Vrijdag 27/05/2022

Muziek

Indrukwekkend muzikaal afscheid van legendarische Londense concertzaal

null Beeld EPA
Beeld EPA

Bombay Bicycle Club heeft zaterdag het allerlaatste concert gespeeld in de Londense Earls Court Arena, die wordt gesloopt om plaats te maken voor een controversieel woon- en winkelcomplex. Om het afscheid nog wat meer luister te bezorgen, kwam ook David Gilmour van Pink Floyd een paar nummers meespelen.

AJ

Gilmour speelde eerst de steel lap gitaar tijdens het nummer 'Rinse Me Down' van Bombay Bicycle Club, en bracht daarna een akoestische versie van 'Wish You Were Here', muzikaal geruggesteund door Bombay Bicycle Club. "Deze man gaf me mijn eerste gitaar en was een van de eerste mensen die in deze zaal speelde. Bij mijn tellen heeft hij hier meer dan 27 keer gespeeld", zo zei gitarist Jamie MacColl.

(lees verder onder de video)

Rijke geschiedenis

Earls Court opende de deuren in 1887, en werd in 1937 herbouwd. Het gebouw deed aanvankelijk dienst als tentoonstellingsruimte en zag heel wat bizarre expo's passeren. Earls Court was een project van ondernemer John Robinson Whitley, die wel ruimte zag voor een amusementspark op het niemandsland tussen twee treinstations. Hij organiseerde er de Buffalo Bill's Wild West Show, en liet een gigantisch reuzenrad optrekken dat geldt als de voorganger van het bekende London Eye. Het reuzenrad lokte extra bezoekers naar de Empire of India-tentoonstelling die er werd georganiseerd.

Na het reuzenrad volgde ook nog de grootste waterglijbaan ter wereld en ook de grootste modelspoorlijn trok tal van beroemdheden aan.

Later groeide Earls Court dankzij moderne geluidstechnieken uit tot een populaire concertzaal, waar sterren als Led Zeppelin, Pink Floyd, Elton John, Queen, de Rolling Stones, Madonna en Michael Jackson kwamen optreden. Maar het was niet allemaal rozengeur en maneschijn. David Bowie gaf er in 1973 zijn meest rampzalige Ziggy Stardust-concert ooit. De show werd door muziekmagazine NME omschreven als een "fiasco". Fans werden vertrappeld om toch maar een blik te kunnen werpen op het slecht geplaatste podium en het geluid was vreselijk.

In 1994 liep het opnieuw mis toen tijdens een concert van Pink Floyd een tribune met 1.200 mensen instortte. Er vielen 90 gewonden. David Gilmour, dezelfde die het laatste concert in de zaal kwam opluisteren, was razend en stelde dat er wel doden hadden kunnen vallen.

In 1991 werd er een stuk bijgebouwd. De capaciteitsverhoging leidde tot de absolute gloriedagen van Earls Court. Tussen 2000 en 2010 werden er de Brit Awards uitgereikt, bands als Arctic Monkeys en Arcade Fire kwamen er optreden, en tijdens de Olympische Spelen van 2012 werden er de volleybalwedstrijden georganiseerd.

Controverse

De legendarische concert- en tentoonstellingsruimte moet nu plaats maken voor een luxueus "superdorp", dat bestaat uit 7.500 nieuwe luxewoningen, kantoren en winkels met een prijskaartje van 8 miljard pond (10 miljard euro). Het enorme project stuit op fikse tegenstand van de buurtbewoners, die vrezen dat het complex de doodsteek zal vormen voor de levendige gemeenschap rond Earls Court.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234