
"Zoals ik al zei, alles is gebeurd zoals ik het beschrijf. Een dokter die in zijn computer een diagnose zoekt en zegt dat ik lijd aan het 'carpale tunnelsyndroom'. Ik wist dat die diagnose niet klopte, maar als patiënt ben je natuurlijk machteloos. Toen na de operatie bleek dat de verlamming niet wegging, ben ik naar een neuroloog gegaan en die zag meteen dat de herseninfarcten de oorzaak van mijn kwaal waren."

U bent met 'Bittere bloemen' genomineerd voor zowel de Libris, de Ako als de Gouden Boekenuil. Wat doet dat met een mens?
"Ik heb in 2001 al gezegd dat ik niet meer meedoe met die onzin. Ik verafschuw het idee dat je in een wedstrijd zit met je rivalen. Daar is de literatuur te sjiek voor. Een prijs win je niet, die wordt je toegekend. Als men mij een prijs wil geven, dan zal ik die aanvaarden maar ik draaf niet meer op in dat circus van nominaties en prijsuitreikingen."

U bent de eerste auteur in onze reeks korte verhalen op woensdag.
"Ik ben een groot voorstander van het publiceren van fictie in kranten. Eigenlijk had ik 'Bittere bloemen' geschreven als feuilleton voor een krant. Uiteindelijk is het er niet van gekomen.

"Ik ben destijds gedebuteerd met korte verhalen ('Het mes op de keel', 1964). Ach, er zijn zo veel mooie Nederlandstalige korte verhalen: van Hermans, Reve, Mulisch, maar ook Maria Dermoût."

Wat leest u op dit moment?
"Ik ben aangenaam verrast door 'Bericht uit Berlijn' van Otto de Kat. Een interessant verhaal en mooi proza. Zoals het hoort."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234