Zaterdag 19/06/2021

DM ZaptStef Selfslagh

‘Incredible Journeys with Simon Reeve’: niet zomaar een compilatie maar een verademing

'Incredible Journeys with Simon Reeve' is elke zondag te zien op Canvas. Beeld BBC/The Garden Productions/Craig Hastings
'Incredible Journeys with Simon Reeve' is elke zondag te zien op Canvas.Beeld BBC/The Garden Productions/Craig Hastings

Stef Selfslagh zet de blik op oneindig. Vandaag: Incredible Journeys with Simon Reeve.

Nu we onze geliefde horeca-uitbaters weer de helft van ons ongesubidieerde maandloon mogen toeschuiven, kunnen we misschien ook eens wat coronacompassie opbrengen voor andere stervelingen. Mensen die beroepshalve reisdocumentaires fabriceren, bijvoorbeeld. De vergeten pineuten van de pandemie.

Maak maar eens een programma over de sloppenwijken van Zimbabwe wanneer je actieradius per Koninklijk Besluit beperkt wordt tot de Munkebossen van Zwevezele. Trek maar eens naar de Colombiaanse jungle wanneer het nemen van een vliegtuig plots net zo verwerpelijk wordt bevonden als het stenigen van een derdegraads familielid.

Hoe vaak zouden de makers van reisprogramma’s er dit jaar al op gewezen zijn dat ze beter een vak geleerd hadden? “Ge hadt loodgieter moeten worden, godverdomme. De wereld ís al ontdekt. De oorzaak van het lek in de kelder van de buurvrouw nog niet.”

Ook het Vlaamse antwoord op Columbus – Tom Waes – verkeerde dit jaar in de tijdelijke onmogelijkheid om te reizen. En dus werd Turkmenistan het Pajottenland, de Amazonerivier de Zenne en Route 65 de E40. “Ik wist niet dat er in ons landje zoveel moois te zien was”, liet Waes zich in Reizen Waes: Vlaanderen keer op keer ontvallen. Zelfs als hij het niet meende, dan nog had hij in primetime toch maar mooi de Vlaamse identiteit uitgedragen. Precies zoals de nieuwe beheersovereenkomst het wil. All is fair in love and covid.

Gelukkig kiest de Britse globetrotter Simon Reeve op Canvas voor een minder inteelterig antwoord op de coronastilstand. In plaats van in de navel van Engeland te gaan pulken, laat hij ons in Incredible Journeys with Simon Reeve zijn memorabelste reisavonturen so far herbeleven. Een compilatie, heet dat in televisietermen. Een verademing, heet dat in mijn met Vlaanderen Vakantieland-retoriek volgepompte hoofd.

Vorige week zagen we hoe Reeve in Bangladesh Jahangir leerde kennen: een tienjarige jongen die in ruil voor een zakje rijst de verstikkende dampen in de lokale glasfabriek kwam trotseren. “Uitroeien, die kinderarbeid”, dacht Reeve eerst. Tot hij begreep dat een direct verbod op kinderarbeid niet voor minder, maar voor meer ellende zou zorgen. Dat Jahangir zonder werk gewoon zou doodgaan van de honger. “Een probleem kan van dichtbij veel ingewikkelder zijn dan het op duizenden kilometers afstand lijkt”, zei Reeve terugblikkend.

Ongeveer hetzelfde, maar dan beter geformuleerd, las ik in May We Be Forgiven van de Amerikaanse schrijfster A.M. Homes: “To travel is to be outside of our home, outside of ourselves, up against a world much bigger than we are.” Ik parafraseer: we kunnen wel lokaal shoppen, eten, drinken en de horlepiep dansen, maar lokaal reizen blijft toch zoiets als behoudsgezind vernieuwen: een contradictio in terminis. Van hier tot in Tokio.

Incredible Journeys with Simon Reeve, elke zondag op Canvas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234