Dinsdag 15/10/2019

James Acaster

'James Acaster: Repertoire' op Netflix: eigenwijs, excentriek en verrassend doordacht

'James Acaster: Repertoire', een vierkoppige comedy-reeks op Netflix door up-and-coming Britse komiek James Acaster. Beeld Netflix

James Acaster valt moeilijk te omschrijven. Excentriek, geestig, subtiel en absurd, de Britse komiek is het allemaal. In zijn Netflix-special Repertoire bouwt de Britse komiek een tegendraads verhaal op over zijn echte en minder echte avonturen.

Lusten eenden ook glutenvrij brood? Mag je gelukskoekjes eten in de bioscoop? En waarom heb je op je lippen een ander soort huid dan op je armen? Het zijn vragen die gewone stervelingen zich normaal niet stellen. James Acaster wel. In zijn vierkoppige comedyspecial op Netflix laat hij zijn publiek kennismaken met zijn eigenzinnige, vaak hilarische kijk op de wereld.

Repertoire is gebaseerd op de jaarlijkse shows die Acaster sinds 2014 maakt. Het lijken afleveringen te zijn die op zich weinig met elkaar gemeen hebben. Niets is minder waar. Want voor de oplettende kijker vallen alle puzzelstukjes wonderlijk samen. Acaster bouwt vier uur lang een geheel nieuwe wereld op die de kijker als een puzzel in elkaar moet zien te passen. Clevere comedy, heet zoiets.

Miley Cyrus

Exact benoemen wat Acaster zo'n boeiende komiek maakt is moeilijk. Wellicht ligt het antwoord ergens in de manier waarop hij zich op podium gedraagt. Hij laat secondenlange stiltes vallen na een bizarre, hilarische fabel. Praat over de Chileense mijnwerkers die in 2010 gered werden alsof ze Miley Cyrus en Donald Glover heten. En obsedeert over kleine, alledaagse dingen. Maar voor Acaster de stand-upcomedian werd die hij vandaag is, moest hij een lange weg afleggen.

In een vorig leven was James Acaster (33) drummer bij verschillende experimentele jazz-popbands in Kettering, dichtbij Northamptonshire. Tot 2009 probeerde de jonge Brit zijn muziekcarrière naar een hoger niveau te tillen. Toen dat niet lukte, stapte Acaster over naar comedy. "Aanvankelijk was dat niet meer dan een plezierige hobby," vertelt hij in een interview met de Britse krant The Guardian. "Maar plots raakte ik er geobsedeerd mee en wou ik niets anders meer doen."

Acaster noemt bekende Britse komieken als Russel Howard en Ross Noble als belangrijke invloeden. "Vroeger probeerde ik dingen te doen die in de lijn lagen van hun werk", vertelt hij over zijn eerste stappen in de comedywereld. "Maar door elke dag in mijn kamer te werken aan mijn performance heb ik een eigen stem gevonden." Vandaag heeft Acaster zijn eigen comedystijl geperfectioneerd: luchtig, absurd, een tikkeltje excentriek en voorzien van een gezonde portie awkward.

James Acaster. Beeld Publicity image

Afleiding

James Acaster is een unieke, onconventionele storyteller met een wel heel speciale blik op de wereld. Zijn inspiratie haalt hij uit doodgewone observaties: kaasraspers, gesprekken met telemarketeers, thee, het weer, eenden. Alledaagse dingen die hij telkens een ongebruikelijke, absurde twist geeft. "Iedereen weet dat eenden graag brood eten" zegt hij in zijn vierde show. "Maar heeft iemand zich al afgevraagd of ze ook verlekkerd zijn op glutenvrij brood?"

Je zou het op het eerste gezicht niet zeggen, maar er is wel degelijk een rode draad in Repertoire. Zo draait elke aflevering rond een aspect van het rechtssysteem en vertelt Acaster daarnaast verhalen over zijn alledaagse leven. "Voor mijn shows schrijf ik materiaal dat ik vooral zelf graag zou willen horen," zegt Acaster. "Goede kunst is enkel die die je zelf wilt zien."

Acaster is een meester van de afleiding. In de eerste aflevering bekent de komiek dat hij eigenlijk een geheim agent is om nog geen minuut later over zijn favoriete wiskundigen te beginnen. 'Waar is de samenhang?', horen we u al klagen. Maar in die schijnbare incoherentie zit hem net de magistrale techniek van Acaster. Hij leidt zijn nietsvermoedende publiek af met absurde anekdotes om hen daarna bij de haren te grijpen en hen terug te slepen naar het onderliggende verhaal. "If there's one thing I hate in the world, it's sloppy storytellers," zegt hij in een van zijn shows, met een veelbetekenende grijns op zijn gezicht.

Nu op Netflix

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234