Zaterdag 19/10/2019

Uitgezongen

Het verhaal achter de hit ‘When Doves Cry’ van Prince

Prince in de purperen jaren 80. Beeld AP

In 1984 scoorde Prince zijn eerste nummer 1-hit met een liedje over een teloorgegane relatie en over de ruzies met zijn ouders.

Gaat de monsterhit ‘When Doves Cry’ simpelweg over een ex-liefje van Prince? Wie de te vroeg overleden superster van dichtbij meemaakte in 1984, meent van wel. Zoals technicus Peggy McCreary, de enige die het hele opnameproces mee uitzat: “Het liedje gaat over zangeres Susan Moonsie. Zij wilde haar eigen leven leiden en niet langer in zijn schaduw vertoeven, ook al hield ze van Prince. Hij heeft haar fel gekwetst door haar altijd aan zijn zijde te houden en haar te verstikken. Susan was een liefhebbend, begrijpend meisje. Zijn kleine duifje. Hij wilde haar niet loslaten.”

Matt Fink, de keyboardspeler van de begeleidingsband The Revolution, vertelde aan de BBC dat zijn mysterieuze baas slechts sporadisch het achterste van zijn tong liet zien. “Op tournee, tijdens nachtelijke busritten, gaf Prince nu en dan iets van zichzelf bloot. Hij vertelde over hoe zijn ouders met elkaar overhoop lagen toen hij opgroeide. Naar verluidt kon zijn vader erg gewelddadig worden. Die was teleurgesteld in de 14-jarige Prince omdat hij regelmatig liefjes mee naar huis bracht om mee te rotzooien. Hij dreigde er om de haverklap mee Prince het huis uit te schoppen.” Niet toevallig speelt Prince in de film Purple Rain het personage The Kid, een ambitieuze muzikant met relationele besognes en een moeder die door zijn vader wordt mishandeld.

Journalist en Prince-kenner Touré in zijn boek I Would Die 4 U: “Wellicht had Prince het over zijn moeder toen hij schreef ‘How can you just leave me standing alone in a world that’s so cold’. Hij had het gevoel dat zij hem verwaarloosde. Maar hij richtte zich ook tot zijn vader. Toen die hem ooit op straat gooide, belde Prince hem wanhopig vanuit een telefooncel, in de stromende regen, en smeekte zijn vader hem terug in huis te nemen. Maar die weigerde. De littekens die zijn ouders bij hem achterlieten, veroorzaken zijn disfunctionele liefdesrelaties. Dáár gaat ‘When Doves Cry’ over.”

Beeld RV

Albert Magnoli, de regisseur van de film Purple Rain, vertelt in het boek Let’s Go Crazy van Alan Light dat ‘When Doves Cry’ er op bestelling kwam: “Aan het einde van de montage bedacht ik op de valreep een sequentie waarin alle worstelingen van het hoofdpersonage worden onderstreept. Daar wilde ik een song bij. Ik vertelde Prince dat hij moest denken aan de band met zijn ouders, maar ook aan verlossing, aan het reinigen van de ziel. De volgende ochtend al belde hij me op en zei: oké, ik heb een liedje.”

Prince nam ‘When Doves Cry’ op in maart 1984, in de legendarische Sunset Sound in L.A. Hij speelde alle instrumenten zelf in en verzorgde ook de productie zelf. “Het liedje was bijna voltooid, maar Prince vond dat er nog een cruciaal element ontbrak”, aldus Peggy McCreary. “Plots duwde hij het opnamespoor met de baslijn uit en hij zei: “Niemand heeft de ballen om zoiets te doen. Wacht maar af, hier krijgt de platenfirma vast een paniekaanval van.”

En inderdaad: de platenbazen van Warner waren not amused. Maar Prince hield voet bij stuk. Resultaat? ‘When Doves Cry’ werd een popklassieker. Eentje zonder basgitaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234