Maandag 18/11/2019

Muziek

Hulde aan de tape: "De cassette is terug om te blijven"

Beeld THINKSTOCK

Voor het grote publiek is de cassette sinds de komst van de cd, mp3 en iPod voltooid verleden tijd, maar de echte liefhebbers blijven verknocht aan tape. En net zoals de lp is ook de cassette stilaan aan een terugkeer bezig. "Veel mensen hebben de cassette jaren geleden al doodverklaard, maar ze is nu terug om te blijven."

Morgen wordt voor de tweede keer Cassette Store Day georganiseerd. In navolging van Record Store Day, die in het teken staat van vinyl, wil Cassette Store Day verzamelaars en liefhebbers verenigen in hun liefde voor tape.

Eén van die fans is Yannick Aerts van de Antwerpse indierockband Bed Rugs. Zij brachten vorig jaar hun ep 'Rapids' uit op cassette, al gebeurde dat eerder toevallig. "Toen 'Rapids' af was, hebben we de muziek naar al onze favoriete labels gestuurd in de hoop dat ze er iets mee wilden doen. Burger Records, een label dat bijna uitsluitend cassettes uitbrengt, was heel enthousiast en zo is het begonnen."

Volgens Aerts is het geen toeval dat de cassette nu aan een revival bezig is. "Veel jonge muzikanten die zijn opgegroeid in de jaren 80 hebben hun hele jeugd alleen maar naar cassettes geluisterd. Het is voor veel mensen puur jeugdsentiment, en het is een charmant curiosum. Aangezien bijna niemand nog een cassettespeler heeft, kopen mensen onze cassettes soms ook gewoon als hebbeding. Ze kosten maar 5 euro, dus heel duur is dat niet."

Bed Rugs. Beeld Bed Rugs

Ook Pieter Coolen van de Antwerpse thrashmetalband Toxic Shock, die naar aanleiding van de eerste Cassette Store Day vorig jaar zijn debuut op cassette uitbracht, merkt dat tape ook bij jongeren aanslaat. "Vijftien- of zestienjarigen kennen dat niet, en ze kopen zo'n cassette vaak als souvenir", klinkt het.

Freaks
Zelf zijn Yannick Aerts en Pieter Coolen ook vurige fans van de cassette. "Sinds ik op de zolder van mijn grootmoeder een oude cassettespeler vond, is de verzamelwoede pas echt begonnen", vertelt Aerts. "Voorlopig zijn het alleen de echte 'freaks' die cassettes kopen, en daar reken ik mezelf ook bij. De geluidskwaliteit is 'crappy' en de houdbaarheidsdatum is beperkt, waardoor cassettes volgens mij altijd nogal niche zullen blijven. Geluidsnobs gaan voor vinyl. Veel mensen hebben de cassette jaren geleden al doodverklaard, maar ik denk wel dat ze nu terug is om te blijven, zij het in de marge."

Die gammele geluidskwaliteit heeft tegelijk ook wel voordelen. "Het zijn vooral garage- of indierockbands die hun muziek op cassette uitbrengen. Het mag voor hen wel wat rammelen." Maar de bands zijn ook pragmatisch. Alleen uitbrengen op cassette heeft weinig zin, aangezien bijna niemand nog een cassettespeler heeft. "We beschouwen onszelf als een soort nostalgische futuristen", stelt Pieter Coolen. "We hebben ook cd's en lp's, en er zit overal een downloadcode bij. Bovendien krijg je als je een cd van ons koopt meteen alles: alle demo's, platen, cassettes, ep's staan er op. Uiteindelijk is het de muziek die telt, en niet de drager waarop je die kunt beluisteren."

Toxic Shock. Beeld Tim Tronckoe

Al is cassettefan Pieter-Jan Symons het daar niet helemaal mee eens. "Ik heb een andere geluidservaring per drager. Cd's om in de auto te laten knallen, vinyl voor de groove en cassettes om de ervaring van een liveshow te krijgen, waarbij het zweet van de muren druipt. Een cassette moet je helemaal uit luisteren, je kunt niet zappen. Bovendien hou ik van de 'surface noise', alles klinkt gruiziger."

Nostalgie
De Gentse muziekwinkel Wool-E Shop verkoopt al enkele jaren cassettes. "We hebben toch ruim honderd cassettes te koop, vooral van nieuwe bands", vertelt uitbater Dimitri Cauveren. "Er wordt veel experimental en wave uitgebracht, maar ook filmmuziek. Zo is de soundtrack van een nieuwe horrorfilm te koop op cassette. Cassette is nog altijd niche, maar het is niet langer beperkt tot enkele genres. Vroeger vond je vooral drone en noise op cassette, maar er zijn tegenwoordig veel jonge groepjes die teruggrijpen naar tape."

Dimitri Cauveren ziet daar een paar verklaringen voor. "Sinds de opkomst van de mp3 hebben mensen hele harde schijven vol met muziek staan waar ze nooit naar luisteren. Er is gewoon te veel. Ze willen opnieuw iets tastbaars. Dat is voor een groot deel ook generatiegerelateerd. Jongeren grijpen terug naar wat hun ouders en de vorige generatie kenden. Er is dus enerzijds een nostalgisch aspect, en anderzijds willen mensen iets fysieks in handen hebben. Als gevolg daarvan zijn cassettes en platen verzamelobjecten geworden. Mensen kopen ze om ermee te pronken in hun kast en luisteren via de downloadcode naar de muziek op hun iPod."

