Maandag 23/11/2020

DM ZaptLieven Trio

Ik hoop dat mijn kinderen me later ook willen vermoorden zoals in ‘Dick Johnson Is Dead’

Scène uit 'Dick Johnson Is Dead'.Beeld Netflix

Lieven Trio zet de blik op oneindig. Vandaag: Netflix-serie ‘Dick Johnson Is Dead’.

Wat voor dochter haalt het in haar hoofd om haar dementerende vader van 86 voor het oog van de camera te laten sterven? Haar naam is Kirsten Johnson, en ze doet het uit pure liefde.

Laat me u eerst en vooral geruststellen: Dick Johnson Is Dead is allesbehalve een gruwelijke snuffmovie. Johnson mag dan haar strepen verdiend hebben als documentairemaker – ze regisseerde het veelvuldig bekroonde Cameraperson, en bediende de camera voor Oscar-winnende docu’s als Fahrenheit 9/11 en Citizenfour –, in deze wonderlijke film goochelt ze nadrukkelijk met (meta-)fictie.

We zien hoe haar vader Dick niet één keer, maar talloze keren de pijp uitgaat. Is het niet door een onzachte aanvaring met een neerstortende airco, dan wel door een pijnlijke hartaanval of een bloederig ongeluk op straat. Tegelijk krijgen we ook de making-of van ieder overlijden te zien: van de sollicitatiegesprekken met stuntmannen die spectaculaire valpartijen moeten simuleren, tot het gejammer van vader Johnson die, kletsnat van het nepbloed, stilaan onderkoeld raakt terwijl de crew zich klaarmaakt voor het volgende shot. Het is een tikje luguber en soms schokkend in zijn brutaliteit, maar ook erg komisch.

Johnson bedacht dit bijzondere project niet om haar vader te jennen. Wel om hem te eren. Het idee kreeg vorm toen Dick, een schrandere en immer positieve psychiater, zich vreemd begon te gedragen. Er slopen fouten in de voorschriften die hij aan zijn patiënten gaf, en een wild autoritje eindigde met vier platte banden. De diagnose was hard: alzheimer. Kirsten Johnson wist precies wat dat betekende. Haar vader zou langzaamaan verloren lopen in zijn eigen hoofd, een schim van zichzelf worden, en uiteindelijk helemaal uitdoven. Precies zoals het haar moeder enkele jaren eerder verging.

Johnson verwerkt in de film pijnlijke archiefbeelden waarop te zien is hoe haar mama verward door het huis doolt. Het is een van de weinige keren dat ze haar filmde, zegt ze. En daar heeft ze spijt van. De laatste jaren van haar vader wil ze dus van dichtbij op beeld vastleggen. En zo wordt Dick Johnson Is Dead in de eerste plaats een intiem portret van een – voorlopig nog – springlevende Dick Johnson. “Een vader zoals iedereen er een zou willen”, zegt de regisseur, en die ze dus niet zomaar wil afgeven.

Toch is dat waar ze zich met deze volstrekt unieke en diep ontroerende documentaire op voorbereidt. Door haar vader herhaaldelijk te ‘vermoorden’, kan ze alvast afscheid van hem beginnen nemen. Zijn overlijden regisseren is een manier om greep te krijgen op het oncontroleerbare, en de aansluipende dood zelf in snelheid te pakken. Met een emotionele maar zeer verrassende begrafenisscène als schitterende climax. Zelden lagen lachen en huilen zo dicht bijeen.

Ik kan alleen maar hopen dat mijn kinderen mij te gepasten tijde ook zullen willen vermoorden voor de camera. Want zoals Johnson het doet, is het het ultieme bewijs van liefde.

Dick Johnson Is Dead is nu te bekijken op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234