Dinsdag 24/11/2020

La casa del artista

In deze Londense flat leefde en feestte Jimi Hendrix

Beeld Getty Images

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de Londense flat van muzikaal icoon Jimi Hendrix.

Was Jimi Hendrix (1942 – 1970) zélf starstruck? 50 jaar na zijn dood lijkt het wel zo, zeker als je zijn Londense whereabouts tussen 1966 en 1970 checkt. Eerst huurde de gitarist met zijn lief Kathy Etchingham een appartement van Beatles-drummer Ringo Starr. Maar hij vloog er buiten na een vernielzuchtige LSD-trip. En vlak voor zijn dood was Hendrix eventjes de huisgenoot van Ron Wood, de latere gitarist van de Rolling Stones.

Hendrix vond londen te gek, vooral de meisjes, die constant in minirokjes rondliepen.Beeld Mirrorpix via Getty Images

Maar het grootste deel van zijn Londense jaren woonde hij in Brook Street, Mayfair, naast het huis van een nog grotere legende: de barokcomponist Georg Friedrich Händel, die er zijn Messiah componeerde in 1741. Jimi noemde zijn platen van Händel ‘huiswerk’, waardoor sommige melomanen sindsdien Händel-motieven horen in Hendrix’ solo’s.

Na de lange tournees en opnames in de States was Hendrix blij om eind 1968 weer in Londen te landen. “Engelse meisjes zijn te gek. Ik maakte gisteren een wandeling, het moet min vijf geweest zijn, en ze liepen nog altijd rond in minirokjes.”

Beeld Alamy Stock Photo

Als hij niet op tournee, vrouwenjacht of drugstrip was, woonde Jimi in de flat met Kathy Etchingham. Interviews en fotoshoots uit 1968-’69 tonen hoe bohemien ze die hadden ingericht. Eigen spullen, antiek van Portobello Road, Perzische tapijten en gordijnen van John Lewis. Van Jimi’s originele inboedel is helaas niks overgebleven: toen het koppel uiteenging in 1969, liet hij al hun spullen vernietigen. De flat werd sinds 2001 ingepalmd door bureaus van het Händelmuseum. Maar daar kwamen ook regelmatig rocktoeristen over de vloer, dankzij de herdenkingsplaquette aan de gevel. Na een lange aanloopperiode opende in februari 2016 officieel het Jimi Hendrix-huismuseum. Met als topattractie zijn gerestaureerde slaapkamer, waar hij jamde, repeteerde, feestte en tripte. Kathy hielp mee alles copyconform na te maken, inclusief hun roze-oranje bedsprei. Het framboosroze fluwelen jasje dat er hangt, is wél origineel: Hendrix droeg het op een concert in 1967.

Het jasje dat hij droeg op een concert in 1967. Beeld AFP

Ook al staan er her en der wel wat drankflessen, naar Jimi’s fatale fles rode wijn moet je niet zoeken. Hij stikte in een Londens hotel in zijn braaksel na een ­vermoedelijke overdosis drugs en alcohol. “Ik ben er niet van ­overtuigd dat ik de 28 zal halen. Zodra ik het gevoel heb dat ik ­muzikaal niks meer te bieden heb, zie je me niet meer op deze planeet”, zei hij kort ervoor nog. “En als ik doodga, wil ik dat er een jamsessie gehouden wordt. Ik wil dat mensen door hun dak gaan. En mezelf ­kennende word ik wellicht gearresteerd op mijn eigen ­begrafenis. Het is grappig hoe mensen van doden houden. Je moet sterven voor ze denken dat je wat waard bent. Zodra je dood bent, heb je het voor de rest van je leven gemaakt. Als ik doodga, blijf dan gewoon de platen draaien.”

Händel & Hendrix House, handelhendrix.org 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234