Woensdag 17/07/2019

interview

Internethype Ross From Friends: "Ik weet eindelijk wat ik wil vertellen"

Ross From Friends Beeld Ross From Friends

Neen, acteur David Schwimmer is niet het genie achter het muzikale internetsucces van Ross From Friends. Het is Londenaar Felix Weatherall, net afgezwaaid als muziekstudent en begenadigd studiomonnik, die het Soundcloud-volk beroerde met zijn mix van ironie en emotie. Deze week brengt hij zijn eerste album uit op het label van Flying Lotus.

Vorige week nog wou een van onze meest gedegen muziekliefhebbende vrienden pochen met zijn ontdekking van Ross From Friends. “Ken je die nu pas?”, was het antwoord van de groep. “Je loopt maanden achter!” Vorige week op Dour zorgde Weatherall met een liveset voor nogal wat gezweet en gekir, maar dat was bijlange niet de eerste keer dat we goede dingen van de Britse hypekid hoorden. Het gebeurt niet elke dag dat de muziek van een houseproducer het grote publiek bereikt, maar Ross From Friends wist duidelijk de code te kraken met een mix van humor en oprechte emotie.  

“Ik vermoed dat de verwachtingen voor mijn debuut nu best hoog liggen", vertelt de producer, die net van het podium stapt op een Albanees festival. De jonge twintiger testte er zijn nieuwe tracks uit op een publiek. "Het is raar om eindelijk uit de studio te komen, om alles los te laten", zegt de muzikale perfectionist. "Maar als ik de ‘whoops’ uit het publiek hoor, weet ik dat het goed zit.”

Ross From Friends Beeld rv

Van zijn begindagen als lo-fi houseadept tot zijn contract bij het label van de experimentele hiphop- en elektronicameester Flying Lotus: de wind zit mee voor Felix Weatherall. Op dat label – overigens Brainfeeder genaamd – brengt hij nu zijn eerste full album uit: Family Affairs. "De plaat is niet gemaakt om live te spelen", vertelt hij bescheiden. Maar gelukkig bracht hij ook net een EP uit die op de live-leest gestoeld is: Aphelion.

Beats met persoonlijkheid

De Londense wijsneus haalde de mosterd voor zijn dromerige house onder andere bij vaderlief, die in de jaren 80 Europa rondtoerde met zijn vrouw en zijn zelfgemaakt soundsystem. Niet voor niets is er in het eerste werk van de jonge Londenaar heel wat Europese disco vermengd, onder analoog gekraak en opzettelijk knullig drumcomputergeluid. 

“Het is niet zo vanzelfsprekend om mijn muziek persoonlijkheid te geven”, zegt Weatherall doodeerlijk. Het is niets wat een producer zo gauw zal toegeven, maar een gezicht plakken op housemuziek is niet altijd evident. Daarom koos hij er op Family Affairs  voor om zijn eigen stemgeluid een plaats te geven. Best een grote stap, voor een verlegen huiskamerproducer.

"Family Affairs zit vol met geluiden van mijn vrienden en familie, maar die heb ik er enkel ingestoken voor mijn eigen plezier", glimlacht Weatherall. "In ieder geval komt mijn muziek altijd voort uit waar het hart van overloopt. Dat zijn meestal geen concrete ervaringen, maar gewoon wat er uitkomt, als ik ga zitten en voel wat ik voel." Daarmee maakt de producer de stap naar eigen lyrics, en niet alleen stukjes en brokjes van andere nummers. “Ik zou het fijn vinden als mensen konden zeggen over mijn tracks: dit kan énkel van zijn hand zijn", droomt Weatherall. 

De hoes van 'Aphelion'. Beeld rv

"Ik weet eindelijk wat ik wil vertellen," verklaart hij nog. "En ik had geen zin om te wachten op een zanger om de menselijke stem te vertolken. Uiteindelijk gaat het over mij, dus moet mijn persoonlijkheid erin aanwezig zijn.”

Weatherall staat niet alleen bekend als een harde werker, maar ook als een notoire harlekijn. Zijn songtitels en muzikale verwijzingen hebben de naam erg tongue in cheek te zijn, en onvoorbereide journalisten krijgen te pas en te onpas een hoopje onzin voorgeschoteld.

“Ik, tongue in cheek? Ja, dat lijkt me wel een passend epitheton. I goof around, say stupid stuff.  Zeker online ben ik nogal een onnozelaar. Dat vind ik een accurate weerspiegeling van mijn persoonlijkheid. ”

Family Affairs van Ross From Friends komt op 27/7 uit op Brainfeeder. Op 6/10 speelt hij in de AB, Brussel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden