Maandag 27/09/2021

ReportageLa Casa Del Artista

In dit huis schreef F. Scott Fitzgerald ‘Tender Is The Night’

Het huis van Zelda en Scott Fitzgerald in de Amerikaanse staat Alabama is nu een museum.  Beeld Alamy
Het huis van Zelda en Scott Fitzgerald in de Amerikaanse staat Alabama is nu een museum.Beeld Alamy

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: het schrijfhuis van F. Scott Fitzgerald.

Tender Is The Night. Wie nu ­spontaan aan britpop denkt, is een nostalgische dertigplusser die ­tickets had voor Werchter 2013, toen Blur nog eens head­linede. Wie ‘F. Scott Fitzgerald’ roept, heeft 1001 Books You Need to Read Before You Die in de kast staan. En wie ‘John Keats’ zegt, heeft al ­gegoogeld. Zo zit het in elkaar: Tender Is the Night is F. Scott Fitzgeralds beroemde boek uit 1934. Damon Albarn van Blur pikte die titel voor zijn hit ‘Tender’ uit 1999. Allebei niet erg origineel, want Fitzgerald plukte het vers zélf uit een gedicht van John Keats.

Fitzgerald (1896–1940) moet je kennen van The Great Gatsby (1925): de decadentste roman van de Jazz Age. Hij schreef het in Parijs, Baz Luhrmann verfilmde het in 2013. De Amerikaanse auteur leefde zelf jaren als Jay Gatsby, maar had lang niet altijd de centen om zo te bigspenden. Hij en zijn vrouw Zelda Sayre – een schrijfster/kunstenares – reisden als mondaine nomaden de wereld rond, samen met hun dochter. Tussen 1931 en ’32 streken ze neer in een landhuis in Montgomery, Alabama: behalve hun graf de laatste plek waar ze als koppel zouden verblijven. In dat huis schreef Scott Tender Is the Night grotendeels. In 1986 zou het afgebroken worden, maar een mecenas kocht het en maakte er het kleine Scott & Zelda Fitzgerald Museum van. Beneden zie je nog schilderijen van Zelda, eerste ­edities van Scotts boeken en archieffoto’s van het koppel.

De speciale Gatsby-kamer in het Scott en Zelda Fitzgerald Museum. Beeld rv
De speciale Gatsby-kamer in het Scott en Zelda Fitzgerald Museum.Beeld rv

Leuker is dat je boven kan overnachten in de Zelda of Scott suite. Toen ze er woonden, waren ze al uit elkaar gegroeid. Zij was schizofreen, hij alcoholverslaafd. Na 1932 zwierf Zelda van de ene psychiatrische instelling naar de andere, Scott werd talloze keren opgenomen én opgepakt voor zijn drankprobleem. Uiteindelijk verhuisde hij in 1937 naar Hollywood, waar hij wat geld verdiende met film­scenario’s. In een essay in Esquire vergeleek hij zichzelf met een gebroken bord: ‘Het blijft wel in de servieskast staan, maar je kan het niet meer op het fornuis opwarmen. En het komt ook niet op tafel als er gasten zijn. Het is nog net goed genoeg om late night chips op te serveren. Of om restjes op te bewaren in de ­ijskast.’

Scott stierf in 1940 na een hartaanval in het appartement van zijn minnares in Hollywood. Zelda kwam in 1948 om, toen haar psychiatrische instelling afbrandde. ‘Tender is the night / Lying by your side’ zingt Blur. Inderdaad, Scott en Zelda liggen wel samen begraven in Rockville, Maryland. Maar teder kan je dat bepaald niet noemen.

The Scott & Zelda Fitzgerald Museum, 919 Felder Avenue, Montgomery, Alabama, USA. thefitzgeraldmuseum.org

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234