Cassettes worden niet zo heel vaak verkocht, al worden ze wel populairder. "Er is een kleine schare fans die beetje bij beetje groter wordt, maar rijk ga ik er niet van worden."

"Te duur om te spelen"
Originele cassettes zijn wel heel wat geld waard. "Ik heb cassettes die ik niet speel omdat ze zo zeldzaam en duur zijn. De cassette 'Welcome to Venice' van Suicidal Tendencies, die ik onlangs kreeg voor mijn verjaardag, is er zo één. Als ik één cassette moest kunnen redden bij een brand, zou het toch die zijn", aldus Pieter Coolen.

Ook Yannick Aerts heeft enkele zeldzame tapes in zijn collectie. "Ik heb nog originele cassettes van Beck en Aretha Franklin, en die zijn intussen wel wat geld waard. Het gaat niet om fortuinen, maar je kunt daar toch wel 30 à 40 euro voor vragen. Beck bracht zelfs in de jaren 90, toen iedereen al lang was overgestapt op cd, nog cassettes uit."

Yannick schuimt geregeld het internet af op zoek naar interessante cassettes. "Een heel handige website is www.discogs.com. Die is begonnen als discografiewebsite, maar inmiddels uitgegroeid tot een immense online platenwinkel. Voor je het weet zit je daar uren op te kijken. Heel gevaarlijk. (lacht)"

Cassette Store Day praktisch
Zaterdag wordt de tweede editie van Cassette Store Day georganiseerd. In Kerk in Gent is er vanaf 17u een cassettebeurs. Er zijn ook verscheidene optredens, met onder meer The Tubs, JFJ, Teen Creeps, Mind Rays en The Future Dead. De avond wordt afgesloten met vanaf 22u het wereldkampioenschap cassette dj'en. Speciaal voor de gelegenheid wordt er ook een tape gereleased, met nummers van onder meer The Future Dead en Bed Rugs. In muziekwinkel Wool-E zijn er eveneens optredens.

Beeld kos

Als afsluiter vindt u hieronder de cassettetips van Bed Rugs en Toxic Shock.

De vijf favoriete cassettes van Yannick Aerts (Bed Rugs)
1. Conspiracy Of Owls - Conspiracy Of Owls
Burger band en spin-off van het geweldige The Go. Waarschijnlijk ook de cassette waar ik het meeste voor betaald heb want zeer moeilijk te vinden. Perfect voor zonnige vooravonden!

2. Pleasure Beauties - Trips
De cassette waarmee het verzamelen terug begonnen is, want sinds de jaren '80 had ik er geen meer opgezet. Alleen te verkrijgen op cassette, dus moest ik het wel kopen. Kerel uit Seattle die ook onder de naam Pill Wonder geweldige dingen doet.

3. Run DMT - Dreams
Genie dat ook weer onder verschillende namen uitbrengt (laatste worp als Salvia Plath, die we gecoverd hebben voor de Bouncy Sounds From Belgian Basements-cassette, zaterdag in Gent release show). Eén lange luistertrip!

4. Chris Weisman - Beatleboro
Underground-held van wie we een tijdje geleden een cover hebben opgenomen die ook op een tribute-cassette gaat worden uitgebracht. Een hele eer om hiervan deel uit te maken.

5. Circulatory System - Mosaics Within Mosaics
Momenteel mijn grootste helden! Maken deel uit van het legendarische Elephant 6 collectief. Onwaarschijnlijk goed, hier kan ik naar blijven luisteren...

Beeld kos


De vijf favoriete cassettes van Pieter Coolen (Toxic Shock)
1. Condor Gruppe (demo). Met buddies Michiel (ex-Creature with the Atom Brain) en Kris (Meuris). In een ver verleden hebben we nog samen in een band gespeeld. Dit is het Antwerpse antwoord op de spaghettiwesternsoundtracks van Ennio Morricone en Turkse psychedelische muziek uit de sixties en seventies.

2. Cheap Drugs: demo van deze straffe Belgische hardcoreband. Goeie vrienden van Toxic Shock, wij spelen regelmatig shows samen. De mannen zijn hard aan het werken aan hun debuut lp.

3. Welcome to Venice: geniale compilatie van Venice Beach punk- en metalbands. Uitgekomen in '85 - als ik me niet vergis - op Suicidal Records van Suicidal Tendencies-leden Mike Muir en Louiche Mayorga. Excel, No Mercy, Beowülf, Suicidal Records,... Alleen op vinyl en cassette uitgekomen. Zeldzaam dus een echt collector's item.

4. Restless Youth: Bad Trip demo. Restless Youth was een hardcore band uit Tilburg. Voor mij persoonlijk één van de beste Europese hardcorebands. Met veel Bad Brains-invloeden en een liefde voor Engelse punkbands. Jammer genoeg bestaan ze niet meer. Ook de bands die na Restless Youth kwamen zijn het waard om op te zoeken: Richie Dagger en Hooghwater.

5. Oldschool mixtape: heerlijk was het om cassettes vol geniale deuntjes te maken voor anderen en al even cool was het om er dan ook terug te krijgen. Uren kon ik me daar mee bezig houden. Massa's bands heb ik op die manier ontdekt.

Beeld kos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234