Maandag 14/10/2019

Podium

Jamali Maddix: “Ik wil ook gewoon het recht om 'pussy jokes' te maken. Die zijn ook heel belangrijk”

Jamali Maddix. Beeld rv

Comedian en luis in de pels van de conservatieve goegemeente Jamali Maddix is half Jamaicaans, half Brits, diplomaloos, tergend scherpzinnig, en hij heeft bovenal een verregaande liefde voor ongemakkelijkheid. Vanavond speelt hij zijn nieuwe show Vape Lord in de Arenbergschouwburg. 

Terwijl we Jamali Maddix de hete aardappels van de internationale politiek doorschuiven – de politiek is een van zijn favoriete mikpunten – probeert de man er zo vakkundig mogelijk om heen te dansen. “Ja, ik ben kwaad geweest”, zegt hij. “En ik ben het nog regelmatig. Maar ik ben geen idealist. Ik wil gewoon mijn zin doen.” 

We horen zijn no-nonsensebariton aan de andere kant van de lijn, terwijl hij langs de Amsterdamse grachten wandelt op zoek naar een Oost-Europese snackbar – multitaskend tussen interview en toerisme. “Sorry, vind je het erg als ik even twee T-shirts koop?”, onderbreekt hij ons. “Can I have these in extra large? Make it extra, extra large, brother. Thank you.” 

Bloed vanonder de nagels

Maddix is het overduidelijk beu om te praten over zijn tv-show voor Vice waar hij bekend mee werd: Hate Thy Neighbor. Daarin peuterde hij twee seizoenen lang het bloed vanonder de nagels van extremisten aller lande. Van Joods-Israëlische groeperingen over Amerikaanse neonazi’s naar antifeministische betogers: waar ook ter wereld iemand haat predikte, Maddix wist hen te vinden en een microfoon onder de neus te duwen.

“Twee jaar lang heb ik niets anders gedaan dan verschrikkelijke personages geïnterviewd,” vertelt hij vermoeid, “en dat heeft mij geen deugd gedaan. Met het tweede seizoen heb ik in feite mijn ziel verkocht: ik deed het niet meer omdat ik er zin in had, maar omdat ik het geld van het eerste seizoen er had doorgejaagd en nieuwe inkomsten nodig had.”

“Ik heb door die show zelf meer geleerd over hoe showbizz draait dan over extremisme. En op het einde was ik het ook gewoon grondig beu om te doen alsof de wereld naar de kloten is door voortdurend naar de ergste exemplaren van de mensheid op zoek te gaan. Er zijn ook
fucking geweldige dingen op aarde! Ik wil nu echt geen martelaar meer zijn. Naast grappen over depressie en racisme wil ik ook gewoon het recht om pussy jokes te maken. Die zijn ook belangrijk. Comedy is escapisme: mensen komen niet om mijn politieke opvattingen te horen, ze komen om te lachen.”

Comedian Jamali Maddix Beeld rv

De afgelopen dagen trad hij in de Nederlandse hoofdstad op met zijn nieuwe show Vape Lord. De Brit met het hart op de tong is sinds lang kind aan huis in de Amsterdamse comedyscene, en hij verkoopt er dan ook keer op keer uit. “Amsterdam is raar. Soms zitten er oude dametjes in de zaal die zich half doodlachen met mijn gruwelijkste materiaal. Mensen verwachten hier ook dat ik doe wat ik zélf wil, niet dat ik mijn ‘beste materiaal’ voor de zoveelste keer herhaal. In Amsterdam begrijpen ze wat comedy is!”

Maddix begon zijn comedycarrière aan de universiteit, maar wat hij toen precies studeerde, weet de 27-jarige comedian naar eigen zeggen niet meer. “Wat was het ook alweer?”, probeert hij zich bloedserieus te herinneren. “Film of zoiets? In ieder geval was ik mijn jaar aan het overdoen, toen ik aan de universiteit plots een comedywedstrijd won en vrijwel meteen stopte met school. Dat was misschien niet hun bedoeling. (lacht) Ik won 2.000 pond. Voor mij was dat genoeg geld om het leven te kopen dat ik altijd wou: na de middag opstaan, in koffiebars zitten en nadenken over het leven, mensen vragen naar hun mening over dat leven en – bovenal – comedian zijn. 

“Ik ben geboren als kritische geest, en dat gaat nooit meer weg – ook al ben ik niet meer de kwade Jamali van in het begin. Er zal sowieso ook altijd genoeg hypocrisie te vinden zijn om mee te lachen. Of mensen met belachelijke overtuigingen. We lijken als mens altijd meer op zoek naar ons eigen gelijk dan naar de waarheid.”

Jamali Maddix speelt vanavond in de Arenbergschouwburg, Antwerpen. arenbergschouwburg.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234