Vrijdag 02/12/2022

InterviewBoeken

‘Hoe slechter mijn boeken eraan toe zijn, hoe beter ik ze vind’: de boekenkast van Nadia Naji (Groen)

Nadia Naji: '‘J.K. Rowling polariseert in het transgenderdebat. Ik betwijfel of ik haar boeken nu nog zou aanschaffen.’ Beeld © Stefaan Temmerman
Nadia Naji: '‘J.K. Rowling polariseert in het transgenderdebat. Ik betwijfel of ik haar boeken nu nog zou aanschaffen.’Beeld © Stefaan Temmerman

Dirk Leyman en Stefaan Temmerman portretteren een fervente lezer tussen z’n boeken. Deze week: Groen-covoorzitster Nadia Naji in Molenbeek.

Dirk Leyman

“Ik was van jongs af een gedreven lezer, al ligt mijn debiet als politica nu uiteraard minder hoog. Als kind werd ik sterk aangemoedigd om naar de bibliotheek te trekken. Daar maakte ik volop gebruik van. Ik lag ’s nachts tot laat in bed te lezen, tot ik mijn mama de trap hoorde opklimmen en ik snel snel het lichtje uitknipte. Nu lees ik eerder onderweg, op de trein, wanneer er minder afleiding is.

“Vorige zomer ontdekte ik de geneugten van het zwembadlezen tijdens een weekje vakantie, waar ik naast mijn dossiers in één ruk Straatkat van Yasmina El Messaoudi uitlas. Lezen vergt natuurlijk enige traagheid, rust in het hoofd, je moet in een bubbel zitten. Ik lees ook het liefst op papier, een e-reader is aan mij niet besteed, al porren veel vrienden me aan om er een te kopen.”

“Mijn boeken staan, zoals je ziet, in een eenvoudige maar efficiënte Billy-boekenkast. Ik ben er niet al te precieus mee, al ­orden ik non-fictie thematisch en plaats ik ­literatuur netjes op alfabet. Ik ben ook dol op kookboeken. Maar ik maal niet om een ezels­oortje meer of minder. Soms breng ik zelfs met een fluostift markeringen aan, voor veel mensen is dat heiligschennis. Dat moet kunnen, dat is ook de charme van je eigen boeken­bezit. Ik vind het ook fijn om tweedehandsboeken aan te schaffen, bij Oxfam bijvoorbeeld. Boeken mogen geleefd hebben. Mijn Harry Potter-­boeken, die ik in mijn tiener­jaren verslond, hangen losjes aan elkaar. Bij mij is de stel­regel: ‘Hoe slechter mijn boeken eraan toe zijn, hoe beter ik ze vind.’ (schatert)

Harry Potter van J.K. Rowling was een erg indringende leeservaring, herinner ik me nog levendig. Geen enkele boekenserie maakte nadien nog zo veel emoties los. Maar het stelt me teleur hoezeer Rowling tegenwoordig nogal boude stellingen inneemt in het transgenderdebat. Ze polariseert, terwijl het in haar boeken toch ook vaak over minderheden gaat? Ik betwijfel of ik haar boeken nu nog zou aanschaffen.

“Ik vertrouw bij mijn aankopen graag op de goede smaak van vertrouwde boekhandels. Ik ga erg graag naar Passa Porta, ik kom er steeds met iets buiten. En als ik op citytrip ben, kan ik er niet aan weerstaan om de plaatselijke boekhandels te onderzoeken. Het gebeurt weleens dat we onder collega-politici over boeken praten en tips uitwisselen. Toen ik nog op het kabinet van Brussels minister Elke Van den Brandt (Groen) werkte, hadden we daar zelfs een ­eigen boekenclub.

“Ik lees uiteraard boeken die van pas ­komen in mijn politieke praktijk. Zoals Waarom gele hesjes niet met een bakfiets ­rijden van Wim Van Lancker en Adeline Otto of over duurzaam onlineshoppen. Ook ­Rutger Bregmans De meeste mensen deugen trof me. Maar de empathische werking van literatuur vind ik vrij essentieel, als ondersteuning van je bredere gedachtegoed. Ik heb Sally Rooneys Normal People verslonden en ook Booker Prize-winnaar Bernardine Evaristo en Zadie Smith liggen me na aan het hart. Staan hier klaar om te lezen: Half leven van Aya Sabi en Jonathan Franzens Crossroads. Ik las nog nooit een Franzen. Dát wordt nu wel hoog tijd.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234