Zaterdag 27/11/2021

Will Smith

Is de Prince weer Fresh?

Will Smith in 'The Fresh Prince of Bel-Air'. Beeld rv
Will Smith in 'The Fresh Prince of Bel-Air'.Beeld rv

 Met de romantische misdaadkomedie Focus is Will Smith (46) terug van weggeweest. De volslagen mislukking After Earth (2013) heeft de ster pijn gedaan, maar heeft hem ook van zijn obsessie met 'number-one movies' afgeholpen.

Er was een tijd dat het zwarte bioscooppubliek het qua Hollywoodfilms moest stellen met Sidney Poitier en... wel, dat was het zo ongeveer. Op de koop toe moest Poitier zich voornamelijk beperken tot brave of op zijn minst fatsoenlijke personages, de zogenaamde noble negro-rollen. Daar kwam in 1971 drastisch verandering in met Shaft, de eerste echte zwarte actieheld van Hollywood én een uitgesproken sekssymbool. Of om het in de woorden van John Singleton, de regisseur van de Shaft-remake uit 2000, te zeggen: "He was just a badass dude, talking shit en kicking ass."

Vandaag zijn er diverse en gevarieerde films met zwarte acteurs als Samuel L. Jackson, Jamie Foxx, Martin Lawrence, Forest Whitaker, Morgan Freeman, Don Cheadle, Eddie Murphy, Idris Elba, en vele anderen. Maar de twee toppers zijn en blijven Denzel Washington en Will Smith - de echte bankable black stars.

Zoals het een superster betaamt, heeft Will Smith verschillende bijnamen. Fresh Prince is er daar één van, net als Mr. July - een verwijzing naar het feit dat veel van zijn films in de zomer, hét bioscoopseizoen bij uitstek voor de grote blockbusters in de States, werden uitgebracht. Toen dat in 2008 gebeurde met Hancock schreef hij meteen box-officegeschiedenis, want hij vestigde toen het record van acht films op rij die elk minstens 100 miljoen dollar opleverden.

Volgens berekeningen van de webiste Box Office Mojo hebben de blockbusters van Will Smith, zonder rekening te houden met kleine bijrolletjes of cameo's in films zoals Jersey Girl en Winter's Tale, in totaal al meer dan 6,7 miljard dollar opgebracht. Niet te verwonderen dus dat het openingsweekend van de nieuwe Will Smithfilm in Hollywood ook wel eens 'Big Willie Weekend' werd genoemd.

Angst is een keuze!

Maar toen kwam After Earth in 2013. Dat sf-epos beschikte over een productiebudget van 130 miljoen dollar, maar aan de Amerikaanse kassa's bleef de teller haperen op een teleurstellende 60 miljoen dollar. Gelukkig voor de financiers bracht de film in de rest van de wereld nog eens 183 miljoen dollar op, maar voor een duur Will Smithvehikel bleef dat toch een ondermaatse prestatie. En dus werd meteen de ongeruste vraag gelanceerd of de bankability van de zwarte superster misschien tekenen van metaalmoeheid begon te vertonen.

Aan het begin van After Earth bevinden we ons een millennium verder in de toekomst. Een commentaarstem laat weten dat de aarde ooit een paradijs was 'until we destroyed it'. Sindsdien werd uitgeweken naar Nova Prime, een andere planeet. Tijdens een patrouillemissie komt het ruimteschip van Cypher Raige (rol van Will Smith), generaal van het Ranger Corps, zwaar in de problemen, zodat een crashlanding op aarde de enige uitweg biedt.

De hele bemanning komt om het leven. Behalve generaal Cypher Raige (maar zijn benen zijn wel gebroken) en zijn veertienjarige zoon Kitai (rol van Jaden Smith, die hier na The Pursuit of Happiness voor de tweede keer de zoon van zijn echte vader mocht spelen). De jonge Kitai zal er dus alleen op uit moeten om hulp te zoeken.

