Woensdag 18/09/2019

POSTUUM

Invloedrijke singer-songwriter Daniel Johnston overleden

Daniel Johnston tijdens zijn afscheidstournee in 2017. Beeld AFP

De eigenzinnige singer-songwriter en tekenaar Daniel Johston is op 58-jarige leeftijd overleden bij hem thuis in Waller, nabij de Texaanse stad Houston. Johnston was geen hitmachine, maar zijn lofi-songs en zelfuitgebrachte albums hadden een grote invloed op artiesten als Kurt Cobain en Tom Waits.

“Ik kan niet stoppen met schrijven. Als ik toch zou stoppen, is er niets meer. Dan zou alles misschien stoppen. Dus ik zal niet stoppen. Ik moet blijven doorgaan.”

Dat vertelde Daniel Johnston zo’n twee jaar geleden aan The New York Times. De laatste jaren werkte hij, wanneer zijn gezondheid het toeliet, aan een nieuw album, dat de titel If zou dragen. De plaat werd nooit afgewerkt. Nu Johnston op 58-jarige leeftijd is overleden, zal dat waarschijnlijk ook nooit meer gebeuren.

Daniel Johnston was een fenomeen. Geen popster, maar een eigenzinnige artiest die een hele generatie muzikanten beïnvloedde. In de vroege jaren 80 bracht hij zijn eerste songs uit, zelf opgenomen op goedkope cassettebandjes die hij uitdeelde aan vrienden en de klanten van het McDonald’s-restaurant waar hij werkte. De hoesjes van die cassettes waren cartoonachtige tekeningen die Johnston zelf maakte: doorheen zijn leven vergaarde hij niet alleen fans omwille van zijn muziek, maar ook omwille van zijn tekenkunsten. Een aantal van zijn werken werden in 2006 getoond op de Biënnale in het Whitney Museum of Modern Art.

Mentale problemen

Een van zijn fans was Nirvana-zanger Kurt Cobain, die werd gefotografeerd met een T-shirt waarop het artwork voor Johnstons album Hi, How Are You? (1983) stond gedrukt. Zijn songs werden gecoverd door artiesten als Tom Waits, Yo La Tengo en TV On the Radio, en in de jaren 90 trok hij in New York vaak op met de leden van Sonic Youth. Na het nieuws van zijn overleden brachten onder anderen Beck en de leden van indierockband Death Cab For Cutie hulde aan Johnston. Toen de zanger in 2017 voor een laatste keer op tournee ging, bestond zijn backing band uit leden van invloedrijke underground-bands als Fugazi, Wilco en Built To Spill.

Doorheen zijn loopbaan bracht Johnston zeventien albums uit. Zijn creativiteit werd vaak belemmerd door mentale gezondheidsproblemen. Hij werd gediagnosticeerd met een bipolaire stoornis en schizofrenie. Zijn mentale zorgen vonden vaak ook de weg naar de nummers die hij schreef.

Een doodsoorzaak werd niet bekendgemaakt, maar eerder deze week werd hij nog behandeld voor nierproblemen. “Hij bleef maar produceren, songs schrijven en tekenenen, en hij zat erg verveeld met zijn slechte gezondheid”, verklaarde zijn broer en manager Dick Johnston in een statement. “Het was het ene ding na het andere.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234