Maandag 06/12/2021

ColumnUitgezongen

‘It’s Raining Men’: de favoriet van Homer Simpson

DMM 2310 Uitgewzongen Beeld rv
DMM 2310 UitgewzongenBeeld rv

In 1982 regende het mannen. ‘It’s Raining Men’ van The Weather Girls ontpopte zich als een gay anthem. Toch kende de song een moeizaam ontstaan.

“Wij vonden het in eerste instantie een knettergek nummer”, vertelde Martha Wash van The Weather Girls ooit aan The Huffington Post. “Eigenlijk té geflipt. Ronduit onverantwoord om zoiets op te nemen. Mijn eerste reactie was: het regent mánnen? Really? Neem je mij nu helemaal in de maling?” Wash, die samen met Izora Armstead de hitparades ­probeerde te infiltreren onder de naam Two Tons O’Fun, was anders van geen kleintje vervaard en had heus wel voeling met de lgbtq-gemeenschap. De twee dames hadden vaak de achtergrondzang verzorgd voor Sylvester, de flamboyante disco­koning die met ‘You Make Me Feel (Mighty Real)’ en ‘Do Ya Wanna Funk’ hits scoorde. Als activist vocht hij voor homorechten in de door aids geplaagde queergemeenschap van de jaren tachtig.

Wash en Armstead waren niet de enige zangeressen die ‘It’s Raining Men’ met de nodige reserves tegemoetkwamen. Het liedje vloeide uit de pennen van Paul Jabara en Paul Schaffer. Jabara had hits geschreven voor Donna Summer en Barbra Streisand, Schaffer was sessiemuzikant en arrangeur bij Barry Manilow. Nu was Summers carrière een beetje in het slop geraakt en had ze dringend een nieuwe hit nodig. Jabara stelde Schaffer voor om die samen te schrijven. “Ik heb al een titel: ‘It’s Raining Men’”, verklapte hij ­dolenthousiast bij hun eerste telefoongesprek. Schaffer aarzelde niet en dook mee de studio in.

Maar Donna Summer haatte het liedje. Als Born Again Christian had ze haar songs over vleselijke lusten en decadente feestjes de rug toegekeerd. De devote zangeres wilde graag een nieuw publiek aanboren en dat publiek kwam geenszins uit de gay community die haar altijd had gesteund. Vooral de ‘Hallelujah’ in het refreintje ‘It’s raining men / Hallelujah!’ schoot bij haar in het verkeerde keelgat. Godslasterend, vond ze. De volgende dag stuurde ze Jabara een bijbel. Andere diva’s zoals Patti LaBelle, Diana Ross en Barbra Streisand haalden eveneens hun neus op voor het nummer.

Ook Martha Wash bleef weigeren. “Ik dacht dat echt niemand het liedje zou kopen”, zo herinnert ze het zich. “Daarom bleef ik néé zeggen tegen de componisten.” Maar Jabara hield vol en bedacht de bandnaam The Weather Girls voor Wash en Armstead. Enigszins schoorvoetend nam het duo de song op. In Amerika kende het nummer een trage start in de hitparades. De discotheken ­volgden wél. Zo klom ‘It’s Raining Men’ in 1982 naar de eerste plaats in de Billboards Dance Club Play Chart en begon het liedje aan de gestage ­verovering van Europa. Een dolle videoclip waarin de zangeressen vanuit hun raam letterlijk mannen naar beneden zien regenen, beklemtoonde het speelse kantje van de hit.

‘It’s Raining Men’ groeide uit tot hét gay anthem bij uitstek en dwarrelde als confettiregen door de popcultuur. Het dook op in films als Magic Mike en in tv-shows als Friends en The Simpsons, waar het het favoriete liedje van Homer Simpson blijkt te zijn. In 2001 nam de Spice Girl Geri Halliwell een versie op die op de soundtrack van kaskraker Bridget Jones’s Diary terechtkwam. Vorige zomer verscheen een ‘woke-update’, naar aanleiding van World Pride Month. Met die ­feestmaand streeft de nieuwe versie naar meer inclusiviteit en viert het liedje vanaf nu ook non-binaire en transgenderartiesten. Dus wanneer u bij uw volgende karaoke nog eens meezingt, kan dat met de aangepaste tekst: ‘It’s raining them / Hallelujah! / It’s raining them / Amen!’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234