Zaterdag 14/12/2019

Metal

Intense blik in de wereld van Oathbreaker

De Belgische band Oathbreaker in de VS. Beeld Stefaan Temmerman

De extreme muziek van het West-Vlaamse Oathbreaker is het onderwerp van een nieuwe documentaire. Twee Gentse filmmakers trokken mee naar San Francisco voor de opnames van Rheia, de knappe doorbraakplaat van Oathbreaker. Maandag wordt de film uitgebracht. De Morgen toont nu al exclusieve beelden van een blik in een van de boeiendste Belgische metalbands. 

Plots gaat het erg hard voor Oathbreaker. Het grote Rolling Stone-magazine komt met lovende woorden en toonde eind vorige maand de nieuwe clip van 'Immortals' in wereldpremière. Underground-magazines van over heel de wereld strooien met lofbetuigingen en ook in De Morgen mocht Oathbreaker rekenen op 4 1/2 sterren (de haast absoluut hoogst score). Ja, zelfs op Studio Brussel wordt hun extreme rockmuziek nu gedraaid. Dat heeft alles te maken met Rheia, de derde plaat die de West-Vlaamse band dit voorjaar in San Francisco ging opnemen. En waarmee Oathbreaker niet alleen reuzenstappen vooruit zet, ze wordt zelfs genre-bepalend.

De opnames zijn vastgelegd in een mooie en sferische documentaire. Caro Tanghe, de frontvrouw en brulboei/sirene bij Oathbreaker: "Die documentaire kwam tot stand omdat de bazen bij Red Bull Music versteld stonden van ons netwerk: 50.000 volgelingen op Facebook, wij treden overal in Europa en de VS op. 'En in België kent toch haast niemand jullie?', bemerkten ze. Dat wilden ze veranderen", 

Toch stond de band aanvankelijk sceptisch stond tegenover het idee, zegt Tanghe. "Wij doen alles zelf, bewandelen graag ons eigen pad. Buitenstaanders binnen laten bij iets kostbaars en fragiel als de opnames van een plaat, daar hadden we moeite mee. Tot we zelf een team mochten aanbrengen. Maanlander maakte ook al onze video-clips, wij vertrouwen elkaar."

"Band geeft zich bloot"

De twee Gentse documentairemakers van Maanlander trokken tien dagen lang mee naar San Francisco, waar Rheia tot leven kwam. "Het is muziek die van zeer diep komt", vertelt regisseur Jeroen Mylle over de opnames. "De band geeft zich bloot. Wij hebben diezelfde manier van werken, als het op beelden aankomt. De makkelijke weg zullen we nooit nemen." Een roadmovie is deze documentaire niet geworden. "Het tegenovergestelde eigenlijk", knikt Tanghe. "Jeroen en Fabrice (Parent, de cameraman, WW) waren fly-on-the-wall, ze gingen op in het geheel. Vaak hadden we niet door dat ze aan het filmen waren."

Twee documentairemakers volgden de band in de VS. Beeld Stefaan Temmerman

Haast alles werd met handcamera's vastgelegd. Met San Francisco en de bossen er rond als decor. Naar Amerika trekken was een bewuste keuze voor Oathbreaker: "We hebben het nodig om afgezonderd te zitten, om weg te zijn uit onze dagelijkse sleur."

De film toont de vele kanten van de groep. Over de moeilijke periodes die ze doormaakten en waarin niemand in hen geloofde, het geloof om te volharden en samen sterk te staan. Caro vertelt over de dood van haar grootmoeder, het eerste grote verlies dat ze onlangs meemaakte. En dat ze verwerkte in haar songs. De interviews zijn bewust buiten de studio opgenomen. In de baai van San Francisco, in het woud. Net zoals Caro zich afzonderde om aan haar teksten te kunnen schrijven.

Levenservaring

Rheia is extreme metal van wereldniveau, een hypnotiserende mix van black metal en shoegaze. De songs omarmen je en zuigen je mee, naar een kolkende maalstroom in een ogenschijnlijk kalme zee. "Deze plaat klinkt zoals we altijd al gewild hebben", zegt Tanghe. "Ze is eerlijk en open. Zowel muzikaal als tekstueel." Alles werd live on tape opgenomen, analoog. Rheia is veel minder donker dan de voorgaande twee platen. Tanghe, die op het podium altijd haar gezicht verborg achter een bos haar, durft zich nu ook echt te tonen. In de clips, in de songs en in de documentaire. "Ik voel me zoveel zelfzekerder nu." 

Mylle: "Tien dagen Oathbreaker ademen was intens." Beeld Stefaan Temmerman

"Tien dagen Oathbreaker ademen was intens, het had iets magisch", beklemtoont regisseur Jeroen Mylle. "We spreken er nog wekelijks over, het kwam dicht bij een levenservaring."

De plaat en de documentaire komen op het juiste moment. Oathbreaker heeft er net een succesvolle Amerikaanse tour op zitten, waarbij ze in 35 dagen 30 concerten speelden. Ze trokken heel Amerika rond en eindigden met twee uitverkochte shows in New York. Ook de Vooruit in hun thuisstad Gent zit zondag helemaal vol, voor de Belgische release-show. Tussen de voorprogramma's en voor het concert van de groep zal de documentaire er voor het eerst vertoond worden aan het publiek. "We zijn trots", besluit Caro Tanghe. Na Gent volgt Europa, daarna Australië en terug de VS. Tot volgende zomer toert Oathbreaker de wereld rond. Dit is het begin van een razende rollercoaster.

De documentaire 'Oathbreaker: Rheia' is vanaf maandag om 11u te bekijken op oathbreaker.redbull.be. Het concert van Oathbreaker, CHVE en Orphan Swords op 6 november in de Vooruit in Gent is uitverkocht. Oathbreaker kondigde net een nieuw concert aan, op 2 februari 2017 in de AB in Brussel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234