Dinsdag 12/11/2019

Black Mirror

Iedereen aan de smartphone: het donkere kantje van de technologie

Iedereen aan de smartphone in Black Mirror. 'Deze reeks verdient een groter publiek.' Beeld David Dettmann/Netflix

Na twee seizoen op de Britse zender Channel 4 mikt het derde seizoen van de cultreeks Black Mirror vanaf vandaag op het grote publiek. Netflix-kijkers bereiden zich best voor op een ongemakkelijke, zwart-komische kennismaking met de schaduwkant van onze technologie.

"Als technologie een drug is - en het voelt aan als een drug - wat zijn dan precies de bijwerkingen?" De Britse tv-maker Charlie Brooker is gefascineerd door het dubbele effect dat moderne snufjes op onze samenleving hebben. De gevolgen van die niet altijd even gezonde fascinatie met moderne technologie en haar schaduwkanten heeft Brooker in 2011 in Black Mirror gegoten.

Het is een tv-serie waarin elke aflevering een op zichzelf staand verhaal vertelt, met nieuwe personages, vertolkt door nieuwe acteurs, in een nieuwe setting, maar steeds met dezelfde premisse: onze technologische vooruitgang kan ons ook naar onze ondergang leiden.

Black Mirror, dat vaak vergeleken wordt met het legendarische The Twilight Zone, kende twee korte seizoenen van drie afleveringen, uitgezonden op de Britse zender Channel 4. De reeks haalde gemiddeld een dikke anderhalf miljoen kijkers, goed voor een kleine 10 procent van het Britse kijkpubliek, maar dat stond niet in de weg dat de serie impact had. Onder andere thrillerauteur Stephen King en Hollywood-acteur Robert Downey Jr, die van de derde aflevering een film wilde maken, waren onder de indruk.

Beeld Laurie Sparham/Netflix

Het heeft Black Mirror geen windeieren gelegd. Netflix, goed voor zo'n 83 miljoen abonnees, kocht Channel 4 uit, en brengt vanaf vandaag een derde seizoen van zes afleveringen online. Volgend jaar komt er een vierde seizoen met eveneens zes afleveringen.

"Black Mirror had al een serieuze fanbase wereldwijd, maar deze reeks verdient een nog groter publiek", vertelt regisseur Jakob Verbruggen, die eerder afleveringen van The Bridge en House of Cards inblikte, en nu achter de camera stond voor 'Men Against Fire', de vierde episode van het derde seizoen. Hij is niet de enige grote naam die aan de nieuwe reeks meewerkte met acteurs als Bryce Dallas Howard (Jurassic World) en regisseurs als Joe Wright (Atonement) op de credits. "Ik vertoef in goed gezelschap", lacht de regisseur.

Het derde seizoen is dan ook "Black Mirror 2.0", zegt Verbruggen. "Er is meer budget, er is meer ruimte voor iets grotere verhalen, met grotere namen - en de thema's zijn een tikkeltje grootser, en wereldser. Maar ze zijn zeker niet commerciëler. De originele schrijvers en producenten staan nog steeds aan het hoofd van de reeks, en we zijn trouw gebleven aan wat de reeks zo sterk maakt. De zwart-komische toon is bewaard gebleven, en de reeks draait nog steeds rond het donkere, confronterende kantje van technologie, dat mij zo aanspreekt."

Die thematiek krijgt vorm in vaak absurde of vergezochte premissen, die achteraf niet zo gek blijken te zijn voor de wereld waarin wij leven. De allereerste aflevering, 'The National Anthem', deed de wenkbrauwen van de Britse pers fronsen. De Britse premier werd erin online gechanteerd om op de nationale televisie seks te hebben met een varken. Het is een bizar en schijnbaar ongeloofwaardig uitgangspunt. Maar toen premier Cameron vier jaar later ervan werd beschuldigd zijn geslacht in de mond van een dood varken te hebben gestoken, leek zo'n situatie plots een stuk minder vergezocht.

Beeld Laurie Sparham/Netflix

"De verhalen spelen zich nog steeds af in een toekomst die eigenlijk niet heel zo veraf is", vindt Verbruggen. "In de trailer wordt de vraag gesteld: 'Why aren't you more afraid?' Een heel relevante kwestie, vind ik. Als de donkere kant van onze vooruitgang zich tegen ons keert, kan er van alles gebeuren."

Dat is ook hoe Brooker erover denkt. "Elke aflevering draait om de manier waarop we nu leven - en de manier waarop we misschien over 10 minuten leven, als we een tikkeltje onvoorzichtig zijn. En als er één ding is dat we over de mensheid weten, is het dat wel: gewoonlijk zijn we onvoorzichtig."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234