Maandag 09/12/2019

Wat zijn dat voor vragen

"Ik ben een matige, vrouwelijke drinker"

Beeld Tine Schoemaeker

Cult. vraagt iemand een hele week lang naar zijn voorkeuren en bizarre trekjes. Deze week: Björn Soenens. Als Amerika-watcher van de VRT is hij omnipresent in de aanloop naar de presidentsverkiezingen. Vandaag: lees- en andere gewoonten.

Welk boek ligt er nu op uw nachtkastje?

"Ik heb veel boeken over de VS gelezen, zoals Obamaland van NRC-correspondent Guus Valk. Onlangs heb ik nog eens een Grisham gelezen, Grey Mountain, dat de Amerikaanse sfeer ademt. Het gaat over de bergtopmijnbouw, waarbij ze bergtoppen letterlijk wegblazen om mijnen in ondiepe lagen te ontginnen. Dat is dus ontzettend vervuilend."

Wat is de mooiste zin die u onlangs heeft gehoord, gelezen, geschreven?

"'Staar, gluur, hoor, luister af. Zorg dat je iets weet als je sterft. Je bent hier niet lang.' Het is een uitspraak van fotograaf Walker Evans die ik heb gebruikt in mijn laatste boek Amerika. De droom op drift. Een prachtige samenvatting van hoe in het leven te staan."

"Ik ben ook fan van Herman de Coninck: 'Er is hier. Er is tijd om overmorgen iets te hebben achtergelaten. Daar moet je vandaag voor zorgen. Voor sterfelijkheid.' Ik hou van die paradox tussen doodgaan en onsterfelijkheid. Dat is opvoeding, herinneringen nalaten, dat is het enige wat ons rest."

"Dat zit ook in mij. Een zekere somberheid en die een aura geven waardoor ze waarde krijgt. Dat is wat kunst doet. Iets waar je triest van wordt sublimeren tot iets wat je kunt vastpakken."

Met welk romanpersonage identificeert u zich?

"Ik werk hard. Tegelijk zit er een luie, anarchistische mens in mij, die tegen de schenen wil schoppen. Daarom kies ik Holden Caulfield uit The Catcher in the Rye. Een jonge gast tegen het systeem. Uit 1951, maar nog steeds actueel."

Met welk personage zou u wel eens een terrasje willen doen?

"In Freedom van Jonathan Franzen zit een prachtig personage, Patty Berglund. Een vrouw uit een kunstzinnig milieu die voor een basketopleiding kiest, waardoor haar leven verkeerd liep. Ze was verliefd op een indierockartiest maar kon hem niet krijgen, dus ging ze er met de nerdy vriend vandoor. Met haar wil ik eens praten over de frustraties, de hobbels op de weg en hoe die te vermijden."

Waar vindt u de stilte?

"Een boek lezen op een terras of in een koffiebar. Zodat ik kan rondkijken. Staren, gluren, horen, luisteren. En me verbergen achter mijn boek, of er net helemaal induiken. Het is mijn camouflagepak, in boeken kan ik heerlijk vluchten. Je bent er deel van een wereld, maar je hoeft niet deel te nemen."

Welke drank kunt u niet weerstaan?

"Ik ben een matige drinker, want ik ben heel snel dronken. Na twee glazen begin ik nog meer te praten. Ik ben een vrouwelijke drinker, je zult me eerder aantreffen met een glas martini, witte porto of amaretto."

"En soms waag ik me aan een Amerikaanse whiskey. Een Jack Daniel's die zo'n volle, zoete smaak heeft. Als ik zo'n fles koop, is die twee jaar later nog niet leeg."

Beeld Tine Schoemaeker
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234