Vrijdag 18/10/2019

God Only Knows

Hoe kreeg de BBC al die supersterren bij elkaar?

Pharrell Williams Beeld BBC/YouTube

Het is vaker gebeurd - denk aan 'We Are The World' en 'Do They Know It's Christmas Time' - maar het blijft bijzonder: tientallen supersterren bij elkaar brengen voor een muzikaal uitstapje. De BBC deed het anno 2014 opnieuw: het vond een nieuw goed doel en had bovendien een goede reden: de lancering van BBC Music, een nieuwe overkoepelende muziekafdeling binnen de Britse omroep. Het resultaat is mooi: een gloedvolle versie van het meesterwerk 'God Only Knows' van The Beach Boys. Hoe kreeg de BBC dat voor elkaar?

"Het idee achter dit project was het samenbrengen van heel veel verschillende muziekstijlen", zegt muziekproducent Ethan Johns, de man achter het project. "Maar dat bleek wel een enorme uitdaging."

Johns komt - net als andere betrokkenen - aan het woord in een 'making of-filmpje' op de site van BBC Music. Hij benaderde een enorme lijst aan bekende namen uit de muziekindustrie. Sterren van weleer, maar ook de namen van nu.

Het ging voorspoedig. Het lukte Johns om iedereen op dezelfde dag in het Alexandra Palace Theatre in Noord-London te krijgen, de plek waar ooit de eerste BBC-uitzending werd gemaakt. Het voorwerk was al gedaan, maar het verdelen van de te zingen liedteksten uit het stuk van Brian Wilson, was nog een hele klus. Johns daarover: "Dat voelt als het in de lucht gooien van een enorme puzzel, waarna ik al die verschillende puzzelstukjes probeer op te vangen om ze daarna op de juiste plek te leggen", lacht hij.

Bob Shennan, de directeur van de nieuwe BBC-afdeling, noemt de keuze van platenproducer Johns voor de Beach Boys-song uit 1966 "briljant". Shennan: "'God Only Knows' is één van die songs waar iedereen wel wat mee heeft. En dat is precies wat we beogen met BBC Music, dat het een plek is waar alle muziek samenkomt, beschikbaar voor iedereen."

Raadselachtig nummer

Brian May, voormalig gitarist van Queen, is één van de deelnemende artiesten: "Als je zo'n nummer opnieuw opneemt, zoals we nu hebben gedaan, krijg je er nog meer waardering voor. Dat nummer is prachtig gecomponeerd, enigszins raadselachtig, dat wel." May noemt het een voorrecht om met zoveel talenten een dergelijk nummer opnieuw te mogen opnemen.

En die rij talenten is inderdaad lang. Naast Brian May zijn de volgende sterren te horen en te zien: Pharrell Williams, Emeli Sande, Chrissie Hynde, Lorde, Chris Martin, Florence Welch, Kylie Minogue, Eliza Carthy, Nicola Benedetti, Jools Holland, Jake Bugg, Katie Derham, Alison Balsom, Jaz Dhami, Paloma Faith, Jamie Cullum, Baaba Maal, Danielle de Niese, Dave Grohl, Sam Smith en de jongens van de populaire groep One Direction.

Alle zangers en muzikanten, waaronder het 80 man sterke BBC Concert Orchestra, werkten vrijwillig mee aan het project. De opbrengsten van de single gaan naar Children in Need, een stichting van BBC die zich inzet voor gehandicapte kinderen.

Brian May Beeld BBC/YouTube

Muzieklegendes

Naast de lijst duiken er drie ware legendes op: Elton John, Stevie Wonder en de maker van het lied, Brian Wilson. Wilson neemt de laatste zin voor zijn rekening. Stevie Wonder was in de jaren 80 ook al te zien in het eerder genoemde sterrenproject USA for Africa ('We Are The World'). Elton John deed mee aan een nieuwe versie van Lou Reeds 'A Perfect Day', dat in 1997 werd uitgebracht, toen ook al in opdracht van de BBC.

Dat de sterren nu ook weer in de rij stonden, heeft te maken met de successen die de genoemde projecten waren. De singles werden wereldwijde monsterhits en de bijbehorende clips werden overal gedraaid. Ook nu is de aandacht voor het speciale nummer weer uitzonderlijk. De videoclip werd bijvoorbeeld tegelijkertijd uitgezonden op BBC One, Two, Three, Four, Radio 1, 2, 4, 6 en 5 Live en ook de lokale en wereldstations. Het was voor het eerst dat de BBC al haar stations inzette voor een simultane uitzending.

Muziek verbindt iedereen. Zo zullen vermoedelijk dankzij het project veel One Direction-fans voor het eerst in aanraking komen met de muziek van Brian Wilson. De legende is dan ook "enorm vereerd" met de keuze van zijn hit. Wilson zei daarover: "Alle artiesten hebben een prachtige prestatie geleverd, ik kan ze daarvoor niet genoeg bedanken. 'God Only Knows' is een heel speciaal lied, extreem spiritueel en één van de mooiste songs die ik ooit heb geschreven."

Brian Wilson Beeld BBC/YouTube
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234