Zaterdag 28/03/2020

Media

Hulk Hogan krijgt 31 miljoen dollar van roddelsite in sekstapezaak

Hulk Hogan kreeg steun van miljardair Peter Thiel, die ook nog een eitje te pellen had met Gawker. Beeld AP

Oud-worstelaar Hulk Hogan heeft een schikking van 31 miljoen dollar (27,8 miljoen euro) getroffen met roddelsite Gawker. Dit meldt persbureau AP. In juni van dit jaar werd Gawker failliet verklaard omdat het bedrijf 140 miljoen dollar schadevergoeding moest betalen aan Hogan wegens het plaatsen van diens sekstape. De flinke boeteverlaging betekent overigens niet dat het faillissement van de baan is.

In oktober 2012 publiceerde Gawker een 1 minuut en 40 seconden durende video uit 2007 waarop te zien was hoe de showworstelaar de liefde bedreef met de toenmalige echtgenote van de Amerikaanse radiopersoonlijkheid en "shock jock" Bubba "The Love Sponge" Clem. De beelden waren opgenomen met een beveiligingscamera in Clems huis.

Volgens Hulk Hogan betekende de vertoning van de sekstape door Gawker een aantasting van zijn persoonlijke en zakelijke reputatie. Zijn advocaten beroepen zich op het recht op privacy van alle Amerikanen, dat door sites als Gawker in gevaar zou worden gebracht. Gawker beriep zich voor de rechter juist op de vrijheid van meningsuiting. Als de rechter Hulk Hogan in het gelijk zou stellen, zou dat een aanslag zijn op de persvrijheid, stelde de roddelwebsite.

Rechtszaak bekostigd door Thiel

Extra pikant was dat Hulk Hogans rechtszaak in het geheim bekostigd werd door de pro-Trump miljardair Peter Thiel, mede-oprichter van PayPal, Facebook-investeerder en de huisintellectueel van Silicon Valley. Thiel had het tot zijn persoonlijke missie gemaakt om Gawker te vernietigen na een serie weinig vleiende artikelen over zijn persoon. Zo maakte Gawker in 2007 bekend dat Thiel homo was. De betrokkenheid van Thiel bij de rechtszaak tegen Gawker werd pas in mei bekend, nadat de rechter al uitspraak had gedaan.

Nick Denton, oprichter van Gawker: "De saga is voorbij."Beeld Twitter

Maar "nu is deze saga voorbij", schrijft Gawker-oprichter Nick Denton in een online verklaring. Volgens Denton was het ook mogelijk dat de schadevergoeding aan Hogan volledig werd teruggedraaid, maar "doorvechten zou niet te betalen zijn" en "mensen te veel schade toebrengen".

Gawker kwam al vaker in opspraak, onder meer met verhalen over de onenightstand van een Tea Party-politica en het uit de kast sleuren van de getrouwde financiële topman van uitgever Condé Nast na een escortafspraak met een pornoacteur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234