Zaterdag 04/07/2020

Cult@homeBenjamin Verdonck

‘Je ziet het verglijden van het leven en wat het leven maar is’

Kunstenaar Benjamin Verdonck.Beeld Damon De Backer

Hoe overleven notoire cultuurminnaars thuis hun corona-isolement? Vandaag de tips van acteur en beeldend kunstenaar Benjamin Verdonck.

Hoe gaat het met u?

“Goed. Het zijn natuurlijk bijzondere en onrustwekkende tijden, maar laten we zeggen dat het goede eraan is dat er toch een ander soort tijd is, tijd om gewoon te bestáán. En dat gaat dan over de afwas doen, met je kind in de zetel zitten, banale dingen, maar die ik niet anders dan positief kan ervaren.”

Heeft u nog tips om de dagen te kruiden?

“Ken je Philippe Petit? Dat was een koorddanser die in 1973 in een tandartsenpraktijk ziet dat ze de Twin Towers in New York aan het bouwen zijn. Hij is zo gefascineerd door dat beeld dat hij besluit: ik wil tussen die twee torens lopen. Hij gaat naar New York, slaagt erin om een kabel tussen die torens te spannen en dan wandelt hij, op een hoogte van zo’n 300 meter, acht keer over en weer over dat touw. Wat ik daar zo boeiend aan vind, is dat het bijna een prometheïsche daad is, dat is het vuur gaan stelen bij de goden. Hij is als kunstenaar wat in andere beschavingen een heremiet of sjamaan is, een bemiddelaar tussen de mens en de dieren, tussen de mens en de goden, iemand die daden stelt die zeker niet iedereen moet stellen, maar die omwille van het feit dat ze gebeuren aanspraak maken op iets groters.

“Ik ben ook wild van een film van Jonas Mekas, een experimentele New Yorkse filmmaker die deel uitmaakte van de kliek rond Andy Warhol. Hij maakte een soort homevideo’s avant la lettre. Hij filmde mensen die op bezoek kwamen, verjaardagen, zijn dochter die haar eerste stapjes zette, al wat wij nu ook filmen, maar dan in een tijd dat nog niemand dat deed. Hij heeft uit honderden uren materiaal een film van vier uur gedistilleerd: As I was moving ahead occasionally I saw brief glimpses of beauty. Prachtig. Je ziet het verglijden van het leven en wat het leven maar is: een fles water opendoen, lachen met uw vrouw omdat haar bril scheef staat. (lacht) Alles en niks.”

Wat verwacht u van de toekomst?

“De eerste dag van de lockdown schreef een vriend van mij: ik voel mij als Gramski: ‘The old is dying, the new cannot be born’. Ik zit met een soort nieuwsgierigheid. Je ziet de mogelijkheden, maar de hoop dat die mogelijkheden benut worden, is er nog niet. Integendeel, iedereen spreekt over het herstel van de economie, over die machine weer aan de praat krijgen, terwijl alle signalen erop wijzen dat we die machine niet zo hard moeten laten draaien. 

“Ik moet dan denken aan een boek dat ik vijftien jaar geleden gelezen heb, Terra Reversa, van Peter Tom Jones, een Belgische professor. Hij gaf toen al aan dat we het punt dat we nog iets konden doen al voorbij zijn, maar het enige waarop we kunnen hopen is een ‘milde crisis’. Iets dat niet alles ineens onderuithaalt, want dan zit je binnen de drie dagen met een burgeroorlog, maar een milde mogelijkheid die ons toch in de goede richting duwt. Wel, zoals ik zei: ik ben nieuwsgierig.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234