Zaterdag 03/12/2022

Review

JBM - 'Stray Ashes' ****1/2

null Beeld kos
Beeld kos

Het verhaal is herkenbaar: gedesillusioneerde muzikant trekt zich terug in een afgelegen berghut en levert na een paar ijskoude wintermaanden een meesterwerk af. Bij fans van Bon Iver doet dit vast een belletje rinkelen. 'Stray Ashes' van JBM kende een gelijkaardig ontstaan.

Bart Steenhaut

Er zijn platen waar je een tijdje mee moet leven voor je er iets wezenlijks over te melden hebt. Omdat ze zich niet bij de eerste beluistering laten doorgronden bijvoorbeeld. Of omdat de nummers te schuchter zijn om meteen uit hun schulp te kruipen. Jesse Marchant maakt zo'n muziek. Onder zijn initialen JBM maakt hij verstilde songs die meer slenteren dan lopen, meer fluisteren dan roepen, en op geen enkel moment de behoefte voelen om te behagen. In de geïsoleerde schoonheid van het Catskillgebergte ontstonden ambachtelijke, vaak erg ingetogen folkrocknummers waar je de dauw haast van af voelt druppelen.

Opener 'Ferry' wordt gedragen door de uit onversneden weemoed geboetseerde stem van Merchant. Ruimtelijk, ijl en eenzaam als een intieme gedachte. De muziek klinkt dromerig, soms zelfs wat afwezig, maar ze kruipt onder je huid voor je er erg in hebt. Dat komt omdat die alenige echo die bij momenten op Marchants stem zit het desolate karakter van de muziek nog beklemtoont, en de ingetogen, zachtjes roffelende percussie van Midlakedrummer McKenzie Smith op 'On Fire on a Tightrope' zo discreet is dat de stilte ervoor en erna nog zwaarder doorweegt.

'Only Now' is het enige nummer dat je met een beetje goede wil uptempo zou kunnen noemen: op de achtergrond geeft een basdrum kordaat het tempo aan, vooraan hoor je een piano die de pas erin houdt en algauw een gesprek aangaat met een klaterende elektrische gitaar. Ook 'Keeping Up' laat een extroverter karaktertrekje zien, maar het merendeel van het materiaal dobbert in pastorale sferen. 'Winter Ghosts' is een sombere mijmering over dingen die voorbij zijn, en 'Crooked Branches' doet met die pedalsteel erbij aan het beste van Lambchop denken.

Erg vernieuwend klinkt het allemaal niet, maar de composities zijn zo sterk en de songs zo doorleefd dat de authenticiteit het haalt op de drang naar vernieuwing. 'Stray Ashes' is een plaat met een eigen karakter, tot aan de rand gevuld met nummers die gracieus voortkabbelen en in één moeite door je gemoedsstemming veranderen. Marchant grossiert in een donker, somber en weemoedig geluid dat als een dikke deken over je schouders wordt gedrapeerd. De herfst valt vroeg dit jaar.

JBM komt op 24 september naar de Nijdrop in Opwijk.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234