Vrijdag 10/07/2020

Documentaire

In 'Flint Town' toont Netflix het leven zoals het is in het afvoerputje van het land

Het politiekorps in 'Flint Town' wordt verscheurd door raciale spanningen.Beeld rv

Wat Flint Town biedt, lijkt alles wat een sterke, meeslepende serie nodig heeft: criminaliteit, raciale spanningen, werkloosheid, een politiekorps onder druk én een massale vergiftiging van de inwoners door vervuild water. Maar het is wat de inwoners van Flint dagelijks moeten doorstaan in deze straffe documentaire.

We zijn eerder in Flint, Michigan, ten noorden van Detroit geweest. In 1989 maakte een jonge inwoner van de stad een documentaire over het verdwijnen van de autoindustrie uit Flint, dat thuisbasis voor autofabrikant General Motors was. Roger & Me van Michael Moore schetste het beeld van de gevolgen van het verdwijnen van de eerste autobanen uit Flint. Het is er niet beter op geworden. Van de 80.000 autobanen uit de jaren 70 zijn er een handvol over. De woonwijken van de middenklasse zijn verworden tot drugsholen.

Flint Town is een boeiende, achtdelige documentaireserie waarin de politie van Flint wordt gevolgd, van november 2015 tot aan het begin van 2017, het begin van het Trump-tijdperk. Het is, zonder overdrijving, een stad op de rand van de achtergrond. In alle misdaadstatistieken vinden we Flint in de top vijf van het land terug en daar staat een volledig uitgeklede politieafdeling tegenover, met een paar schamele patrouillewagens die elke avond een soort nachtelijke hel inrijden. Voeg daar ook de watercrisis van 2014 bij, waarbij de rotte waterleiding-infrastructuur leidde tot een massale vergiftiging van de inwoners. Alle hoofdrolspelers hebben het gevoel dat ze in het afvoerputje van het land wonen.

Op zoek naar waardig en zinvol leven

De makers van Flint Town hebben gekozen voor het perspectief van de politie. Camera’s geïnstalleerd in en op patrouillewagens geven een angstaanjagend beeld van nachtelijke straten waarbij jonge agenten vanwege personeelsgebrek vaak in hun eentje moeten optreden. In een van de eerste afleveringen zien we hoe een agent meer dan een etmaal na een roofoverval ter plekke arriveert.

Er komt een nieuwe politiechef die een zerotolerancetaskforce samenstelt, die met weinig ontzag voor burgerrechten als een miltaire eenheid opereert. Om het personeelsgebrek te maskeren wordt een vrijwilligerskorps opgeleid, waarbij pensionado’s en werklozen met wapens leren omgaan. De politieafdeling, met een zwarte commissaris aan het hoofd, wordt verscheurd door raciale spanningen waarbij de blanke bewoners in de geruchtmakende incidenten met agenten die zwarte ongewapende verdachten doden, vrijwel zonder uitzondering de kant van de politie kiezen. Zwarte agenten worden ondertussen door de zwarte bewoners van Flint als verraders gezien.

En toch is Flint Town een krachtig portret van mensen die tegen de klippen op zoeken naar een waardig en zinvol leven, al heeft de wereld ze de rug toegekeerd.

Flint Town is te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234