Vrijdag 15/11/2019

Will Smith

Is 'The Fresh Prince' nog vers?

Will Smith, begin jaren 90. De man die bekend werd met de tv-serie 'The Fresh Prince of Bel-Air' wil weer rappen. Beeld © The Hollywood Archive

Nu zijn laatste film is geflopt, bereidt Will Smith zijn comeback als rapper voor en staat er plots zelfs een wereldtournee op de agenda. Maar zit er vandaag nog iemand te wachten op de rapper, die over een paar jaar vijftig wordt?

'Gettin' Jiggy Wit It', 'Miami', 'Will2K', 'Wild Wild West', 'Men in Black'... allemaal wereldhits die Will Smith als rapper op de kaart hebben gezet. Eerst nog als sparringpartner van DJ Jazzy Jeff, later ook op eigen kracht.

In combinatie met de televisiereeks 'The Fresh Prince of Bel-Air' bereikte de populariteit van de twee al snel een eerste hoogtepunt. De reeks liep zes seizoenen (1990-1996) en vertelt het verhaal van de in Philadelphia geboren 'Fresh Prince', die door zijn moeder naar een gezin in een van de meest welgestelde wijken van Los Angeles wordt gestuurd, nadat hij in een gevecht was terechtgekomen. Bedoeling is dat hij daar opnieuw het rechte pad leert bewandelen, maar al bij al blijkt ook het omgekeerde waar; het is hij die het leven van zijn nieuwe, pretentieuze familie ondersteboven gooit.

De reeks sloeg aan in alle hoeken van de wereld, was ook bij ons een succes, en wordt twee decennia later nog steeds met regelmaat herhaald. Bovendien bleek het voor Smith een uitstekend platform om zijn verdere carrière uit te bouwen. Terwijl de reeks nog liep, nam hij hoofdrollen aan in 'Bad Boys' en 'Independence Day'. Die laatste groeide een jaar later - in 1997 - uit tot de op een na grootste kaskraker aller tijden en vestigde Smith's naam als een acteur die het brede publiek naar de bioscoop lokt.

Filosofen

Nog datzelfde jaar was het weer prijs: met 'Men In Black' - het begin van een reeks - leverde hij opnieuw een blockbuster af. Zijn opmars leek niet te stuiten. In 2007 riep Newsweek hem uit tot de machtigste acteur in Hollywood, en viste het Amerikaanse zakenblad Forbes uit dat zeventien van de eenentwintig films waarin hij de hoofdrol voor zijn rekening had genomen, wereldwijd meer dan 100 miljoen dollar (zo'n 89 miljoen euro) hebben opgeleverd. Vijf ervan brachten zelfs een vijfvoud op, in totaal goed voor 6,6 miljard dollar (zo'n 5,9 miljard euro). Het maakte van Smith de meest lucratieve ster van het witte doek.

Alleen: zijn recentste film 'After Earth' werd een flop, en daarom acht Smith de tijd nu rijp om het weer als rapper te proberen. Eerder deze week gaf hij in een interview met de Britse radiopresentator Zane Lowe aan dat hij meer dan dertig nieuwe songs heeft opgenomen, "waarvan er zeker zes of zeven zijn die ik écht goed vind".

Smith gaf ook toe dat het wat tijd heeft gekost om het roest van de spieren te krijgen en het stof van zijn kleren te slaan. Dat zou weleens letterlijk het geval kunnen zijn. Smith - zevenenveertig inmiddels - beseft immers dat het hiphoplandschap danig is veranderd sinds hij er zijn eerste stappen in zette. Zijn helden waren Eric B & Rakim, LL Cool J, MC Hammer en Run DMC.

"Ik stam uit een tijd dat een hiphopnummer een vast stramien volgde: zestien maten, hook, zestien maten, hook, een brugje en gedaan. Ik ben zeer benieuwd in welke mate ik mijn grenzen zal kunnen verleggen. Ik zal alleszins blijven proberen tot ik zeventig of tachtig ben. Er zijn nog zoveel dingen die ik via mijn songs wil vertellen. Ik heb er gewoon moeite mee om dat op een manier te doen die past bij de muziek die ik zelf ook goed vind."

Om hem daarbij te helpen heeft hij alvast een hele waslijst aan jonge artiesten en 'filosofen' aangetrokken om hem te begeleiden. Tijdens het gesprek met Lowe - zijn eerste muziekinterview in tien jaar tijd - gaf hij ook aan dat leeftijd geen hinderpaal hoeft te zijn als het op creativiteit aankomt. "Kijk maar naar acts als Dr. Dre en Run The Jewels. Veertig is het nieuwe dertig."

Op de nieuwe plaat is het nog even wachten, maar afgelopen weekend vertolkte Will Smith wel al een gastrap - deels in het Spaans, overigens - op een remix van 'Fiesta', een nummer van de Colombiaanse band Bomba Estéreo, zijn eerste muzikale wapenfeit sinds Lost And Found, uit 2005. Daaruit blijkt alvast dat hij de skills nog steeds onder de knie heeft.

Beeld AFP
Beeld AP

Kendrick Lamar

Smith liet doorschemeren dat hij volgende zomer op wereldtournee vertrekt, waarbij ook zijn oude maat DJ Jazzy Jeff weer van de partij zal zijn. Het nostalgiesegment van zijn publiek heeft hij dus alvast op zak. Maar of Smith ook de fans van jonge helden als Kendrick Lamar en A$AP Rocky zal bereiken, is voorlopig nog even af te wachten. Op televisiezender VIER worden de zes seizoenen van 'The Fresh Prince Of Bel-Air' alvast herhaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234