Zaterdag 04/04/2020

Better Call Saul

"Ik lees nooit de scenario's"

►Bob Odenkirk (r.) speelt Jimmy, die zich gaandeweg ontpopt tot de gluiperige advocaat uit Breaking Bad. Ook Mike (Jonathan Banks) is een oude bekende.Beeld Netflix

Een van de stille krachten achter Breaking Bad was componist Dave Porter, en de minimalistische soundtrack die hij schreef voor de hitreeks. Porter probeert die prestatie nu te herhalen voor prequel Better Call Saul, waarvan het tweede seizoen net verscheen. 

Wanneer u binnen een jaar of tien de schaarse gitaarlikjes uit de slechts enkele seconden durende begingeneriek van Breaking Bad hoort, wordt u onmiddellijk weer in de unheimische sfeer van die iconische tv-reeks geworpen. Het werkt bijna subliminaal: het tergend trage vertelritme, de onheilspellende landschapsbeelden van het stoffige New Mexico en het bijtende verhaal van ex-scheikundeleraar Walter White (Bryan Cranston), die methamfetamines begint te maken om de torenhoge kosten van zijn longkankerbehandeling te betalen en stilaan uitgroeit tot een lokale drugbaron, kregen een extra dimensie door de muziek van componist Dave Porter. Dat is de kracht van een goeie muzikale score: de emoties versterken die de serie al uitwasemt, zonder zelf te veel op te vallen.

Porter componeerde ook de muziek van spionagereeks The Blacklist en de recente stripadaptatie Preacher, maar zijn naam is onlosmakelijk verbonden met Breaking Bad en Better Call Saul: precies omwille van zijn minimalistische, emotionele aanpak die perfect bij die series past. "Ik lees nooit het scenario van een aflevering waarvoor ik de muziek schrijf", zegt Porter. "Mijn werk is een van de allerlaatste stappen in het productieproces, en daar probeer ik zo veel mogelijk gebruik van te maken. De producers sturen me de bijna afgewerkte afleveringen, die ik vervolgens bekijk zoals iedereen ze zou zien. Daarna breng ik er mijn muziek in, gebaseerd op de emotionele tonen die ik opvang. Bij Breaking Bad betekende dat vooral: veel proberen te vertellen met zo weinig mogelijk."

Dave Porter.Beeld WireImage

De muziek uit Breaking Bad, waarin thema's uit een rijke Amerikaanse traditie van westerns en misdaadfilms terug te vinden zijn, werkte niet bij het lichtvoetigere Better Call Saul, een twee jaar geleden gelanceerde spin-off-serie die een prequel is op Breaking Bad, en rond Jimmy McGill (Bob Odenkirk) draait, Walter Whites lichtjes onbeholpen, maar met een duivels slecht karakter voorziene advocaat, die zichzelf een joodse naam aanmat om meer klanten te lokken.

"Breaking Bad voelde epischer aan, meer op wereldschaal", zegt Porter. "Het verhaal dat Better Call Saul vertelt is lichter van toon, maar ook persoonlijker, intiemer. Ik behield de heel subtiele toon van de muziek die ik al voor Breaking Bad maakte, maar kon voor de rest helemaal van nul beginnen: mijn grondthema's, mijn keuze van instrumenten en andere dingen komen van een compleet wit blad.

"Jimmy had ook geen eigen muzikaal thema in Breaking Bad: hij was op zich al een ontladend personage in de ellende die de andere karakters meemaakten, en had op dat gebied geen extra muzikale ondersteuning nodig."

Slecht karakter

Ondanks zijn licht komische inslag probeert Better Call Saul ook te vertellen hoe Jimmy aan zijn slecht karakter is geraakt: stilaan kruipen er dus duisterdere thema's in de vertelling. Om op termijn, denkt Porter, stilaan in lijn te komen met de grondtoon van Breaking Bad.

"Naarmate de seizoenen van Better Call Saul vorderen, groeit de serie thematisch meer en meer naar Breaking Bad toe. Better Call Saul gaat over een lange reis die het hoofdpersonage maakt: de reeks begon misschien luchtig, maar je zult merken dat de toon wat introspectiever zal worden. Minder nadrukkelijk speels. De inzet in het spel dat Jimmy speelt wordt groter, waardoor zijn personage ook meer en meer groeit naar hetgene dat hij in Breaking Bad was. En terwijl de toon van de serie duisterder wordt, tot ze dichter bij die van de originele reeks komt, volgt natuurlijk ook mijn muziek hetzelfde pad."

Het tweede seizoen van Better Call Saul verscheen zopas op dvd en blu-ray. Beide seizoenen, en de volledige reeks Breaking Bad, zijn ook te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234