Zondag 11/04/2021

DM ZaptPainting with John

Jazzsaxofonist op rust John Lurie penseelt zich een weg naar het hart

John Lurie, een jazzsaxofonist op rust. Beeld HBO
John Lurie, een jazzsaxofonist op rust.Beeld HBO

Elmo Lê van zet de blik op oneindig. Vandaag: Painting with John op Streamz.

Je-m’en-foutisme wordt vaak verkeerdelijk verward met arrogantie. Soms wordt het aanzien als een pose, wat een keuze kan zijn, want onverschilligheid is een aura dat sommigen enig staat. John Lurie, een jazzsaxofonist op rust, wekt in HBO-reeks Painting with John de indruk dat hij zo’n cynische hond is. Dat is hij niet.

John Lurie is een naam die u enkel iets zegt als u een boomer bent met een eminente muzieksmaak. In de jaren tachtig flirtte zijn avantgardistische band The Lounge Lizards met jazz, punk en new wave. Andy Warhol was fan van de Lizards. Er doet een verhaal de ronde dat Jean-Michel Basquiat ooit een nacht heeft doorgebracht op de vloer van Lurie.

Hij heeft ook een verleden als acteur. Zo was het Amerikaanse multitalent de coster in Stranger Than Paradise en Down By Law van Jim Jarmusch. In die laatste film speelde hij aan de zijde van Tom Waits, een van de gasten in zijn eerste televisieshow Fishing with John, waarin hij tijdens het vissen filosofeerde over het leven. Dat programma werd in 1991 uitgezonden op een Amerikaans betaaltelevisienetwerk en een basiskabelkanaal. Sindsdien is de man een cultfiguur.

Nu is er Painting with John. Ja, de titel is verwarrend, want je verwacht je aan een schildercursus en dus een rip-off van The Joy of Painting van Bob Ross. In de reeks valt John Lurie meteen met de schildersezel in huis: ‘Bob Ross was wrong. Everybody can’t paint. It’s not true.’ Terwijl hij schildert, vertelt Lurie over het leven, over zijn leven. Hij doet dat niet op een belerende toon, wat ik ten zeerste apprecieer, want televisiemakers moeten mij geen mening of levensvisie opdringen.

Lurie heeft zijn portie ellende al wel gehad. Hij heeft lyme, overwon kanker en vult tegenwoordig al schilderend zijn dagen op een niet nader genoemd Caraïbisch eiland. Daar werd Painting with John gefilmd, een zesdelige docushow die nergens over gaat. Er is geen plot, laat staan een script. Hij laat een keer of acht een drone crashen, vertelt over hoe Barry White zijn teelballen liet tintelen, vindt een tak die op een olifantenslurf lijkt en imiteert een ondefinieerbaar dier. Het grootste deel van de show mijmert John Lurie een eind weg, meer niet, maar waarover en de manier waarop heeft iets ontwapenend, meditatief en verslavend.

John Lurie is een man van vele wijsheden. ‘Wie niet op de juiste manier lacht, vertrouw ik niet’, vertelt hij terwijl hij ‘ongelukkige bomen’ schildert. ‘Je vraagt je af wie het rijkst is. Wie duur kan tafelen, maar niet kan lachen? Of wie kan lachen en ’s avonds wat rijst en een stukje vis eet?’ John Lurie penseelt zich zo een weg naar het hart. Painting with John is extreem banaal, maar na elke aflevering ben je onthaast en een inzicht of twee rijker. Meer moet dat niet zijn.

Painting with John is te zien op Streamz.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234