Maandag 23/11/2020

MuziekUitgezongen

Hoe een bizarre ontmoeting met een rijkeluismeisje leidde tot ‘Common People’ van Pulp

Een van de pot gerukt gesprek in een bar inspireerde Jarvis Cocker in 1996 tot een majestueuze britpophit.Beeld Alamy Stock Photo

Wie is toch dat meisje dat door Jarvis Cocker zo te kakken wordt gezet in ‘Common People’? De vrouw van een ex-minister, blijkt.

De Griekse studente in de Londense bar waar de 25-jarige Jarvis Cocker en zijn studiekameraden terechtkwamen, die avond in 1988, was wellicht gefascineerd door het excentrieke bohemien imago van de Pulp-frontman. Mager, bleek, tweedehands dandy-outfit, dik brilmontuur, manisch-intellectuelerige maniertjes: Cocker hield het midden tussen een nerdy kunststudent en een seriemoordenaar. Alleen het eerste klopte, voor zover wij weten. Cocker was net filmstudies begonnen aan het Central St.Martins in Londen.

Die dronken avond vertrouwde het niet onknappe Grieks meisje dat eveneens aan St.Martins studeerde, hem doodleuk toe dat ze het liefst naar Hackney wilde verhuizen – in die tijd een verkommerde buurt vol drugs en criminaliteit – om “er te kunnen leven zoals de doodgewone mensen”. Enigszins tot afgrijzen van Cocker, die net het grimmige Sheffield was ontvlucht: een stad getekend door het hardvochtige economische beleid van Thatcher, met een resem gewelddadige mijnstakingen tot gevolg. Hij leerde dat het meisje van goede komaf was en dat ze het exotisch vond om een tijd in een verpauperde buurt te wonen. “Dat soort dedain hing toen in de lucht”, zei hij ooit in Q Magazine. “Het was een betuttelend sociaal voyeurisme. Het waanidee dat er glamour schuilt achter een bestaan vol armoede.”

Niet dat de zanger het Griekse meisje die avond terechtwees. “Het is niet zo dat ik haar in die mate verwerpelijk vond dat ik haar wilde vermoorden of zo,” vertelde Cocker later laconiek aan de BBC, “er zit ook veel seksuele aantrekkingskracht in het liedje. I wanted to shag her.”

Zover kwam het niet. Maar toen Cocker in 1994 inspiratie zocht voor bij een gammel deuntje dat hij op een Casiotone MT-500-keyboardje gecomponeerd had, stuwden zijn gedachten hem weer naar de merkwaardige tête-à-tête. De andere groeps­leden van Pulp, die niet erg enthousiast waren over Cockers rare keyboardriff, beseften dat hij goud had aangeboord toen zij de tekst hoorden.

“She came from Greece, she had a thirst for knowledge / She studied sculpture at Saint Martin’s College, that’s where I caught her eye”, zo zingt Cocker het met enige romantische overdrijving. “She told me that her dad was loaded / I said in that case I’ll have a rum and Coca-Cola / She said fine and in thirty seconds time she said, I want to live with the common people.”

Producer Chris Thomas werd erbij gehaald om ‘Common People’ om te turnen van een krakkemikkig, overambitieus deuntje naar de majestueuze britpophit die in Engeland zou uitgroeien tot een heus alternatief volkslied. Op die manier stal Pulp in 1996 een flardje van het spotlicht dat vooral Blur en Oasis opeisten in de media.

De Griekse studente? Zij zou wel eens de kunstenares Danae Stratou geweest kunnen zijn, zo onthulde het Griekse weekblad Athens Voice vijf jaar geleden. Stratou is de vrouw van de Griekse gewezen minister van Financiën Yanis Varoufakis. “Ik weet alleen dat mijn vrouw in die tijd de enige Griekse studente Beeldhouwen was aan St.Martins College”, zo reageerde Varoufakis op de BBC. Gevleid hoeft Stratou in elk geval niet te zijn. Flatterend is Cockers tekst immers allesbehalve, zeker niet in de door forse rockgitaren gedragen climax van ‘Common People’: “You will never understand how it feels to live your life with no meaning or control and with nowhere left to go.” Die zit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234