Vrijdag 18/10/2019

Filmrecensie Hotel Mumbai

‘Hotel Mumbai’ werkt uitstekend als actiethriller, en dat is problematisch ★★★☆☆

Still uit ‘Hotel Mumbai’. Beeld RV

Is Hotel Mumbai onethisch actiespektakel op de kap van de doden? Of is deze reconstructie van de bloedige aanslagen in 2008 een krachtige reminder dat niet-westerse levens even belangrijk zijn als de onze? Het antwoord is: tweemaal ja.

De wereld is een dorp geworden, maar ons empathisch vermogen is nog niet helemaal mee. Ver van ons bed blijft ver van ons bed. Anderhalve week geleden vermoordden terroristen meer dan 250 mensen op Sri Lanka – een hogere dodentol dan Parijs én Brussel samen – en toch zijn we nu alweer bijna vergeten dat het gebeurd is. De aanslagen die in 2008 Mumbai teisterden, liggen nog veel dieper in ons collectief geheugen, en dus verder van ons hart.

Hotel Mumbai wil daar verandering in brengen. Met de nodige brutaliteit reconstrueert de Australische regisseur Anthony Maras de aanslagen, die het leven kostten aan 166 mensen. Van de zes locaties waar de terroristen toesloegen, kiest Maras er het poepchique Taj Mahal-hotel uit. Omdat daar rijke westerlingen als Armie Hammer (Call Me By Your Name) rondlopen natuurlijk, maar ook omdat de Indiase hotelbedienden – in de film aangevoerd door Dev Patel (Slumdog Millionaire) en Anupam Kher (The Big Sick) – zich tijdens de aanslagen heldhaftig gedroegen. De film is een ode aan hun moed, en een reminder dat hun levens even belangrijk zijn als de onze.

Hollywoodiaanse regeltjes

Maras’ aanpak roept wel vragen op. Veel vragen. Zo werkt Hotel Mumbai uitstekend als actiethriller. En dat is problematisch. De film volgt zo goed de Hollywoodiaanse regeltjes – telkens wanneer een bediende nietsvermoedend de deur wil openen voor een terrorist, schreeuwt er net op tijd iemand door de telefoon: “Niet doen!!” –, dat je op de duur niet meer het gevoel hebt dat je naar iets kijkt dat echte mensen beleefd hebben. Op die momenten bewandelt de film een dunne lijn tussen eerbetoon en exploitatie.

Toch doet Maras ook veel dingen goed. Dapper bijvoorbeeld om ook de terroristen een zekere menselijkheid te gunnen. Zonder hun daden ook maar een beetje goed te keuren, toont Maras hen als de beïnvloedbare, afgestompte jongens die ze zijn. Al is het misschien net van het goede te veel om de film ook vanuit hun standpunt te laten beginnen.

‘Hotel Mumbai’ speelt vanaf woensdag 1/5 in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234