Donderdag 03/12/2020

La Casa Del Artista

In dit huis in Rome blies dichter John Keats zijn laatste adem uit

Het Keats-Shelley House in Rome, aan de voet van de beroemde Spaanse ­Trappen. De dichter woonde er amper vier maanden, tot aan zijn dood.Beeld Alamy Stock Photo

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: het sterfhuis van dichter John Keats.

U mag het gerust weten: in 2009 heb ik mijn toenmalige crush op date meegenomen naar Bright Star: de film van Jane Campion over de laatste jaren van de romantische dichter John Keats (1795 – 1821). Met ons is het goed afgelopen: die date van toen is nog steeds mijn lief.

De poëet verging het een stuk slechter: hij stierf op zijn 25ste aan tuberculose in zijn huis in Rome, ver weg van zijn verloofde Fanny Brawne, die in Londen achtergebleven was. Zijn allerlaatste brief aan haar proeft naar verlangen én wanhoop. “Mijn liefste, ik wou dat jij een middel kon bedenken waardoor ik gelukkig zou kunnen zijn zonder jou. Ieder uur ben ik meer gefixeerd op jou”, begint hij ­platonisch. Maar dan kickt de realiteitszin al keihard in: “Ik denk niet dat mijn gezondheid er erg op vooruit zal gaan, zolang ik van jou gescheiden ben.” Om dan compleet zwartgallig te eindigen: “Ik ben blij dat er zoiets bestaat als het graf. Ik weet zeker dat ik nooit rust zal vinden, tot ik daar beland.”

Op zijn grafsteen in Rome is – op Keats’ uitdrukkelijke wens – niet eens zijn naam gebeiteld. En ook niet zijn beroemdste vers ‘A Thing of Beauty Is a Joy Forever’. Enkel het opschrift: “Here lies One Whose Name was writ in Water”.

Beeld Alamy Stock Photo

Wat een idee ook om hem doodziek naar Rome te sturen. Zijn dokter had bedacht dat de mediterrane lucht hem deugd zou doen. Maar onderweg ging het al bijna mis: zijn boot belandde in een storm en aan boord deed cholera de ronde, waardoor hij tien dagen langer op het schip moest blijven. “Toen ik in quarantaine op mijn slechtst was, heb ik in één week tijd meer woorden bij elkaar gesprokkeld dan in welk jaar van mijn leven ook”, schrijft hij nog ­moedig in november 1820. Maar eenmaal in zijn huis aan de Spaanse Trappen in Rome – een bezoek waard – bleef hij maar bloed ophoesten. En ook zijn maagpijn werd onhoudbaar. Keats stierf in februari 1821 van ontbering in de armen van de meegereisde kunstschilder Joseph Severn. Op het nachtkastje naast zijn sterfbed lagen ongeopende brieven van Fanny Brawne. Hij nam ze ongelezen mee in zijn graf, omdat “haar handschrift zien mijn hart zou doen breken”. Dat handschrift kan je, samen met andere ­memorabilia, nog zien in het Keats-Shelley huis in Rome. Voor de thuisblijvers: je kan voor 6 euro een virtuele ­rondleiding door het museum boeken, mét gids. Al kan je natuurlijk ook gewoon thuis Bright Star netflixen, want die is deels gedraaid in Rome.

Keats-Shelley House, Piazza di Spagna 26, Rome. De digitale rondleiding: info@keats-shelley-house.org, ksh.roma.it 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234