De sf-film After Earth was de zoveelste poging van regisseur M. Night Shyamalan om het succes van zijn doorbraakfilm én megahit The Sixth Sense uit 1999 te evenaren. Tevergeefs dus. De meeste recensies hadden vooral aandacht voor de teleurstellende ticketverkoop en de film zelf werd voornamelijk beschouwd als een propagandistische parabel voor de controversiële Church of Scientology. Zelf heeft Will Smith, die goed bevriend is met Tom Cruise, altijd ontkend dat hij lid zou zijn van Scientology.

Hoe dan ook, de film was een flop en dus werd hier en daar het Hollywooddogma dat wil dat je maar zo goed bent als je laatste film, van stal gehaald om de succesvolle carrière van Will Smith dood of toch minstens zwaar ziek te verklaren. De echte verklaring was nochtans een stuk eenvoudiger: After Earth was gewoon geen goede film. Weinig spannend als sf-avonturenfilm, met digitale effecten die niet altijd even overtuigend waren en met een boodschappenlijstje vol hoogdravende, maar niet bijster originele aanbevelingen, in het genre van 'Fear is a choice' en 'Recognize your power'.

Will Smith met zijn zoon Jaden in 'After Earth'. Beeld rv
Will Smith met zijn zoon Jaden in 'After Earth'.Beeld rv
Will Smith. Beeld PHOTO_NEWS
Will Smith.Beeld PHOTO_NEWS

Tienerdroom

Anno 2015 is de acteur klaar om met de romantische misdaadkomedie Focus de pijnlijke bladzijde van After Earth om te slaan. Want het heeft wel degelijk zeer gedaan. In een recent interview met Esquire omschreef hij de ervaring als "the most painful failure in my career", ook al omdat zijn eigen zoon Jaden erbij betrokken was. Tijd dus voor een gewetensonderzoek, want de acteur realiseerde zich dat hij, in een carrière die inmiddels een kwarteeuw bedraagt, misschien toch wat té obsessioneel met box-officecijfers in de weer was geweest.

In het gesprek met Esquire geeft Will Smith zelf een verklaring waarom het voor hem zo belangrijk was om keer op keer 'number-one movies' af te leveren. Toen hij vijftien was, kreeg hij de bons van zijn vriendinnetje. Om herhaling te voorkomen, zag hij maar één oplossing: "If I was number one, no woman would ever cheat on me." Een naïeve tienerdroom, annex ambitie? Tja, waarschijnlijk wel, maar vermits hij na het floppen van After Earth nog steeds samen is met actrice Jada Pinkett Smith, met wie hij sinds 1997 gehuwd is en twee kinderen heeft, beseft hij blijkbaar hoe kortzichtig die obsessie toch eigenlijk was.

In de States haalde Focus, gemaakt voor een naar Hollywoodnormen relatief klein budget van 50 miljoen dollar, tijdens het openingsweekend zo'n 18,7 miljoen dollar binnen en eindigde daarmee op... nummer 1. Fifty Shades of Grey ging toen zijn derde weekend in en was teruggevallen op 10,5 miljoen dollar. Een openingsweekend van 18,7 miljoen dollar is weliswaar bescheiden voor iemand met de staat van dienst als Will Smith, maar Focus is dan ook geen franchisefilm en richt zich met een R-rating op een meer volwassen publiek. Inmiddels is de recette in de States opgelopen tot 44,5 miljoen dollar, terwijl de release in enkele buitenlandse territoria al goed was voor ruim 57,7 miljoen dollar.

Ondertussen heeft Will Smith de opnames van het sportdrama Concussion ingeblikt en staat de grootschalige comicsverfilming Suicide Squad in de steigers. Er zou ook nog sprake zijn een derde Bad Boys-film. Conclusie: de 'star power' van Big Willie mag dan wel een deuk gekregen hebben, zijn carrière lijkt nog lang niet voorbij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234