Maandag 18/10/2021
Dina ­Merrill showt in 1962 de jurk waarmee ze naar de Oscar-uitreiking van dat jaar zal gaan. Beeld AP
Dina ­Merrill showt in 1962 de jurk waarmee ze naar de Oscar-uitreiking van dat jaar zal gaan.Beeld AP

In Memoriam

In memoriam: zelfs in haar filmrollen moest ze de rijke dame spelen

Some girls have all the luck’: de uitspraak lijkt wel bedacht voor Dina Merrill. De actrice sliep als kind in dezelfde kamer in Mar-a-Lago waar later Ivanka Trump haar hoofdje zou neervlijen. Geboren in weelde, was zelfs de tragiek in haar leven high class.

De dood is de grote gelijkmaker, al kan er sprake zijn van enige ongelijkheid in de periode die daaraan voorafgaat en die weleens ‘het leven’ wordt genoemd. De onlangs op 93-jarige leeftijd overleden Dina Merrill had qua kansarmoede niet te klagen. Zij was every inch upper class, zowel in het echte leven als in de rollen die zij vertolkte. Vaak speelde ze de be­drogen echtgenote, die haar man en haar bontjas verloor aan wulpsere we­zens à la Shirley Jones of Elizabeth Taylor.

Merrill was de dochter van geld dat met geld getrouwd is. Haar vader was Wall Street-makelaar E.F. Hutton, haar moeder Marjorie Merriweather Post, erfgename van een wereldomspannend voedingsimperium. De helft van het jaar bracht het gezin door op de Sea Cloud, het familiejacht waar onder meer de hertog en de hertogin van Windsor graag geziene gasten waren. De omschrijving ‘drijvend paleis’ was niet overdreven voor dit vaartuig voorzien van marmeren badkamers, open haarden, een professionele kapper en zelfs een wijn’kelder’.

In de winter verkaste het gezin naar het 115 kamers tellende landgoed Mar-a-Lago, hetzelfde dat ene Donald Trump in 1985 zou overkopen. Dina sliep in dezelfde kinderkamer waar later Ivanka bezocht werd door rozige dromen vol glitter en eenhoorns.

Privéchauffeur

“Ik wou dat ik ook eens gewoon de bus kon nemen,” hoorde je Dina weleens verzuchten, “zoals andere kinderen.” Haar droevige lot echter was door de privéchauffeur van het gezin naar school gebracht te worden. Haar vader had een job als advocate en Congreslid voor haar in gedachten, maar liever werd zij op eigen kosten actrice. “Het is zo fascinerend om even het leven van iemand anders te kunnen leiden.”

Helaas leek zij ertoe veroordeeld om ook in de film varianten op altijd weer diezelfde rol van gesofisticeerde luxe-vrouw te spelen. Ze kreeg gastrolletjes in Bonanza, Mission: Impossible en was te zien in tv-films, geknipt voor zaterdagavonden waarop je niets spannenders te doen hebt.

Haar moeder trouwde vier keer, en ook Dina was wel voor wat afwisseling te vinden. Ze scheidde van Stanley Rumbough Jr., de erfgenaam van het Colgate-Palmolive-imperium met wie ze drie kinderen had (ook hier had geld zich weer met geld voortgeplant). Ze koos voor acteur Cliff Robertson, maar vond een voormalige gevechtspiloot bij de Navy uiteindelijk toch opwindender.

Het noodlot sloeg toe toen zij haar zoon David, die leed aan diabetes, op 23-jarige leeftijd verloor bij een accident met een boot; zelfs de tragiek in haar leven was van goeden huize. Dina droeg haar verdriet waardig. Met haar neiging tot filantropie vernoemde zij een beurs naar haar jongen, ter ­stimulering van het wetenschappelijk onderzoek naar jeugddiabetes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234