Donderdag 28/05/2020

Rechtszaak

Hoe de seksvideo van Hulk Hogan de inzet van rechtszaak om vrije meningsuiting werd

Hulk Hogan bij de selectie van de jury voor zijn rechtszaak tegen het webblog Gawker.Beeld AP

Tien jaar nadat zijn seksuele strapatsen op video werden vastgelegd eist showworstelaar Hulk Hogan 100 miljoen dollar van de website die bijna vijf jaar geleden een fragment daarvan online zette. In Florida is vandaag de rechtszaak tussen Hogan en Gawker begonnen.

Honderd seconden duurt het fragment maar, maar als Gawker in een rechtszaal in St. Petersburg (Florida) aan het kortste eind trekt gaat het weblog deze beelden veel geld kosten. Om precies te zijn: 1 miljoen per seconde.

De 1 minuut en 40 seconden aan beelden zijn afkomstig van een video-opname uit 2007 die een half uur duurt en laat zien hoe de Amerikaan Terry Gene Bollea seks heeft met een vrouw. Bollea liet veertig jaar geleden zijn naam veranderen in Hulk Hogan, om zijn carrière als professioneel worstelaar te bespoedigen.

De 62-jarige Hogan is de man die nu 100 miljoen dollar eist van Gawker. Hij zegt dat zijn persoonlijke en zakelijke reputatie te lijden hebben onder de vertoning van het fragment op Gawker, een blog dat zo'n 25 miljoen bezoekers trekt.

Persvrijheid

Gawker zegt dat de volledige video in april 2012 online werd verspreid en al maandenlang een gespreksonderwerp was, voordat de redactie het fragment in oktober 2012 publiceerde. De vertoning van het korte fragment was daarom 'verantwoord', uit 'algemeen belang'. Het blog beroept zich daarbij op het First Amendment, het artikel uit de Amerikaanse grondwet dat het recht op een vrije meningsuiting garandeert.

Als Hogan gelijk krijgt, stellen de advocaten van Gawker, is dat een aanslag op de persvrijheid en gaan beroemdheden voortaan bepalen wat er wel en niet over hun leven mag worden geopenbaard. De worstelaar heeft zijn privéleven, inclusief zijn seksuele gewoonten, nooit onder stoelen of banken gestoken en dat maakt deze kwestie journalistiek relevant, vindt Gawker.

In 2005 was Hogan het middelpunt van een reality-show die in tal van landen op de televisie is vertoond.

Als Gawker het recht aan zijn zijde vindt, stelt de klagende partij, kan elke Amerikaan het recht op privacy wel op zijn buik schrijven. De advocaten van Hogan zeggen dat ze niet het recht aanvechten van journalisten om over de sekstape te berichten, maar dat ze dat ook kunnen doen zonder de video (deels) uit te zenden.

Van cruciaal belang, zo stelt een jurist in de krant The New York Times, is de vraag of de vertoning van het fragment een wezenlijk onderdeel is van het publiek debat over het seksleven, of dat Gawker het slechts online heeft gezet om bezoek naar zijn website te lokken.

Beeld AP

Beveiligingscamera

De Amerikaanse media werpen zich met geestdrift op de rechtszaak vanwege alle sappige details. Zo is de vrouw met wie Hogan op de video te zien is Heather Clem, destijds de echtgenote van de Amerikaanse radiomaker en 'shock jock' Bubba 'the Love Sponge' Clem.

De vrouw verklaarde aanvankelijk seks te hebben gehad met de worstelaar, omdat ze medelijden met hem had gehad vanwege 'een ongelukkig huwelijk'.

Bubba 'the Love Sponge' Clem zei aanvankelijk dat de beelden, gemaakt met een beveiligingscamera die in zijn huis hing, nooit voor de buitenwereld bedoeld waren geweest. Hij had ze wel op dvd gezet en van het label 'HOGAN' voorzien.

Daarna zei Clem dat Hogan wel degelijk geweten heeft dat zijn strapatsen op video zijn vastgelegd. Weer iets later kwam de radiopresentator op die verklaring terug.

Schikking

De verklaringen en getuigeverhoren in de rechtszaak gaan zeker twee weken in beslag nemen. Daarna beslist een jury van overwegend vrouwen of Hogan in zijn recht staat, of Gawker.

Volgens een jurist op de website van CNN hebben de twee partijen met opzet de zaak op de spits gedreven. Doorgaans worden dit soort zaken met een schikking afgedaan voordat het tot een proces komt.

De rechtbank heeft vrijdag al bepaald dat de verdediging niet mag verwijzen naar een proces rond een andere blootvideo van een andere beroemdheid. Die van een naakte Erin Andrews, een verslaggever van de sportzender Fox Sports, werd stiekem gefilmd, door het slot van de deur van haar hotelkamer door een stalker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234