Dinsdag 22/10/2019

Comic-comeback

Hoe Disney de magie terugvond

Beeld rv

Het succes van animatiestudio Pixar betekende bijna de dood van de klassieke Disneytekenfilm. Maar vandaag zijn de rollen omgedraaid. Met 'Frozen' en 'Big Hero 6' staat Disney weer aan de top. Met dank aan Pixar.

Het heeft niet veel gescheeld of 'Frozen' was nooit uitgekomen. En dan was er ook geen sprake geweest van de tekenfilm rond het Marvelverhaal 'Big Hero 6', die morgen in de zalen komt. De animatietak van Disney zat lang in het slop en leek met de aankoop van pionier Pixar overbodig te worden. Vandaag liggen de kaarten anders. De eigen Disneyproducties lijken die van het dochterbedrijf zelfs in te halen. Ironisch genoeg dankzij de creatieve inzichten van Pixar.

In de jaren 90 kenden de Walt Disney Animation Studios een zogenaamde renaissance, met instantklassiekers als 'Beauty and the Beast', 'Aladdin' en 'The Lion King'. Maar de studio bleef te lang zweren bij het potlood. Daarnaast kwamen spelers als Pixar ('Toy Story') of Dreamworks ('Shrek') op, die successen boekten met computeranimatie. In het nieuwe millennium maakte Disney te vaak verkeerde keuzes. Het zette volop in op vervolgfilms, en nieuwe verhalen als 'Atlantis' of 'Treasure Planet' waren weinig verfrissend.

In 2006 kwam de grote ommekeer, toen Disney na veel getouwtrek Pixar van Applebaas Steve Jobs overkocht. Met die aankoop haalde het bedrijf de knowhow in huis om de achterstand in computeranimatie bij te benen.

Begraven diamanten

Pixarbazen Ed Catmull en John Lasseter kwamen aan het hoofd van beide tekenfilmstudios en kregen de opdracht om ze te laten samensmelten. Geen onlogische keuze, gezien Pixar met 'Finding Nemo', 'Wall-E' en 'Up' de belangrijkste animatiefilms van het nieuwe millennium op haar palmares had. Intussen had The Walt Disney Company live-actionsuccessen met films als 'Pirates of the Caribbean' en kocht het sterke franchises als Marvel, The Muppets en Lucasfilm ('Star Wars') op. Ook zonder eigen animatiestudio kon het bedrijf marktleider in entertainment blijven. Toch weigerden Catmull en Lasseter Disney Animation op te doeken.

"Ik hou zoveel van Walt Disney en de manier hoe hij me altijd heeft geëntertaind. Daarom heb ik deze animatiestudio altijd in leven willen houden", vertelde Lasseter in Wired bij de première van 'Big Hero 6'. Opmerkelijk, want Lasseter begon ooit zijn carrière in de Disneystudio, maar werd de laan uitgestuurd toen hij films wilde maken met behulp van de computer. Het was Lasseter die nieuwe generatie Disneyfilms als 'Rapunzel', 'Wreck-it Ralph' en 'Frozen' superviseerde. En het is hij die de deur heeft opengezet naar de Marveladaptie 'Big Hero 6'.

Regisseurs Don Hall en Chris Williams hebben de film losjes gebaseerd op een obscure comic uit de Marvelarchieven. "Er zitten diamanten begraven in onze bibliotheek, en Don Hall heeft er eentje gevonden", zegt Marvel-CCO Joe Quesada daarover. Toch is het geen klassieke superheldenfilm geworden. "Het is makkelijk om verloren te raken in al dat comicbookgedoe, maar dat is niet hetgeen waar Disney Animation voor staat", vindt Don Hall. "Het verhaal moest vooral veel humor en een ziel hebben. Dat is wat een goede Disneyfilm definieert."

De laatste jaren zijn de rollen dus omgedraaid. Het is Pixar dat lijkt te kampen met bloedarmoede. Drie van de vier laatste films uit de studio zijn vervolgverhalen, een kwaal waar tien jaar geleden vooral Disney aan leed. Met nieuwe verhalen als 'Inside Out' en 'The Good Dinosaur', die later dit jaar uitkomen, moet het tij keren. Maar intussen ligt Disney weer even op kop. Met afwisselend een klassieke sprookjesfilm en dan weer een modern verhaal. En dat met dank aan de Pixargoeroes, die de magie terug naar Mickey Mouse brachten.

'Big Hero 6' komt morgen in de bioscoop.

Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234