Maandag 14/10/2019

Muziek

Is A$AP Rocky dan toch niet onoverwinnelijk?

A$AP Rocky Beeld Getty Images

Zondag moet de New Yorkse rapper A$AP Rocky aantreden op Dour Festival, een week later doet hij Tomorrowland aan. Tenminste: als hij dan is vrijgelaten uit de Zweedse gevangenis, waar hij na een vechtpartij belandde. Het hiphoptalent leeft al heel zijn leven op gespannen met de arm der wet.

Update

Het management van  A$AP Rocky liet ondertussen weten dat de rapper alle optredens van juli afzegt.

Vorige week moest rapper A$AP Rocky optreden op het Wireless Festival in Londen. Hij kwam niet opdagen. Collega-rapper Travis Scott was er wel. Hij liet zijn publiek “Free Rocky” scanderen.

A$AP Rocky ziet immers vooral de muren van zijn cel, in plaats van scanderende fans.

Op 3 juli werd hij gearresteerd in Zweden, nadat hij drie dagen eerder betrokken was bij een vechtpartij in Stockholm. Beelden van het incident tonen hoe Rocky en zijn bodyguard worden lastiggevallen door jongeren, die weigeren weg te gaan. Een ander fragment toont hoe de rapper een van de jongeren tegen de grond werpt. Vrijdag werd zijn aanhouding door de Zweedse rechtbank met twee weken verlengd – het vluchtrisico is te groot, klink het. Bij het ter perse gaan van deze krant zat A$AP Rocky nog steeds vast.

Fans die deze zomer nog willen meerappen met ‘Fuckin’ Problems’, ‘Praise the Lord’ of zijn andere snerende hiphopsongs, worden nerveus.

Ook Belgische fans. Op zondag 14 juli moet A$AP Rocky aantreden op het hoofdpodium van Dour, waar hij als headliner werd aangekondigd. Een week later wordt hij op Tomorrowland verwacht. “We staan in contact met het team van A$AP Rocky, die er alles aan doen om hem vrij te krijgen”, reageerde Dour eerder deze week op een vraag van deze krant. “We hopen oprecht dat hij kan komen.”

De laatste week moest hij al op het laatste nippertje optredens annuleren in Noorwegen, Polen en Ierland. Op sociale media circuleert de hashtag #FreeFlacko – een verwijzing naar zijn alias Lord Flacko – en een petitie om hem vrij te krijgen uit de gevangenis, waar hij volgens de initiatiefnemers “inhumaan behandeld” wordt, haalde in zestien uur tijd 300.000 handtekeningen.

Tevergeefs, voorlopig. Hij zou een gevangenisstraf van zes jaar riskeren.

Motherfuckers

Het is niet zo dat Rakim Mayers, zoals op zijn identiteitskaart staat, nog nooit de binnenkant van een cel heeft gezien. Hij was nauwelijks zestien toen hij twee weken vastzat in Rikers Island, een beruchte New Yorkse gevangenis. Hij was opgepakt voor het dealen van crack. Op dat moment zat zijn dealende vader al vier jaar in de cel. Drie jaar eerder was zijn oudere broer doodgeschoten in Harlem, de New Yorkse wijk waar Mayers op 3 oktober 1988 was geboren.

De familie Mayers dwaalde er van het ene opvangcentrum voor daklozen naar het andere. Zijn getroebleerde jeugd werd het onderwerp van de uitstekende song ‘Suddenly’. “Roaches on the wall / Roaches on the dresser / Everybody had roaches, but our roaches ain’t respect us”. Rocky is gevormd door het leven in Harlem. “Zodra ik het tegen die motherfuckers uit de hood kon opnemen, wist ik dat niemand me iets kon maken”, vertelde hij in oktober aan Esquire. I made it out of that shit, man.

De jonge Rakim was vernoemd naar de helft van het hiphopduo Eric B. & Rakim, en leerde rappen bij zijn oudere broer, toen hij amper 9 was. Tien jaar later sloot hij zich aan bij A$AP Mob, een collectief van rappers, producers en regisseurs, met “Always $trive And Prosper” als motto. A$AP Ferg en A$AP Nast, een neef van Mayers, behoren ook tot de groep.

Beeld Photo News

Onoverwinnelijk

Rocky is inmiddels de bekendste exponent van de A$AP Crew. Sinds de release van zijn mixtape Live.Love.A$AP in 2011, is hij uitgegroeid tot één van ‘s werelds bekendste rappers, die qua populariteit niet al te veel moet onderdoen voor de Kendrick Lamars en Drakes van deze wereld. Na het succes van zijn single ‘Peso’ bood platenlabel RCA hem een contract van drie miljoen dollar aan: een investering die heeft uitgepakt. Albums als Long.Live.A$AP en At.Long.Last.A$AP werden enthousiast onthaald door critici en fans, zijn eigenzinnige flow en dito rhymes worden alom geprezen. Hij heeft brede interesses: hij regisseert videoclips en verdiept zich in mode – hij schreef zelfs een song, ‘Raf’, ter ere van Raf Simons.

Het leverde hem een enkeltje weg van zijn ellendige achtergrond op: tegenwoordig frequenteert Rocky hippe kunstkringen, in plaats van donkere straathoeken. Crack dealen heeft plaatsgemaakt voor het schrijven van songs terwijl hij op lsd tript. “Statistisch gezien duurt de carrière van een rapper twee tot vier jaar. Ik zit al drie jaar voorbij dat punt”, klonk het in Esquire. “Ik ben niet afhankelijk van muziek, van mode of van acteren: ze komen allemaal samen. Ik ben niet één van die rappers die rijk worden en het dan verkloten.”

Toch is zijn loopbaan niet vrij van incidenten. Enkele jaren geleden dook hij tijdens een concert in het publiek, om een irritante fan een mep te verkopen. In 2013, op het Budweiser American Music Festival, werd A$AP Rocky ervan beschuldigd een vrouw rake klappen te hebben gegeven. Een jaar later diende de vrouw, die beweerde blijvende letsels aan het voorval te hebben voorgehouden, klacht in: Rocky regelde de zaak uiteindelijk in der minne.

Zijn succes is er niet minder om. “Ik wil gewoon een icoon zijn”, stelde hij in 2013 tegen The Village Voice. “Ik voel me onoverwinnelijk.” De vraag is of de Zweedse onderzoeksrechter er ook zo over denkt.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234